Brexit eller ingen brexit?  

​Michel Barnier i ReK:s plenarsession

2018 går mot sitt slut, och det har varit ännu ett händelserikt år på den politiska scenen i Europa. Stödet för de traditionella, etablerade partierna kollapsade i Sverige, Tyskland och en rad andra europeiska länder. I Italien gör de populistiska krafter som kommit till makten uppror mot euroområdets budgetregler. I Frankrike tog demonstrationerna en våldsam vändning och tvingade president Emmanuel Macron att göra betydande eftergifter. Parallellt med detta har Storbritannien våndats över sitt brexit-beslut.

Klockan tickar högljutt, eftersom den 29 mars närmar sig utan att de brittiska beslutsfattarna tycks ha en tydlig bild av vad nästa steg bör vara. I sitt anförande vid ReK:s plenarsession betonade EU:s chefsförhandlare Michel Barnier att bollen nu ligger hos Storbritannien. Det 600-sidiga utträdesavtal som har undertecknats av samtliga medlemsstater är den bästa och enda möjliga överenskommelsen, och det kommer inte att omförhandlas nu. Många brittiska ledamöter hoppas fortfarande att en ny folkomröstning ska återkalla brexit. Men tiden håller på att rinna ut, och det sämsta alternativet, en avtalslös brexit, kan bli verklighet, med alla de negativa effekter en sådan kan medföra.

Vad kan vi lära oss av detta? Såsom påpekades av kommissionens generalsekreterare Martin Selmayr, som deltog i det senaste sammanträdet i ReK:s presidium, visar brexit att inget land är tvunget att vara med i EU. Å andra sidan är brexit en allvarlig varning om vad den populism som nu härjar i Europa kan leda till. I juni 2016 röstade britterna med knapp marginal för att lämna EU, utan att veta vad det faktiskt skulle leda till. Den brittiska pressen hade pumpat ut propaganda mot EU i årtionden, och i dagens samhälle sprids falska påståenden via sociala medier utan att någon har möjlighet att kontrollera eller rätta dem.

Nu när valet till Europaparlamentet närmar sig finns det anledning att hoppas att brexit-farsen kommer att utgöra en väckarklocka för väljarna. Det är lätt att hitta fel i EU:s funktionssätt, men alternativen är mycket sämre. Därför är det viktigt att på ett mer effektivt sätt informera allmänheten om betydelsen av EU-medlemskapet och den europeiska integrationen, och att främja ett mer insynsvänligt och demokratiskt beslutsfattande från EU:s sida. Våra lokala beslutsfattare har också en viktig roll att spela i detta sammanhang. Europeiska regionkommittén planerar att inleda en ny typ av dialogprocess under 2019, med syftet att ta del av vanliga människors åsikter om de frågor som är särskilt viktiga för dem och förmedla deras budskap till beslutsfattarna i Bryssel. Ni kommer säkert att höra mer om hur detta går till under de kommande tolv månaderna.

Tills dess vill jag dock önska alla våra läsare en trevlig advent.

Pauliina Haijanen
Ordförande för den finländska delegationen vid ReK