Faceți clic aici pentru a obține traducerea automată a textului de mai jos.
„A sosit momentul ca UE să fie mai aproape de cetățenii săi” – un rol mai important al autorităților locale și regionale poate contribui la restabilirea încrederii în UE  

Invazia brutală din Ucraina ne-a reamintit că, în ciuda diferențelor dintre ele, cele 27 de state membre ale UE sunt strâns legate de un angajament față de pace, valori fundamentale comune, democrație și solidaritate. Cu toate acestea, încrederea publicului în UE rămâne la cote joase: rezultatele recentelor alegeri prezidențiale din Franța sunt un moment în care să răsuflăm ușurați, nicidecum să sărbătorim, dat fiind că 41 % au votat pentru extrema dreaptă. Astăzi, cu ocazia Zilei Europei, după un an de discuții purtate în cadrul Conferinței privind viitorul Europei, este momentul să reflectăm sincer la reformarea modului în care funcționează UE, astfel încât aceasta să fie mai eficientă, mai reactivă și mai apropiată de cetățenii săi.​

Pandemia și răspunsul umanitar la războiul din Ucraina au demonstrat că, în perioade de criză, UE depinde de regiunile, orașele și satele sale. Primarii curajoși din Ucraina stau alături de cetățenii lor, în timp ce regiunile frontaliere din Polonia, România și Ungaria oferă ajutor și adăpost marii majorități a celor peste 5 milioane de refugiați ucraineni. Orașele și regiunile din întreaga Uniune Europeană colectează alimente, medicamente și produse de prim ajutor și le trimit în Ucraina.

Autoritățile locale și regionale din UE sprijină milioane de refugiați ucraineni și în alte moduri, oferindu‑le acces la piața muncii, locuințe, educație și alte servicii sociale. UE a venit rapid în sprijinul acestor autorități locale și regionale, permițându-le să utilizeze fondurile UE necheltuite pentru a face față noii situații de urgență. Comisia Europeană a utilizat politica de coeziune a UE – fondurile regionale – pentru a sprijini regiunile care primesc refugiați. Nevoia de coeziune din punctul de vedere al investițiilor și al valorii nu a fost niciodată mai limpede.

Războiul din Ucraina a pus, de asemenea, o presiune puternică asupra securității energetice a UE și crește sărăcia energetică, care afectează deja peste 30 de milioane de europeni. Încercarea de a menține stabilitatea prin continuarea aprovizionării cu gaze și petrol rusești trebuie considerată un eșec. Având în vedere că cetățenii și tinerii, în special, sunt îngrijorați de urgența climatică, nu se poate reveni la combustibilii fosili. UE trebuie să accelereze tranziția către o economie neutră din punctul de vedere al emisiilor de dioxid de carbon. Autoritățile locale și regionale joacă un rol în descentralizarea producției de energie, stimularea investițiilor în energia curată și finanțarea renovării clădirilor.

De peste un deceniu, sondajele de opinie au arătat că autoritățile locale și regionale sunt nivelul de guvernare cel mai fiabil. Motivul este evident: administrația locală face parte din viața oamenilor, îi ascultă și răspunde la nevoile și dorințele lor. De asemenea, reprezentanții aleși la nivel local și regional pun în aplicare 70 % din legislația UE în teritoriile noastre. Cu toate acestea, acest rol esențial nu se reflectă în mod corespunzător în procesul de elaborare a legislației la nivelul UE.

A sosit momentul ca acest rol vital să fie consolidat, prin intermediul Comitetului European al Regiunilor, care ar trebui să depășească actuala sa funcție consultativă și să se îndrepte către un rol obligatoriu în domeniile cu o vădită dimensiune teritorială. Acest lucru va duce la o mai bună reglementare și la o legitimitate democratică sporită în UE. Va oferi celor 1,2 milioane de lideri locali și regionali un motiv pentru a reduce decalajul dintre UE și cetățenii săi.

După un an de dezbateri și declarații de bune intenții, Conferința privind viitorul Europei a arătat că cetățenii cer mai multă transparență, mai multă incluziune, mai multă durabilitate și mai multă securitate. Dezbaterea instituțională a avut loc la Bruxelles și Strasbourg, dar procesul ca atare a consolidat ideea că liderii locali și regionali aleși reprezintă legătura dintre cetățeni și guvernele naționale și Europa. Este momentul să vorbim și să acționăm și în afara capitalei UE și a capitalelor naționale dacă vrem să supraviețuiască democrația europeană. Aceasta pentru a permite scepticilor și celor care se simt lăsați în urmă să își exprime părerea.

Conferința privind viitorul Europei a dovedit, de asemenea, că sunt posibile multe îmbunătățiri în cadrul actualului Tratat privind UE. De exemplu, articolul 20 din Tratat stipulează: „Cetățenii Uniunii au dreptul de a alege și de a fi aleși în Parlamentul European, precum și la alegerile locale în statul membru unde își au reședința, în aceleași condiții ca și resortisanții acestui stat." Putem aborda chestiuni europene prin intermediul sutelor de alegeri locale și regionale, dat fiind că 70 % din legislația UE este pusă în aplicare de autoritățile locale și regionale. Deși acest drept este prevăzut de mulți ani în tratate, instituțiile UE nu au reușit să investească în încrederea cetățenilor la nivel local. Cetățenia UE înseamnă drepturi și responsabilități. Unul dintre drepturi este cel de a alege și de a fi ales. Prin urmare, această dispoziție a tratatului reprezintă o oportunitate încă neexploatată, pe care cetățenii s-ar putea aștepta ca UE să o utilizeze mai bine, în special în perioada dintre alegerile europene. Această lacună trebuie soluționată acum, dacă nu dorim să permitem extremiștilor și populiștilor să devină și mai puternici.

Atunci când vizează nevoi esențiale precum sănătatea, apărarea sau eficientizarea procesului decizional al UE, modificările tratatelor nu ar trebui să fie un tabu. Prin urmare, propunerea referitoare la o nouă Convenție privind viitorul Europei, prezentată de Parlamentul European, reprezintă o șansă binevenită ca această schimbare fundamentală în ceea ce privește rolul autorităților locale și regionale și al Comitetului European al Regiunilor să devină o realitate. În schimb, în cazul în care conferința nu aduce o schimbare reală, ea va fi percepută ca o acțiune de fațadă a Bruxelles-ului, fără nicio valoare adăugată pentru cetățeni. Conferința trebuie să aibă ca rezultat acțiuni bazate pe numeroasele propuneri de reformă, altfel riscă să fie considerată doar un alt instrument de propagandă, lipsit de sens.

Europa trebuie fie să se schimbe, plasând regiunile și orașele sale în centrul său, fie să se confrunte cu riscul de a i se impune schimbări de către cetățeni prin procesul electoral. Modul în care UE reacționează pentru a proteja refugiații, a aborda urgența climatică și a redresa economia după pandemie va contura opiniile cetățenilor pentru alegerile din 2024. Având în vedere că alegerile europene se apropie, următoarele 12 luni vor fi esențiale pentru consolidarea sentimentului de încredere în rândul cetățenilor că Uniunea Europeană este cu adevărat importantă pentru ei, pentru familiile lor și pentru viața lor. A sosit momentul ca UE să fie mai aproape de cetățenii săi.

Partajează: