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Espaço Europeu da Investigação: é necessário um pleno reconhecimento dos polos de inovação regionais  

Os municípios e as regiões querem participar plenamente na governação e na execução das políticas europeias de investigação e inovação. Em particular, a criação de polos do Espaço Europeu da Investigação (EEI) pode ser um instrumento essencial para alcançar os objetivos da União Europeia no domínio da transição ecológica, digital, social e económica, sublinha o Comité das Regiões Europeu (CR), num parecer elaborado por Christophe Clergeau (FR-PSE), membro da Assembleia Regional do País do Loire.

Em setembro de 2020, a Comissão Europeia apresentou uma comunicação destinada a revitalizar o Espaço Europeu da Investigação (EEI) , definindo uma nova visão, objetivos claros e ações específicas. Embora os ecossistemas de inovação regionais sejam alvo de maior reconhecimento, o Comité das Regiões Europeu lamenta que a governação permaneça centrada na Comissão e nos Estados-Membros e se inscreva excessivamente na continuidade do Horizonte Europa em vez de avançar para um Espaço Europeu da Educação e da Investigação.

Por conseguinte, o Comité apela para a adoção de uma abordagem transversal, em estreita ligação com as políticas regionais, integrando um vasto leque de partes interessadas – universidades, a indústria, os diferentes níveis do setor público, os cidadãos e a sociedade civil – e salienta a necessidade de reconhecer plenamente o papel da especialização inteligente e do processo coletivo e empresarial subjacente enquanto pilar do desempenho europeu, atual e futuro, em matéria de investigação e inovação.

Segundo o relator, Christophe Clergeau , «o Espaço Europeu da Investigação deve visar como objetivo, a par da excelência, a disponibilidade da ciência de alto nível em todos os municípios e regiões da UE, que permita impulsionar a inovação e ajudar a sociedade e as empresas a superar os desafios relacionados com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e as crises atuais. Os polos do EEI são um instrumento eficaz para se reconhecer plenamente os méritos de uma abordagem de base territorial da ciência e da inovação. Esta abordagem é ainda mais necessária no contexto das crises atuais, das suas consequências nos territórios mais frágeis e afetados e da fragmentação do EEI.»

Na sua intervenção de hoje na reunião plenária do CR, Mariya Gabriel , comissária da Inovação, Investigação, Cultura, Educação e Juventude, salientou que «as regiões e os municípios desempenharão um papel fundamental no reforço do Espaço Europeu da Investigação, contribuindo para a recuperação e aumentando a resiliência da Europa. Através do nosso plano de ação conjunto com o Comité das Regiões Europeu, capacitaremos os investigadores, os empresários e a sociedade civil, permitindo-lhes consolidar os seus ecossistemas regionais de investigação e inovação e fazer parte de uma rede pan-europeia de excelência.»

Dan Nica (RO-S&D), deputado ao Parlamento Europeu, afirmou: «Embora a UE seja líder em investigação e inovação e na colaboração científica internacional, regista um atraso na transformação dos resultados da investigação em inovação disruptiva e na mobilização de capacidades de investigação e tecnológicas em regiões menos desenvolvidas. Cumpre dar maior ênfase à relação entre a investigação e as empresas, à disponibilidade de uma ciência de elevada qualidade em todos os municípios e regiões da UE e ao seu papel no processo de cocriação. Espero que os polos do EEI deem maior reconhecimento aos ecossistemas e polos de inovação regionais e impulsionem também as regiões menos desenvolvidas.»

O Comité das Regiões Europeu preconiza que, pelo menos, 50 a 100 centros na Europa sejam reconhecidos como polos do EEI, incluindo também ecossistemas emergentes nas regiões mais desfavorecidas. Devem ser reconhecidos como bases de apoio importantes para a realização dos objetivos da União Europeia e apoiados diretamente pela UE, incluindo financeiramente.

O relator salienta que a rede de polos do EEI pode tornar-se um excelente quadro para o desenvolvimento de projetos coletivos de investigação e de inovação que associem vários ecossistemas regionais e polos de inovação com base numa abordagem ascendente. Lamenta igualmente a fragmentação do EEI, com grandes disparidades entre países e regiões, tal como indicado no mais recente relatório intercalar sobre o EEI e no Painel Regional da Inovação .

Receando que a crise da COVID-19 resulte num colapso do investimento em investigação e inovação nas regiões mais vulneráveis e afetadas, o Comité apela para que o plano de recuperação, intitulado «Next Generation EU» , e o próximo Quadro Financeiro Plurianual reforcem o apoio ao ensino superior, à investigação e à inovação, em prol dos objetivos do EEI. A Iniciativa REACT-EU e o Fundo para uma Transição Justa devem igualmente ser mobilizados, de harmonia com os programas operacionais adotados pelas regiões e com as suas estratégias de especialização inteligente.

Mais informações

As políticas de investigação e inovação ocupam um lugar específico no plano de ação conjunto adotado em novembro de 2020, com os serviços sob a égide da comissária Mariya Gabriel (DG Investigação e Inovação, DG Educação, Juventude, Desporto e Cultura e Centro Comum de Investigação), que prevê uma cooperação reforçada e um intercâmbio político entre a Comissão Europeia e o Comité das Regiões Europeu. Em particular, a cooperação estratégica da Plataforma de Intercâmbio de Conhecimentos centrar-se-á no EEI renovado . As ações da Plataforma de Intercâmbio de Conhecimentos 2.0 tornarão os conceitos do EEI mais acessíveis aos cidadãos em geral e oferecerão aos intervenientes regionais e locais a oportunidade de promoverem as suas atividades de investigação e inovação pertinentes.

Contacto:

Lauri Ouvinen

Tel.: + 32 473 536 887

lauri.ouvinen@cor.europa.eu

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