Klik hier voor een automatische vertaling van onderstaande tekst.
Lokale en regionale leiders zijn blij met het besluit van de EU om toetredingsonderhandelingen te beginnen met Noord-Macedonië en Albanië  

Het besluit van de Europese Unie om toetredingsonderhandelingen te starten met Noord-Macedonië en Albanië is “het juiste besluit voor de EU en een uitgelezen kans voor de Westelijke Balkan” concludeerden de leiders van het Europees Comité van de Regio’s op 25 maart jl., nadat de EU-lidstaten de twee landen officieel hadden uitgenodigd aan de onderhandelingstafel.

De voorzitter van de commissie Externe Betrekkingen van het CvdR, Mark Speich , staatssecretaris voor federale, Europese en internationale zaken van de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen, onderstreepte nog eens wat het Europees Comité van de Regio's (CvdR) al geruime tijd bepleit, nl. dat het belangrijk is de regio's en steden in Albanië en Noord-Macedonië voor te bereiden op EU-lidmaatschap: “Ik ben zeer ingenomen met de start van de toetredingsonderhandelingen met Noord-Macedonië en Albanië. Het Europees Comité van de Regio's heeft al jaren aangedrongen op dit belangrijke besluit en beide landen hebben belangrijke hervormingen doorgevoerd. De start van de toetredingsonderhandelingen toont aan dat alle partijen bereid zijn om nauwere onderlinge betrekkingen tot stand te brengen, die gebaseerd zijn op Europese samenwerking en waarden. Dit is het juiste besluit voor de EU en een uitstekende gelegenheid voor de hele Westelijke Balkan om verder te gaan met hervormen. De Westelijke Balkan een teken van hoop geven is dubbel belangrijk in deze moeilijke tijd, nu een wereldwijde pandemie de economische vooruitzichten in heel Europa op losse schroeven zet.”

Het CvdR heeft de afgelopen tien jaar samengewerkt met de lokale en regionale autoriteiten van beide landen om politieke uitdagingen het hoofd te bieden en specifieke belangrijke kwesties aan te pakken, zoals afvalbeheer.

Jasna Gabrič (SI/Renew Europe), burgemeester van Trbovlje en medevoorzitter van het gemengd raadgevend comité met Noord-Macedonië, zei: "Dit is een lang verwacht en positief besluit in moeilijke tijden, waaruit blijkt dat de EU haar uitbreidingsbeleid hooghoudt, zelfs in deze ongekende situatie. Onze solidariteit met de Westelijke Balkan is in deze crisissituatie sterker dan ooit.”

Nikola Dobroslavić (HR/EVP), prefect van de provincie Dubrovnik-Neretva en voorzitter van de werkgroep van het CvdR voor de Westelijke Balkan, die zich tot dusver heeft beziggehouden met de betrekkingen met Albanië, zei: “De inwoners van Noord-Macedonië en Albanië weten al dat het niet gemakkelijk is om toe te treden tot de EU. Maar als inwoner van een land dat pas net is toegetreden, nl. Kroatië, weet ik hoe waardevol het is om lid te zijn van een club en goede betrekkingen te onderhouden met anderen in heel Europa. Ik zou zeggen: zet het goede werk voort en je zal beloond worden. Hervormingen versterken je democratie, je economie en je veerkracht. Werk samen en investeer in lokale democratie.”

Het CvdR onderhoudt ook politieke contacten en een werkrelatie met andere kandidaten en potentiële kandidaten voor het EU-lidmaatschap. Elk jaar ontmoeten lokale en regionale politici uit de EU hun collega's uit de Westelijke Balkan en Turkije op de conferentie die het CvdR organiseert ter gelegenheid van de “Dag van de uitbreiding”.

Contactpersoon:

Andrew Gardner

Tel. +32 473 843 981

andrew.gardner@cor.europa.eu