Klik hier voor een automatische vertaling van onderstaande tekst.
Karl-Heinz Lambertz aangetreden als nieuwe voorzitter  

De Belgische socialist Karl-Heinz Lambertz trad vandaag aan als nieuwe voorzitter van het Europees Comité van de Regio's, de stem van lokale en regionale overheden in de Europese Unie. In de komende tweeënhalf jaar zal hij leiding geven aan deze politieke EU-assemblee.

Voorzitter Lambertz, die lange tijd voorman was van de Duitstalige gemeenschap van België en deze vertegenwoordigde in de Belgische senaat, werd op 12 juli door de leden van het Europees Comité van de Regio’s gekozen als opvolger van Markku Markkula (FI/EVP). De heer Markkula, voorzitter van de gemeenteraad van Espoo, wordt nu de eerste vicevoorzitter van het CvdR.

 

Sprekend over zijn beleidsdoelstellingen zei voorzitter Lambertz: “Europa zal de crisis alleen te boven kunnen komen als we laten zien dat we met eenzelfde visie voor ogen resultaten kunnen boeken. Wanneer we Brussel dichter bij de mensen willen brengen, als Europa het vertrouwen wil terugwinnen dat het in de loop van de tijd is kwijtgeraakt, dan moet het allereerst actief worden in de regio’s en steden. Daarom ben ik vastbesloten om de status van ons Comité in de Europese Unie te vergroten en ervoor te zorgen dat het een plaats wordt waar alle regio’s en steden hun stem kunnen laten horen.”

 

Voorzitter Lambertz, sinds 2001 lid van het CvdR en oud-voorzitter van de fractie van de Europese sociaaldemocraten in het CvdR, wees erop hoe belangrijk het is dat het regionale-ontwikkelingsbeleid – cohesiebeleid – van de EU behouden blijft en gemoderniseerd wordt en dat de solidariteit kracht wordt bijgezet. “We moeten werken aan een Europa dat samen met zijn regio’s en steden een eenheid vormt. Tijdens mijn voorzitterschap en de moeilijke begrotingsonderhandelingen die binnenkort van start gaan, zal ik mij sterk blijven maken voor een sterk en beter zichtbaar cohesiebeleid. Het heeft geen zin om het terug te schroeven, te verwateren of er voorwaarden aan te verbinden. Een EU zonder cohesiebeleid is voor ons niet aanvaardbaar.”

 

Voorzitter Lambertz begon zijn loopbaan halverwege de jaren 70 als academicus aan de rechtenfaculteit van de Université catholique van Louvain-La-Neuve (UCL), maar ging in 1981 de politiek in toen hij lid werd van het parlement van Belgiës Duitstalige gemeenschap. In 1999 werd hij minister-president van de gemeenschap en hij bleef dat tot 2014, toen hij aantrad als voorzitter van het plaatselijke parlement.

 

Ook is hij vicevoorzitter van het Congres van lokale en regionale overheden van de Raad van Europa, waarvan hij in 2000 lid werd. In dit Congres, de lokale en regionale vleugel van Europa’s hoeder van grondrechten, hebben vertegenwoordigers van regio’s en steden uit 47 landen, waaronder Rusland en Turkije, zitting.