Klik hier voor een automatische vertaling van onderstaande tekst.
Lokale en regionale leiders in de EU vragen patenten op COVID-19-vaccins vrij te geven  

Het Europees Comité van de Regio’s roept de Europese Unie ertoe op de patenten op COVID-19-vaccins tijdelijk vrij te geven om de snelle verspreiding van de pandemie een halt toe te roepen. Het Comité vraagt ook dat de productie in Europa wordt opgevoerd en vaart wordt gezet achter de vaccinatiecampagne in Europa.

Het Comité van de Regio’s, de EU-assemblee van lokale en regionale overheden, is de eerste EU-instelling die oproept de patenten vrij te geven. De recente sterke toename van het aantal besmettingen in andere delen van de wereld heeft de druk opgevoerd om de intellectuele-eigendomsrechten op te schorten, zodat de vaccinproductie kan worden gemaximaliseerd en een billijke toegang tot vaccins kan worden gewaarborgd.

Apostolos Tzitzikostas , voorzitter van het Europees Comité van de Regio’s en gouverneur van de regio Centraal-Macedonië: “Basisgezondheidszorg is een grondrecht, en de huidige pandemie vormt de grootste bedreiging van de mondiale volksgezondheid sinds zeer lange tijd. Er is geen plaats voor vaccinnationalisme en de Europese Unie moet het goede voorbeeld blijven geven door alle burgers te beschermen en ervoor te zorgen dat geen enkele regio, stad of andere plaats uit de boot valt. Met financiële steun van de EU hebben de wetenschappers, industrie en regelgevers uitstekend werk geleverd om zeer snel doeltreffende oplossingen te vinden. De Europese Unie moet nu solidariteit tonen en trouw blijven aan haar waarden door te zorgen voor een tijdelijke vrijgave van patenten op COVID-19-vaccins en de vaccinproductie op te voeren. Zo kan zij ertoe bijdragen dat gemeenschappen over de hele wereld kunnen worden geholpen.”

Ximo Puig (ES/PSE), minister-president van de autonome regio Valencia, heeft het voortouw genomen bij de oproep om de patenten vrij te geven. Tijdens de CvdR-zitting verklaarde hij: “De pandemie is nog niet voorbij. Ze heeft al meer slachtoffers gemaakt dan de slag om Verdun en de slag om Stalingrad tezamen. Om een einde te maken aan de pandemie zullen ieder jaar miljarden vaccins nodig zijn, voor de hele wereldbevolking. Daarom moet Europa ervoor zorgen dat de grote farmaceutische bedrijven hun afspraken over leveringen nakomen. De capaciteit voor de productie en levering van vaccins moet worden opgevoerd. In het licht daarvan stel ik voor de patenten op vaccins tijdelijk vrij te geven, laboratoria te vergoeden indien wordt gekozen voor dwanglicenties en de samenwerking van bedrijven te bevorderen om de productie op de drijven. Wat er is gebeurd op de slagvelden van Verdun en Stalingrad kunnen we niet meer terugdraaien. Maar de huidige menselijke tragedie kunnen we wel nog een andere uitkomst geven.”

Het voorstel wordt uiteengezet in een resolutie over het vrije verkeer tijdens de COVID-19-pandemie (digitaal groen certificaat) en de opschaling van de vaccinproductie . Op 6 mei werd een debat gehouden over de resolutie en op 7 mei volgde de goedkeuring ervan. De resolutie stelt dat “de Europese Unie, om de productie van vaccins op te voeren, naar nieuwe oplossingen zou kunnen kijken, zoals een tijdelijke opschorting van octrooien voor geneesmiddelen en medische technologieën om COVID-19-infecties te behandelen of te voorkomen”.

De Verenigde Staten hebben op 5 mei aangekondigd onderhandelingen te zullen starten bij de Wereldgezondheidsorganisatie om de regels met betrekking tot patenten van farmaceutische bedrijven te versoepelen. Voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen verklaarde op 6 mei dat de Europese Unie “bereid is alle voorstellen te bespreken die bijdragen tot een doeltreffende en pragmatische aanpak van de crisis”.

Uit een enquête in opdracht van het Europees Comité van de Regio’s bleek in september dat de Europese burgers meer vertrouwen hebben in regionale en lokale overheden dan in de EU en hun nationale overheid en dat de Europeanen graag willen dat met name op het gebied van gezondheid regionale en lokale overheden meer invloed zouden hebben op de beslissingen die op EU-niveau worden genomen.

Contactpersoon:

Andrew Gardner

Tel.: +32 473 843 981

andrew.gardner@cor.europa.eu