Az alábbi szöveg gépi fordításáért kattintson ide.
„Itt az ideje, hogy az EU közelebb kerüljön polgáraihoz” – a helyi és regionális önkormányzatok nagyobb szerepe hozzájárulhat az EU-ba vetett bizalom helyreállításához  

Ukrajna brutális inváziója emlékeztet arra, hogy különbségeik ellenére az EU 27 tagállamát szorosan összeköti a béke, a közös alapvető értékek, a demokrácia és a szolidaritás melletti elkötelezettség. A közvélemény EU-ba vetett bizalma azonban továbbra is alacsony: a közelmúltban tartott francia elnökválasztás eredménye talán egy pillanatnyi megkönnyebbülés, de nem adhat okot ünneplésre, mivel 41% a szélsőjobboldalra szavazott. Ma, az Európa-napon, az Európa jövőjéről szóló konferencia keretében tartott egy évnyi vitát követően eljött az ideje annak, hogy őszintén átgondoljuk, hogyan lehet megreformálni az EU működését annak érdekében, hogy az hatékonyabb, reagálóképesebb legyen, és közelebb kerüljön az emberekhez, akiket szolgál.

A világjárvány és az ukrajnai háborúra adott humanitárius válasz megmutatta, hogy válság idején az EU régióitól, városaitól és falvaitól függ. Ukrajnában a bátor polgármesterek kiálltak polgáraik mellett, míg a lengyel, román és magyar határ menti régiók segítséget és menedéket nyújtanak a több mint 5 millió ukrán menekült nagy többségének. Az Európai Unió városai és régiói élelmiszer-, gyógyszer- és elsősegély-szállítmányokat gyűjtenek és juttatnak el Ukrajnába.

Az EU helyi és regionális önkormányzatai más módon is támogatást nyújtanak több millió ukrán menekültnek, hozzáférést biztosítva számukra a munkaerőpiachoz, a lakhatáshoz, az oktatáshoz és más szociális szolgáltatásokhoz. Az EU nem késlekedett támogatni ezeket a helyi és regionális önkormányzatokat, lehetővé téve számukra, hogy fel nem használt uniós forrásokat fordítsanak az új vészhelyzet kezelésére. Az Európai Bizottság az uniós kohéziós politikát – a regionális alapokat – használta fel arra, hogy támogassa a menekülteket befogadó régiókat. A kohézió mint beruházás és érték iránti igény sosem volt még ennyire egyértelmű.

Az ukrajnai háború az EU energiabiztonságát is súlyosan megterhelte, és növeli az energiaszegénységet, amely már most is több mint 30 millió európait érint. Kudarcot vallott az a döntés, hogy a stabilitást azáltal őrizzük meg, hogy továbbra is gázt és olajat vásárolunk Oroszországtól. Mivel a polgárok és különösen a fiatalok aggódnak az éghajlati vészhelyzet miatt, nem térhetünk vissza a fosszilis tüzelőanyagokra. Az EU-nak fel kell gyorsítania a karbonsemleges gazdaságra való átállást. A helyi és regionális önkormányzatok szerepet játszanak az energiatermelés decentralizálásában, a tiszta energiába való beruházások ösztönzésében és az épületek felújításának finanszírozásában.

A közvélemény-kutatások több mint egy évtizede azt mutatják, hogy a helyi és regionális önkormányzatok jelentik azt a kormányzati szintet, amelyben leginkább megbíznak a polgárok. Ennek oka egyszerű: a helyi önkormányzatok az emberek mindennapi életének részét képezik, figyelnek és válaszolnak szükségleteikre, és kívánságaiknak megfelelően járnak el. Ezenfelül az uniós jogszabályok 70%-át helyi és regionális választott képviselők ültetik át területeinken. Ez a kulcsfontosságú szerep azonban nem tükröződik megfelelően e jogszabályok uniós szintű kidolgozásának folyamatában.

Itt az ideje e létfontosságú szerep továbbfejlesztésének, a Régiók Európai Bizottsága segítségével, amelynek túl kell lépnie jelenlegi konzultatív funkcióján, kötelező szerepet vállalva az egyértelmű területi dimenzióval rendelkező területeken. Ez minőségi jogalkotást és nagyobb demokratikus legitimitást fog eredményezni az EU-ban, elősegítve, hogy az 1,2 millió helyi és regionális vezető áthidalja a szakadékot az EU és polgárai között.

Egy évnyi vitát és jó szándékú javaslatokat követően az Európa jövőjéről szóló konferencia megmutatta, hogy a polgárok több átláthatóságot, befogadást, fenntarthatóságot és biztonságot követelnek. Az intézményi vitára Brüsszelben és Strasbourgban került sor, de a folyamat megerősítette azt az elképzelést, hogy a helyi és regionális választott vezetők jelentik a kapcsolatot a polgárok és a nemzeti kormányok, valamint Európa között. Ha azt akarjuk, hogy az európai demokrácia fennmaradjon, itt az ideje, hogy az EU-n és a nemzeti fővárosokon kívül is beszéljünk és cselekedjünk, hogy hallathassák hangjukat a szkeptikusok és azok is, akik úgy érzik, lemaradtak.

Az Európa jövőjéről szóló konferencia azt is bizonyította, hogy a hatályos EU-Szerződésen belül számos javításra van lehetőség. Az EUMSZ 20. cikke például megállapítja, hogy az uniós polgárok „választásra jogosultak és választhatók a lakóhelyük szerinti tagállam európai parlamenti és helyhatósági választásain, ugyanolyan feltételekkel, mint az adott tagállam állampolgárai". A helyi és regionális választások százai lehetőséget adnak arra, hogy foglalkozhassunk az európai ügyekkel, mivel az uniós jogszabályok 70%-át a helyi és regionális önkormányzatok hajtják végre. Bár ezt a jogot a Szerződések már sok-sok éve rögzítik, az uniós intézmények elmulasztották, hogy elnyerjék a polgárok bizalmát a helyi szinten. Az uniós polgárság jogokat és kötelezettségeket is jelent. Ezek egyike a választáshoz és a választhatósághoz való jog. Ezért a Szerződés e rendelkezése olyan, még kiaknázatlan lehetőséget jelent, amelybe a polgárok elvárhatják, hogy az EU többet fektessen be, különösen az uniós választások közötti időszakban. Ezt a problémát is meg kell oldani, ha meg akarjuk akadályozni, hogy a szélsőségesek és populisták még erősebbek legyenek.

Az olyan alapvető szükségletek esetében, mint az egészségügy, a védelem vagy az uniós döntéshozatal hatékonyabbá tétele, a Szerződés módosítása nem lehet tabu. Ezért az Európai Parlament által javasolt, az Európa jövőjéről szóló új konventre vonatkozó javaslat üdvözlendő lehetőség arra, hogy ez az alapvető változás a helyi és regionális önkormányzatok, valamint a Régiók Európai Bizottsága szerepében realitássá váljon. Ezzel szemben, ha a konferencia nem hoz változást, csak egy újabb brüsszeli látszatintézkedésnek fog tűnni, amely nem jelent hozzáadott értéket a polgárok számára. Konkrét cselekvésre van szükség a számos reformjavaslattal kapcsolatban, vagy fennáll annak a veszélye, hogy csak egy további értelmetlen propagandaeszköznek tekintik a konferenciát.

Európának változtatnia kell, régióit és városait helyezve a középpontba, vagy azzal a veszéllyel kell szembenéznie, hogy a polgárok kényszerítik rá a változást a szavazófülkékben. Az, hogy az EU hogyan lép fel a menekültek védelmében, az éghajlati vészhelyzet kezelésében és a világjárvány utáni gazdasági helyreállításban, hatással lesz majd a polgárok nézeteire 2024-ben. Az európai választások közeledtével az elkövetkező 12 hónap döntő fontosságú lesz abban, hogy megerősítsük az embereknek azt az érzését, hogy az Európai Unió valóban fontos számukra, családjuk és saját életük számára. Itt az ideje, hogy az EU közelebb kerüljön polgáraihoz.



Megosztás: