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Conférence sur l’avenir de l’Europe: l’UE ne comblera pas les lacunes en matière de développement entre les territoires sans une stratégie claire pour les îles  

Les dirigeants locaux et régionaux des îles européennes ont souligné la nécessité d’une attention plus particulière dans les débats de la conférence sur l’avenir de l’Europe (COFE) ainsi que l’absence d’une stratégie à long terme pour les îles de l’UE visant à réduire les disparités régionales.

L'importance d'inclure les contributions, les besoins et les préoccupations des îles européennes dans le débat sur l'avenir de l'Europe a été soulignée par les décideurs locaux et régionaux lors de la manifestation d'aujourd'hui intitulée «Cohésion notre valeur fondamentale — une contribution des îles européennes à la conférence sur l'avenir de l'Europe», organisée par le Comité européen des régions (CdR) et la commission des îles de la Conférence des régions périphériques maritimes (CRPM), dans le cadre de leurs travaux dans le cadre de la #CohesionAlliance. Les représentants des îles de toute l'Europe ont expliqué leur vision et souligné que l'UE devrait disposer d'une stratégie claire et cohérente pour ses îles, qui abritent plus de 20.5 millions d'habitants, en leur accordant l'attention particulière prévue par les traités.

Lors de l'ouverture de la conférence de haut niveau, Nathalie Sarrabezolles (FR/PSE), présidente de la commission de la politique de cohésion territoriale et du budget de l'UE (COTER) du CdR, a déclaré: «Défendre le principe de cohésion en tant que valeur — c'est-à-dire défendre son inclusion dans toutes les politiques européennes — implique également de veiller à ce que l'Union européenne soit présente dans la solidarité dans toutes les régions afin de les aider à réaliser leur potentiel, ce qui constitue une occasion extraordinaire pour l'UE dans son ensemble».

Nanette Maupertuis (FR/EA), Présidente de l'Assemblée de Corse, a déclaré: «Les îles sont le « parent pauvre » de la politique de cohésion dans la mesure où l'article 174 TFUE n'a pas encore été mis en œuvre malgré les initiatives et les actions visant à souligner les spécificités des régions insulaires, pendant la crise et dans les actions de la Corse et de ses partenaires, au sein de différentes instances comme la Commission des îles de la CRPM, le Comité européen des Régions, le Partenariat Medinsulae. Dans le 8ème rapport sur la politique de cohésion, aucune mention particulière n'est faite concernant les îles et c'est regrettable. A la lumière de ces considérations, j'ai décidé de proposer à la Commission COTER du Comité européen des régions de faire un avis d'initiative sur l'article 174 TFUE. Je crois qu'il faut entamer des actions qui puissent attirer l'attention de la Commission européenne sur les problématiques insulaires et sur leurs spécificités et surtout préparer le terrain pour les années à venir et, notamment, pour la Présidence suédoise et la Présidence espagnole en 2023 qui pourraient être des Etats particulièrement sensibles à notre cause ».

Rosario Sánchez Grau, ministre régional des finances et des relations extérieures des îles Baléares (ES), a déclaré au nom de la présidence de la Commission des îles de la CRPM:  «La vision à long terme pour les zones rurales de l'UE, publiée l'an dernier, constitue un précédent inspirant, et nous invitons la Commission européenne à faire de même. L'idée de créer un cadre de référence qui pourrait orienter la future politique à long terme dans des domaines spécifiques devrait être au cœur d'une stratégie de l'UE pour les îles».

«La conférence sur l'avenir de l'Europe a été une formidable occasion de recueillir les points de vue des citoyens de toute l'UE sur les priorités et l'orientation future de l'Union européenne. L'UE doit écouter tous les citoyens, quels qu'ils soient, où qu'ils vivent», a déclaré Kieran McCarthy (IE/AE), membre du conseil municipal de Cork. Il souligne en outre que les îles ont des besoins particuliers et sont confrontées à des défis spécifiques, à des désavantages structurels et à des contraintes. Pour que les citoyens puissent tirer pleinement parti de l'intégration européenne, l'UE doit s'engager davantage avec eux. McCarthy est membre de la délégation de représentants des villes et des régions à la conférence sur l'avenir de l'Europe.

Contexte:

Les régions insulaires européennes abritent plus de 20.5 millions d'habitants (Eurostat, 2020), ce qui représente 4,6 % de la population de l'UE. Ils appartiennent à 13 États membres. L'article 174 du TFUE définit les régions insulaires comme nécessitant une attention particulière au regard de l'objectif de l'Union visant à réduire les disparités de niveau de développement entre les différentes régions au sein des États membres et entre ceux-ci. L'article 349 du traité FUE crée une base juridique claire pour les mesures spéciales en faveur des régions ultrapériphériques.

Toutefois, il n'existe pas à ce jour de stratégie commune de l'UE pour toutes les îles. Une étape nécessaire que les îles attendent du COFE serait donc la création d'une initiative dédiée à leur revitalisation, qui étendrait le champ d'application au-delà des îles méditerranéennes aux îles de la mer Baltique, de la mer du Nord et des océans Atlantique, Indien et Pacifique. Leurs défis spécifiques, mais aussi leurs atouts et leur potentiel, doivent faire l'objet d'une attention accrue afin de les adapter aux spécificités de chaque bassin maritime de l'UE.

La conférence sur l'avenir de l'Europe est un débat et une série de débats axés sur les citoyens qui offrent aux citoyens européens une occasion unique et opportune de débattre des défis et des priorités de l'Europe. La conférence est entrée dans sa phase finale, au cours de laquelle les travaux sur les résultats finaux sont en cours. Consultez le site web du COFE pour en savoir plus.

Le CdR soutient les îles européennes par l'intermédiaire de son groupe interrégional sur l'insularité en offrant à toutes les îles une plateforme leur permettant de débattre des moyens de garantir l'égalité des chances en matière de développement. En outre, le #CohesionAlliance sensibilise à l'importance cruciale de la politique de cohésion pour toutes les régions et les villes, la valeur fondamentale étant de ne laisser aucune région et personne de côté. 

 

​Contact:

Theresa Sostmann — CdR

Téléphone + 32 2282 2457

Theresa.Sostmann@cor.europa.eu

 

Berta López Domènech — CRPM

Téléphone + 32 471 82 61 98

berta.lopezdomenech@crpm.org


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