Brexit vai ei?  

​Michel Barnier AK:n täysistunnossa

Vuosi 2018 lähestyy loppuaan, ja on todettava, että tämäkin vuosi on ollut tapahtumarikas Euroopan poliittisella kartalla. Perinteisten valtapuolueiden kannatus on romahtanut Ruotsissa, Saksassa ja useissa muissa Euroopan maissa, Italiassa valtaan nousseet populistiset voimat uhmaavat euroalueen budjettisääntöjä ja Ranskassa väkivaltaisiksi muuttuneet mielenosoitukset pakottivat presidentti Macronin tuntuviin myönnytyksiin. Samaan aikaan Britannia tuskailee Brexit-päätöksen kanssa.

Kello tikittää kovaa vauhtia kohti maaliskuun 29. päivää, eikä Britannian päättäjillä tunnu vieläkään olevan selkeää näkemystä siitä, mitä nyt pitäisi tehdä. AK:n täysistunnossa puhunut EU:n pääneuvottelija Michel Barnier korosti, että pallo on nyt brittien käsissä. Kaikkien 27 jäsenvaltion hyväksymä 600-sivuinen sopimus on paras ja ainoa mahdollinen diili, eikä sitä enää lähdetä avaamaan. Brittijäsenistä monet kuitenkin toivoivat uutta kansanäänestystä ja Brexitin perumista. Aika on kuitenkin käymässä vähiin, joten pahin vaihtoehto, "no deal" eli ero ilman sopimusta, voi toteutua ikävine seurauksineen.

Mitä tästä voidaan oppia? AK:n työvaliokunnan kokoukseen osallistunut Euroopan komission pääsihteeri Martin Selmayr muistutti Brexitin osoittavan, että kenenkään ei ole pakko olla mukana EU:ssa. Toisaalta Brexit on vakava varoitus Euroopassa jylläävän populismin seurauksista. Britannian kansalaisten niukka enemmistö äänesti kesäkuussa 2016 EU-eron puolesta tietämättä siitä, mihin se todella johtaisi. Britannian lehdistö oli vuosikymmenten ajan puskenut ulos EU-kriittistä propagandaa, ja tänä päivänä valheelliset väittämät leviävät sosiaalisen median kanavia pitkin ilman, että kukaan ehtii niitä tarkastamaan tai oikomaan.

Eurooppa-vaalien lähestyessä onkin syytä toivoa, että Brexit-farssi toimii äänestäjille varoittavana esimerkkinä. EU:n toimintatavoista on helppo löytää arvosteltavaa, mutta vaihtoehto on paljon huonompi. On siis tärkeää viestiä kansalaisille entistä tehokkaammin EU-jäsenyyden ja yhdentyneen Euroopan merkityksestä sekä edistää unionin päätöksenteon avoimuutta ja demokraattisuutta. Tässä myös meillä kuntatason päättäjillä on tärkeä rooli. Euroopan alueiden komitea aikoo käynnistää vuonna 2019 uudenlaisen vuoropuhelurakenteen, jonka kautta pyritään kuulemaan kansalaisia keskeisistä teemoista ja viemään heidän viestiään Brysseliin. Sen tuloksista tulette varmasti kuulemaan lisää tulevan vuoden aikana.

Nyt on kuitenkin aika toivottaa kaikille lukijoille mukavaa joulun odotusta!

Pauliina Haijanen
Suomen valtuuskunnan puheenjohtaja AK:ssa