Klikkaa tästä saadaksesi alla olevan tekstin automaattisen käännöksen.
Paikallis- ja aluejohtajat pitävät tervetulleena EU:n päätöstä aloittaa liittymisneuvottelut Pohjois-Makedonian ja Albanian kanssa  

Euroopan unionin päätös käynnistää liittymisneuvottelut Pohjois-Makedonian ja Albanian kanssa on ”EU:n kannalta oikea päätös ja erinomainen mahdollisuus Länsi-Balkanin maille”. Näin totesivat Euroopan alueiden komitean johtajat 25. maaliskuuta sen jälkeen, kun EU:n jäsenvaltiot olivat virallisesti kutsuneet nämä kaksi maata neuvottelupöytään.

AK:n ”ulkosuhteet”-valiokunnan puheenjohtaja, Nordrhein-Westfalenin osavaltion liittovaltio-, Eurooppa- ja kansainvälisistä asioista vastaava valtiosihteeri Mark Speich toisti Euroopan alueiden komitean (AK) jo pitkään esittämän viestin siitä, että on tärkeää valmistella Albanian ja Pohjois-Makedonian alueita ja kuntia jäsenyyteen: ”Suhtaudun hyvin myönteisesti EU-jäsenyysneuvottelujen avaamiseen Pohjois-Makedonian ja Albanian kanssa. Euroopan alueiden komitea on peräänkuuluttanut tätä tärkeää päätöstä jo vuosia, ja molemmat maat ovat ryhtyneet merkittäviin uudistuksiin. Liittymisneuvottelujen aloittaminen on osoitus sitoutumisesta yhteiseen tavoitteeseen syventää suhteita eurooppalaisen yhteistyön ja eurooppalaisten arvojen pohjalta. Tämä on EU:n kannalta oikea päätös ja erinomainen mahdollisuus koko Länsi-Balkanin alueelle jatkaa uudistuksiaan. Toivon antaminen Länsi-Balkanin maille on kaksin verroin tärkeämpää näinä vaikeina aikoina, kun maailmanlaajuinen pandemia aiheuttaa taloudellista epävarmuutta kaikkialla Euroopassa.”

AK on työskennellyt viimeksi kuluneen vuosikymmenen aikana kummankin maan alue- ja paikallisviranomaisten kanssa pyrkien vastaamaan poliittisiin haasteisiin ja tekemään yhteistyötä niille erityisen tärkeissä hallinnollisissa kysymyksissä, kuten jätehuollossa.

Trbovljen pormestari, AK:n ja Pohjois-Makedonian neuvoa-antavan sekakomitean toinen puheenjohtaja Jasna Gabrič (SI, Renew Europe) sanoi: ”Kyse on myönteisestä ja kauan odotetusta päätöksestä, joka osoittaa, että EU pitää laajentumispolitiikkaansa yllä tästä ennennäkemättömästä tilanteesta huolimatta. Nykyisessä kriisitilanteessa olemme entistäkin päättäväisempiä solidaarisuudessamme Länsi-Balkanin aluetta kohtaan.”

Dubrovnik-Neretvan maakunnan johtaja, Länsi-Balkania käsittelevän AK:n työryhmän (joka on tähän mennessä vastannut suhteista Albaniaan) puheenjohtaja Nikola Dobroslavić (HR, EPP) totesi: ”Pohjois-Makedonian ja Albanian kansalaiset ovat tietoisia siitä, ettei EU:hun liittyminen ole helppoa. Kroatiasta, unioniin vasta hiljattain liittyneestä maasta, kotoisin olevana tiedän kuitenkin, kuinka tärkeää on kuulua klubiin ja kehittää hyviä yhteistyösuhteita EU:n muiden maiden kanssa. Siksi sanonkin: jatkakaa hyvää työtä, ja teitä odottaa palkinto. Uudistusprosessin pitäisi vahvistaa maidenne demokratiaa, taloutta ja selviytymiskykyä. Tehkää yhteistyötä ja investoikaa paikallisdemokratiaan.”

AK:lla on myös poliittisia yhteyksiä ja yhteistyösuhde EU:n muihin ehdokasmaihin ja mahdollisiin ehdokasmaihin. EU:n paikallis- ja alueviranomaistahoja edustavat poliitikot tapaavat vuosittain vastaavien tahojen edustajia eri puolilta Länsi-Balkania ja Turkkia AK:n järjestämässä laajentumisaiheisessa konferenssissa.

Yhteyshenkilö:

Andrew Gardner

P. +32 473843981

andrew.gardner@cor.europa.eu