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Necesitamos un cambio de paradigma en la gestión del agua  

En esta entrevista, Piotr Całbecki (PL/PPE), presidente de la Región de Kuyavia-Pomerania, responde a cinco preguntas relacionadas con la gestión del agua en el contexto de la COVID-19 y el persistente calentamiento global. El ponente del Dictamen del CDR sobre el tema «Control de adecuación de la Directiva marco sobre el agua y la Directiva sobre inundaciones» pide un cambio de paradigma para que la circularidad y la sostenibilidad sean un aspecto fundamental de nuestra forma de utilizar los recursos naturales y, en particular, el agua. El proyecto de Dictamen se someterá a votación en la próxima reunión de la Comisión ENVE, que se celebrará el 8 de junio . La aprobación de este Dictamen está programada para el pleno de los días 1 y 2 de julio, en el marco de un debate de alto nivel sobre el Pacto Verde Europeo.

Como ponente del Dictamen sobre la Directiva marco sobre el agua, ¿podría decirnos por qué esta cuestión es importante para la UE y sus regiones y ciudades? ¿Cómo valora su aplicación después de veinte años desde su entrada en vigor y qué lecciones hemos aprendido?

La Directiva marco sobre el agua ha tenido efectos muy positivos. No solo ha mejorado la situación ecológica de los ecosistemas de agua dulce y costeros en Europa, sino que ha aumentado la conciencia ecológica en el seno de la sociedad. Sin embargo, tras un período de ejecución de veinte años, han surgido nuevos retos, pero también nuevas soluciones. Entre los nuevos retos a los que nos enfrentamos, cabe mencionar los crecientes síntomas de calentamiento global y la urgente necesidad de aplicar el Pacto Verde Europeo y una nueva estrategia para impulsar la economía circular y la bioeconomía. En primer lugar, necesitamos soluciones sistémicas para transformar la amenaza de sequías en oportunidades, empezando por la integración de la Directiva marco sobre el agua y la Directiva sobre inundaciones. Además, tenemos que difundir soluciones innovadoras y aprovechar las oportunidades que ofrecen las soluciones ecohidrológicas y basadas en la naturaleza. Se trata de herramientas eficaces, especialmente a la hora de mitigar los efectos intermedios, como la contaminación procedente de fuentes difusas de las zonas agrícolas y urbanizadas, que generan alrededor del 50 % de los contaminantes en algunas cuencas hidrográficas.

Usted preside la Región de Kuyavia-Pomerania. La escasez de agua y la sequía también representan un problema cada vez mayor en Polonia. ¿Qué importancia reviste la participación de los entes locales y regionales en la gestión del agua?

Kuyavia-Pomerania es una de las regiones más diversas de Polonia en lo que se refiere a los recursos hídricos. Sin embargo, también tenemos problemas que hay que resolver urgentemente. El nivel del agua en el río Vístula ha bajado drásticamente en los últimos años como consecuencia de las sequías. En la parte meridional de nuestra región, las superficies de agricultura intensiva han estado expuestas a la escasez de agua, que ha provocado la erosión del suelo, una contaminación procedente de fuentes difusas en lagos y ríos, y una disminución a largo plazo de la sostenibilidad. No obstante, en la parte septentrional de la región, los grandes bosques y lagos naturales son un paraíso para la biodiversidad. Como presidente de región y licenciado en la restauración de lagos, puedo afirmar que los entes locales y regionales desempeñan un papel fundamental en la gestión del agua. Somos los más indicados para determinar los retos específicos a los que se enfrenta cada territorio y comunidad, pero también somos el nivel más adecuado para desarrollar políticas adaptadas que tengan en cuenta esas mismas especificidades.

El cambio climático y la pandemia de COVID-19 están teniendo un impacto considerable en los recursos y servicios hídricos y en el suministro de agua en el continente europeo y en todo el mundo. ¿Qué hay que hacer para que todos podamos disponer de agua limpia y de buena calidad?

Hemos de cambiar nuestra percepción del modo en que interactuamos con la naturaleza. Tenemos que transformar el actual planteamiento mecánico mediante el cual nos permitimos consumir los recursos naturales ciegamente y de manera descontrolada, sobre todo porque estamos generando residuos y contaminantes constantemente. Es necesario evolucionar y adoptar un enfoque ecosistémico para que la circularidad sea un aspecto fundamental de nuestra forma de utilizar los recursos naturales y, en particular, el agua. La gestión sostenible del agua pasa por una toma de decisiones responsable e integradora, que garantice un agua limpia y accesible para todos.

Su Dictamen también contribuirá al Plan de acción de contaminación cero para el aire, el agua y el suelo que presentará el año próximo la Comisión Europea. ¿Cuál sería su mensaje principal en este contexto?

Mi mensaje principal es que tenemos que cambiar nuestra relación con la naturaleza, por lo que es preciso desarrollar políticas respetuosas con el medio ambiente. En la era en que vivimos, el antropoceno, la actividad humana es la influencia dominante en el clima y el medio ambiente, razón de más para que todos seamos responsables al tomar decisiones. ¿Queremos seguir degradando la naturaleza y representando una amenaza directa para la civilización humana o queremos aprender a gestionar los recursos de manera sostenible? Nos encontramos ante una gran oportunidad para avanzar hacia una economía circular respetuosa con el medio ambiente, consumiendo el agua y otros recursos esenciales de forma sostenible. El Plan de acción de contaminación cero para el aire, el agua y el suelo es un punto de inflexión en ese proceso de cambio.

Su Dictamen se refiere a los retos que plantean las inundaciones, la contaminación del agua y las consecuencias medioambientales de la actividad humana. ¿Qué instrumentos necesitan los entes locales y regionales para afrontar mejor estos retos?

La actividad humana no solo tiene un impacto acumulativo en el medio ambiente y los recursos hídricos en particular, sino que está creando una espiral peligrosa. Necesitamos un nuevo paradigma basado en pruebas científicas que ayude a los entes locales y regionales a elegir las mejores estrategias políticas. Para ello, es importante establecer una cooperación permanente entre los responsables políticos locales y regionales y el mundo científico. A este respecto, para nosotros es motivo de orgullo nuestra cooperación con el profesor Maciej Zalewski, director del Centro Regional Europeo de Ecohidrología (ERCE), el instituto internacional de la Academia de Ciencias de Polonia dedicado al estudio de las interacciones entre el agua y los sistemas ecológicos.

Como segundo paso, necesitamos instrumentos adicionales para reforzar la educación en materia de sostenibilidad, sensibilizar a nuestras comunidades y desarrollar conocimientos y valores que contribuyan a modelos de vida más sostenibles. El mundo digital ofrece enormes oportunidades a los ciudadanos para participar directamente en este empeño. Buen ejemplo de ello es una aplicación móvil desarrollada recientemente por el proyecto AMBER (gestión adaptativa de las barreras en los ríos europeos), que también incluye un programa de «ciencia ciudadana» para involucrar a las autoridades, las ONG y el público en la recogida y difusión de datos. El Pacto Verde Europeo brinda hoy nuevas oportunidades, ya que ofrece una visión coherente basada en un sólido marco interdisciplinario. Por eso soy optimista para el futuro.

Notas:

El proyecto de Dictamen «Control de adecuación de la Directiva marco sobre el agua y la Directiva sobre inundaciones» , elaborado por el ponente Piotr Całbecki (PL/PPE), está disponible en veintitrés lenguas de la UE y se someterá a votación en la próxima reunión de la Comisión ENVE del 8 de junio. Los documentos de la reunión pueden descargarse aquí .

Una tercera parte del suelo de la UE sufre estrés hídrico. La escasez de agua es un problema en muchos Estados miembros. Si bien el cambio climático se traduce en fenómenos meteorológicos difíciles de pronosticar, se prevé un aumento de las sequías y las carencias cuantitativas y cualitativas de los recursos de agua dulce. Comunicado de prensa del CDR de 11.12.2018 sobre «Reutilización del agua para la agricultura y mantenimiento de nuestras zonas verdes urbanas».

Contacto:

David Crous

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