La UE afirma que las regiones y ciudades desempeñarán un papel central en el logro de los objetivos de desarrollo de las Naciones Unidas  
Regions and cities will play central role in success in UN's development goals, EU says

La Comisión Europea y el Comité Europeo de las Regiones han instado a los gobiernos locales y regionales de toda Europa a aprovechar las oportunidades que brindan los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas. Ambas instituciones les han pedido integrar la agenda del desarrollo sostenible en sus políticas y acercarse a otras ciudades y regiones, ya sea en Europa o en África, Asia y las Américas, para aprender de ellas y colaborar en la medida de lo posible.

Neven Mimica , comisario europeo de Desarrollo, y Markku Markkula (FI/PPE), presidente del Comité Europeo de las Regiones (CDR), tomaron la palabra con motivo de una reunión internacional de alto nivel organizada conjuntamente por la Comisión Europea y el CDR, los días 10 y 11 de julio, para debatir cómo los entes locales y regionales pueden contribuir a realizar los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) para 2030. La gran mayoría de los 17 objetivos requieren la actuación de las ciudades y regiones, y algunos de ellos, en particular el Objetivo 11, «Lograr que las ciudades y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles», se refieren explícitamente a estos entes. Entre los 650 participantes en la « Conferencia sobre la Cooperación Descentralizada – Regiones y ciudades en pro del desarrollo » figuraban alcaldes, funcionarios y representantes de las redes de entes locales europeos y no europeos.

El comisario Mimica declaró que: «Con la adopción, hace unas semanas, del nuevo consenso europeo sobre desarrollo, nos hemos comprometido firmemente: todos debemos aunar nuestras fuerzas si queremos alcanzar los ambiciosos objetivos de desarrollo sostenible. Dada la proximidad de los entes locales y regionales a los ciudadanos, haremos todo lo posible por asegurarnos de que estos entes sigan estando en el centro de nuestro trabajo a la hora de buscar soluciones para afrontar los retos y las oportunidades que nos esperan como comunidad mundial.»

El presidente Markkula destacó la mayor sensibilización respecto del papel que desempeñan los entes locales y regionales en la cooperación al desarrollo. Por lo tanto, abogó por una mayor implicación estratégica de los entes locales y regionales, en particular a través del CDR, en los preparativos de la Cumbre UE-América Latina en San Salvador y la Cumbre UE-África que se celebrará en noviembre en Abiyán. Asimismo, hizo hincapié en el valor añadido de la cooperación entre ciudades, en particular en el desarrollo de capacidades y en proyectos dirigidos a mejorar la gobernanza y la prestación de servicios, e instó a los alcaldes a que participen en el desarrollo y aplicación de los proyectos, como es el caso de la iniciativa del CDR por apoyar a los entes locales libios, conocida como Iniciativa de Nicosia .

Karl-Heinz Lambertz , vicepresidente primero del CDR, declaró por su parte que: «En 2009, cuando el Comité Europeo de las Regiones y la Comisión Europea pusieron en marcha la Conferencia sobre la Cooperación Descentralizada, pensábamos que el mundo no reconocía la importancia de los entes locales y regionales en el desarrollo. Nosotros pensamos que las ciudades y regiones deben participar en el desarrollo y estamos convencidos de que los entes locales y regionales europeos y no europeos podrían forjar asociaciones en beneficio de ambas partes. La experiencia de los últimos ocho años ha demostrado que teníamos razón, y estoy orgulloso, por ejemplo, de que los miembros del CDR estén apoyando a ciudades libias. Estoy convencido de que los políticos locales y regionales de toda Europa ven la colaboración con administraciones no europeas como una inversión, no como una ayuda, y como una asociación, no una donación. Ahora lo que necesitamos es más inversión, más asociaciones internacionales y un esfuerzo concertado para alcanzar los objetivos de las Naciones Unidas en nuestras propias comunidades.»

En la «Conferencia sobre la Cooperación Descentralizada – Regiones y ciudades en pro del desarrollo», los participantes asistieron a debates, mesas redondas y talleres. Entre los oradores figuraban: Paul Koffi Koffi, comisario para la Consejería de Ordenación del territorio común y Transporte, Unión Económica y Monetaria del África Occidental (UEMOA); Jean-Pierre Elong Mbassi, secretario general de Ciudades y Gobiernos Locales Unidos - África (UCLG-Africa); Ajay Kumar Bramdeo, embajador de la Unión Africana ante la UE, y Nelson Fernández, alcalde de Montevideo, capital de Uruguay, en representación de Mercociudades.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) aprovechó la ocasión para exponer las conclusiones preliminares de un estudio que ha elaborado sobre la «Ayuda oficial al desarrollo prestada por gobiernos locales y regionales y paradigmas emergentes en la cooperación al desarrollo descentralizada».

Contexto

Esta fue la primera Conferencia sobre la Cooperación Descentralizada - Regiones y ciudades en pro del desarrollo , desde el nuevo Consenso Europeo sobre Desarrollo y la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible en 2015. El objetivo de la conferencia era compartir puntos de vista sobre la manera en que las asociaciones entre los entes locales y regionales de la Unión Europea y los países socios pueden hacer realidad estas ideas para el desarrollo sostenible. La atención se centró en el desarrollo de la cooperación internacional, la optimización de los sistemas alimentarios, la resolución de los retos de la migración, la mitigación del cambio climático, el fomento del acceso a la energía sostenible y la mejora de la educación sobre el desarrollo sostenible.

La Comisión Europea fomenta la cooperación entre las autoridades locales europeas y sus homólogas de los países socios mediante el apoyo a actividades de aprendizaje entre iguales, el hermanamiento de ciudades y la asistencia técnica. Para facilitar los intercambios, la Comisión Europea está apoyando la creación de un mecanismo innovador, CONNECT, que fomenta la transferencia de experiencias, conocimientos y capacidades entre los municipios y las regiones de todo el mundo. CONNECT es parte de un Acuerdo Marco de Asociación firmado con el Consejo de Municipios y Regiones de Europa.

El Comité Europeo de las Regiones es la asamblea política de la UE para los políticos locales y regionales. Desempeña una función consultiva en el proceso decisorio de la UE. Apoya la cooperación internacional a través, por ejemplo, de los foros de entes locales y regionales en los países del Mediterráneo meridional y de la Asociación Oriental. Sus miembros también apoyan a los alcaldes de Libia, a través de la Iniciativa de Nicosia . En febrero de 2017, el CDR presentó sus recomendaciones relativas al nuevo Consenso Europeo sobre Desarrollo y, el 12 de julio, se adoptará una serie de recomendaciones para la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Contactos:
Comisión Europea: Catherine Audouze, tel. +32 2 296 09 58, Catherine.Audouze@ec.europa.eu

Comité Europeo de las Regiones: Andrew Gardner, Tel. +32 473 843 981,

andrew.gardner@cor.europa.eu