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El Espacio Europeo de Investigación: los polos de innovación regionales deben recibir pleno reconocimiento  

Las ciudades y regiones quieren estar totalmente involucradas en la gobernanza y la aplicación de las políticas europeas de investigación e innovación. En particular, la creación de los centros del Espacio Europeo de Investigación ( ERA hubs ) puede ser un instrumento esencial para alcanzar los objetivos de la Unión Europea en el ámbito de la transición ecológica, digital, social y económica, como subraya el Comité Europeo de las Regiones (CDR) en un Dictamen elaborado por Christophe Clergeau (FR/PSE), miembro de la Asamblea Regional de Países del Loira.

En septiembre de 2020, la Comisión aprobó una Comunicación dirigida a revitalizar el Espacio Europeo de Investigación (EEI) mediante la definición de una nueva visión, unos objetivos claros y unas medidas específicas. Aunque hay algunos elementos que otorgan un mayor reconocimiento a los ecosistemas de innovación regionales, el Comité Europeo de las Regiones lamenta que la gobernanza del EEI siga centrada en la Comisión y los Estados miembros y que el EEI presente un excesivo continuismo respecto al programa Horizonte Europa en lugar de avanzar hacia un «Espacio Europeo de Educación e Investigación».

Por consiguiente, el Comité aboga por un enfoque transversal estrechamente vinculado a las políticas regionales, en el que participe un amplio abanico de partes interesadas —las universidades, la industria, los distintos niveles del sector público, los ciudadanos y la sociedad civil—, y subraya la necesidad de reconocer plenamente el papel de las especializaciones inteligentes y de su proceso colectivo y empresarial como una de las piedras angulares de la eficacia de la investigación y la innovación europeas.

Según afirma el ponente Christophe Clergeau : « Además de la excelencia, el Espacio Europeo de Investigación debería fijarse como objetivo la disponibilidad en todas las ciudades y regiones de la UE de una ciencia de alta calidad que pueda servir para impulsar la innovación y ayudar a la sociedad y a las empresas a asumir los desafíos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y a hacer frente a las crisis actuales; Los centros del EEI son un instrumento óptimo para reconocer plenamente las ventajas de un enfoque de base territorial respecto a la ciencia y la innovación. Este enfoque es aún más necesario en el contexto de las crisis actuales, de su impacto en los territorios más frágiles y más afectados, y de la fragmentación del EEI ».

En su intervención de hoy en el pleno del CDR, Mariya Gabriel , comisaria europea de Innovación, Investigación, Cultura, Educación y Juventud, subrayó que «el papel de las regiones y ciudades será determinante para reforzar el Espacio Europeo de Investigación, contribuir a la recuperación y aumentar la resiliencia de Europa. A través de nuestro plan de acción conjunto con el Comité Europeo de las Regiones proporcionaremos a los investigadores, los emprendedores y la sociedad civil los medios para consolidar sus ecosistemas regionales de investigación e innovación y formar parte de una red paneuropea de excelencia».

El diputado al Parlamento Europeo Dan Nica (RO/S&D) afirmó: «Aunque la UE es un líder en I+i y en colaboración científica internacional, está rezagada a la hora de convertir los resultados de la investigación en innovación disruptiva y de movilizar las capacidades de investigación y tecnología en las regiones menos desarrolladas. Debería prestarse mayor atención a la relación entre la investigación y las empresas, a la disponibilidad de una ciencia de alta calidad en todas las ciudades y regiones de la UE, y al papel de estas últimas en el proceso de cocreación. Espero que los “centros del EEI” otorguen un mayor reconocimiento a los ecosistemas y centros de innovación regionales e impulsen también a las regiones menos desarrolladas».

El Comité Europeo de las Regiones desea que se reconozcan como centros del EEI al menos entre 50 y 100 polos europeos que incluyan también ecosistemas emergentes en regiones menos favorecidas. Estos centros deben ser reconocidos como puntos de apoyo importantes para la consecución de los objetivos de la Unión Europea y contar con el apoyo directo de la UE, también en cuanto a financiación.

El ponente, Sr. Clergeau, subraya que la red de ERA hubs podría convertirse en un marco excelente para impulsar proyectos colectivos de investigación e innovación que reúnan, en un proceso ascendente, varios ecosistemas regionales y centros de innovación. También lamenta la fragmentación del EEI, con grandes disparidades entre países y regiones, que se han puesto de manifiesto en el último informe de situación sobre el EEI y en el cuadro de indicadores de la innovación regional .

Temiendo que la crisis de la COVID-19 haga hundirse la inversión en investigación e innovación en los territorios más frágiles y más afectados, el Comité pide que el Plan de Recuperación «Next Generation EU» y el nuevo marco financiero proporcionen un mayor apoyo a la educación superior, la investigación y la innovación al servicio de los objetivos del EEI. También habría que movilizar el programa «React EU» y el Fondo de Transición Justa en coherencia con los programas operativos adoptados por las regiones y sus estrategias de especialización inteligente.

Más información

Las políticas de investigación e innovación ocupan un lugar específico en el plan de acción conjunto aprobado en noviembre de 2020 con los servicios de la comisaria Mariya Gabriel (DG RTD, DG EAC y JRC), que prevé un fortalecimiento de la cooperación y los intercambios políticos entre la Comisión Europea y el Comité Europeo de las Regiones. En particular, la cooperación estratégica de la Plataforma de Intercambio de Conocimientos (KEP por sus siglas en inglés) se centrará en el EEI renovado. Las acciones de la KEP 2.0 acercarán los conceptos del EEI a la población en general y ofrecerán a los agentes regionales y locales la oportunidad de promover sus actividades pertinentes de I+i.

Contacto:

Lauri Ouvinen

Tel. +32 473536887

lauri.ouvinen@cor.europa.eu

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