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Programa de Acción en materia de Medio Ambiente para 2030. ‎ La COVID-19 muestra la necesidad de reforzar el vínculo entre salud y medio ambiente  

Hasta el 95 % de la población urbana de la UE se expone a concentraciones
de contaminantes que superan las directrices sobre calidad del aire de la OMS.

El Comité Europeo de las Regiones ha presentado un Dictamen sobre el Octavo Programa de Acción en materia de Medio Ambiente (PMA), una estrategia medioambiental común para 2030 que apoya los objetivos medioambientales y de acción por el clima del Pacto Verde Europeo , la estrategia en pos de un crecimiento climáticamente neutro de aquí a 2050. Según el informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente de 2020 , las perspectivas medioambientales de Europa para las próximas décadas son desalentadoras. Europa sufre los efectos de la intensificación de la agricultura, la pérdida de biodiversidad, el declive de los ecosistemas y la vida silvestre y la mala calidad del aire. Hasta el 95 % de la población urbana de la UE se ve expuesto diariamente a concentraciones de contaminantes que superan las directrices sobre calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que provoca 400 000 muertes prematuras al año en Europa.

En el Informe de 2020 sobre el estado del medio ambiente , la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) advierte de que Europa se enfrenta a retos medioambientales de una magnitud y una urgencia sin precedentes. Aunque las políticas de la UE en materia de clima y medio ambiente han reportado importantes beneficios durante las últimas décadas, Europa se enfrenta a problemas persistentes en ámbitos como la pérdida de biodiversidad, el uso de los recursos, el impacto del cambio climático y los riesgos medioambientales para la salud y el bienestar.

El ponente del CDR sobre el 8.º PAM es Dimitrios Karnavos (EL/PPE) . En palabras del alcalde de Kallithea, « la pandemia de COVID-19 nos ha mostrado la necesidad urgente de un mejor entorno medioambiental, ciudades más saludables y un aire más limpio. Hemos de cerciorarnos de que el nuevo Programa de Acción en materia de Medio Ambiente promueve un entorno empresarial sostenible y fomenta las inversiones ecológicas como base para lograr un medio ambiente libre de sustancias tóxicas, proporcionar mejores condiciones de vida a las personas y crear sociedades más resilientes. Pero no se puede dejar solas a las ciudades y regiones. Los entes locales y regionales deben contar con los instrumentos adecuados y los recursos idóneos para aplicar sobre el terreno la legislación y las políticas medioambientales, sin todo lo cual nos veremos en la incapacidad de crear más resiliencia frente a futuras pandemias y mucho menos alcanzar la neutralidad climática de aquí a 2050».

El Dictamen del CDR subraya que la política medioambiental tradicional es, en gran medida, ineficaz y que los objetivos del 8.º Programa de Acción en materia de Medio Ambiente no podrán cumplirse en grado suficiente solo con la acción de los Estados miembros. Los gobiernos locales y regionales tienen competencias en ámbitos medioambientales fundamentales. Si su plena participación resulta crucial a la hora de diseñar y aplicar las políticas medioambientales no lo es menos la colaboración con los ciudadanos, las empresas, los centros de investigación, el mundo académico y las partes interesadas locales.

Los miembros solicitan el apoyo de la Comisión Europea para garantizar la plena participación de los entes locales y regionales en la elaboración de todas las políticas medioambientales, sea cual sea su dimensión. En este orden de cosas, el CDR lamenta que el 8.º PAM no haga ninguna mención de la Plataforma técnica para la cooperación en materia de medio ambiente , un foro instituido en 2012 entre la Comisión Europea y el CDR para fomentar el diálogo sobre los problemas y las soluciones de ámbito local y regional en la aplicación de la legislación medioambiental de la UE.

El CDR recuerda que los esfuerzos de recuperación ecológica deben tener presentes las disparidades y desafíos territoriales, así como garantizar que ninguna comunidad quede rezagada. Las comunidades locales y regionales han de contar con los instrumentos y recursos apropiados para mejorar la aplicación de las políticas medioambientales sobre el terreno. Los miembros recuerdan que la mejor manera de aplicar políticas medioambientales en función de las especificidades de cada territorio pasa por un enfoque de base local. El CDR solicita que el 8.º PAM vaya más allá de la tipología urbano-rural y haga una referencia explícita a todos los tipos de comunidades, incluidas las zonas costeras, montañosas, insulares y archipiélagos, y ultraperiféricas.

Los miembros piden inversiones ambiciosas en sectores ecológicos clave para generar crecimiento y empleo sin dejar de reforzar al mismo tiempo la resiliencia, y subrayan la necesidad urgente de más investigación, conocimientos y datos de fácil acceso y carácter público.

Los dirigentes locales y regionales abogan por la plena integración de las políticas sobre el medio ambiente y el clima en las medidas presupuestarias, económicas y sociales de la UE, como, por ejemplo, las que se incluyen en el plan de recuperación tras la COVID-19. A día de hoy se ha asignado a la lucha contra el cambio climático el 30 % de los recursos procedentes tanto del presupuesto a largo plazo de la UE como del paquete Next Generation EU .

En cuanto a los datos, el CDR propugna una mayor cooperación entre la Comisión Europea y los entes locales y regionales para mejorar la disponibilidad e interoperabilidad de los datos a escala local y regional, algo que resulta crucial para aplicar con éxito el 8.º PMA.

Aun cuando sus miembros apoyan el nuevo marco de seguimiento propuesto por la Comisión Europea en el 8.º PAM, el CDR exhorta a establecer indicadores principales para los ámbitos más importantes, como la economía circular, el clima y la energía, la biodiversidad y la contaminación cero. El CDR propone que los entes locales y regionales participen en la definición de nuevos indicadores, entre los que deberían figurar la garantía de calidad, el equilibrio, la aplicabilidad, el establecimiento de prioridades, la flexibilidad, los plazos y la periodicidad.

Los líderes locales y regionales apoyan que se redoblen los esfuerzos en materia de educación medioambiental y los proyectos destinados a incrementar la sensibilización entre los jóvenes sobre las cuestiones que afectan al medio ambiente.

Contexto

Desde mediados de los años setenta, la política medioambiental de la UE se viene rigiendo por unos Programas de Acción en materia de Medio Ambiente (PMA) que definen los objetivos prioritarios que han de alcanzarse durante un período determinado. Dado que el 7.º PMA finalizó en 2020, la Comisión Europea aprobó una propuesta de 8.º PMA para el período hasta 2030, destinado a complementar el Pacto Verde Europeo.

Basado en el Pacto Verde Europeo, el 8.º PMA persigue seis objetivos prioritarios .  

La COVID-19 es la oportunidad de acelerar la agenda medioambiental Pulse aquí para leer nuestra entrevista con Dimitrios Karnavos (EL/PPE) sobre el 8.º Programa de Acción en materia de Medio Ambiente publicada el 19 de enero de 2021.

Pulse aquí para acceder al informe «El medio ambiente en Europa – Estado y perspectivas 2020» de la Agencia Europea de Medio Ambiente.

Por lo que respecta a la contaminación atmosférica, desde el año 2000 se viene registrando en la UE una disminución de las concentraciones de los principales contaminantes atmosféricos. Sin embargo, el 95 % de la población urbana de la Unión sigue viéndose expuesto a concentraciones de contaminantes que superan las directrices sobre calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y casi el 20 % de la población urbana de la UE vive en zonas con concentraciones de contaminantes atmosféricos superiores, como mínimo, a una norma de calidad del aire de la UE. La calidad del aire está disminuyendo a niveles peligrosos en determinadas zonas, especialmente en las regiones carboníferas. La exposición a partículas finas es responsable cada año de unas 400 000 muertes prematuras en Europa.

Con el 18 % de su superficie terrestre cubierta por Natura 2000, la UE ha alcanzado la meta 11 de biodiversidad de Aichi de conservar un 17 % de las zonas terrestres para el año 2020. Natura 2000 es la mayor red coordinada de zonas protegidas en todo el mundo y ofrece un refugio a las especies y hábitats más valiosos y amenazados de Europa.

El CDR ya ha emitido Dictámenes legislativos sobre PMA anteriores. En 2019, el CDR aprobó un Dictamen de iniciativa titulado «Hacia un Octavo Programa de Acción en materia de Medio Ambiente» , elaborado por Cor Lamers (NL/PPE) , alcalde de Schiedam. El Dictamen contó con el respaldo de un estudio específico.

Basado en el Pacto Verde Europeo, el 8.º PMA persigue seis objetivos prioritarios .  Con el fin de evaluar y comunicar si la UE está en vías de cumplir estos objetivos, la propuesta del 8.º PMA sugiere establecer un nuevo marco de seguimiento.

El 13 de octubre de 2020, la Comisión Europea y el Comité Europeo de las Regiones (CDR) se comprometieron a iniciar una nueva fase de cooperación para acelerar la aplicación del Pacto Verde en las regiones y ciudades de Europa. Durante un debate con Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea responsable del Pacto Verde Europeo, este pidió a los gobiernos locales y regionales que hicieran suyo el Pacto Verde y le dieran forma en aquellos ámbitos que sean de su competencia.  Lea aquí el comunicado de prensa.  

«El Pacto Verde se hace local» es una nueva iniciativa del Comité Europeo de las Regiones cuyo objetivo es situar a las ciudades y regiones en el centro del Pacto Verde Europeo y garantizar que tanto la estrategia de crecimiento sostenible de la UE como los planes de recuperación tras la COVID-19 se traduzcan en financiación directa para las ciudades y regiones y en proyectos tangibles para los distintos territorios. La iniciativa se puso en marcha el 15 de junio de 2020 con la creación de un Grupo de Trabajo específico formado por trece miembros .  Lea aquí el comunicado de prensa.

Descubra en nuestro mapa en línea doscientas buenas prácticas del COR en relación con el Pacto Verde.

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