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Las regiones y las ciudades participarán en la Conferencia sobre el Futuro de Europa  

Los miembros del Comité Europeo de las Regiones debatieron el 9 de diciembre acerca de la Conferencia sobre el Futuro de Europa, expresando su apoyo a un proceso de escucha activa a los ciudadanos —en forma de mecanismo permanente de diálogo — y una transición de gran amplitud hacia un modo más transparente y abierto de gobernanza. También piden que las ciudades y regiones participen en la Conferencia, un argumento apoyado por Daniel Freund, diputado al Parlamento Europeo y coordinador del Grupo Verts/ALE en la Comisión de Asuntos Constitucionales del Parlamento Europeo (AFCO), quien afirmó que la participación de las regiones y ciudades sería fundamental para el éxito de la Conferencia. Más tarde ese mismo día, la Comisión AFCO aprobó un informe sobre cómo diseñar la Conferencia, en el que apoya la solicitud del CDR de participar en el proceso y se muestra a favor de un mecanismo permanente de diálogo con los ciudadanos.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, hizo un llamamiento a la celebración de una Conferencia sobre el Futuro de Europa en julio de 2019, cuando presente sus prioridades como presidenta. La Conferencia, que se prevé comience en la primavera de 2020 y dure dos años, tiene por objeto imprimir un nuevo impulso a la construcción europea y reforzar la democracia en Europa. Incluirá diálogos con los ciudadanos.

Los miembros de la Comisión de Ciudadanía, Gobernanza y Asuntos Institucionales y Exteriores (CIVEX) han elaborado un proyecto de Dictamen sobre «Los entes locales y regionales en un diálogo permanente con los ciudadanos». Esta será la principal contribución del CDR a la Conferencia sobre el Futuro de Europa. Se prevé la aprobación de las recomendaciones finales en el pleno del CDR de mayo de 2020.

La ponente, Mireia Borrell Porta (ES/AE), secretaria de Acción Exterior y de la Unión Europea de la Generalitat de Cataluña, afirmó durante el debate: «El establecimiento de un diálogo permanente y estructurado con los ciudadanos, coordinado por los entes locales y regionales, no es un mero ejercicio de comunicación y participación sino, sobre todo, de gobernanza democrática. Debería servir para restablecer las líneas de comunicación actualmente dañadas entre los ciudadanos y la UE y conducir a una evolución de las estructuras administrativas».

Pia Ahrenkilde Hansen , directora general de Comunicación de la Comisión Europea, intervino también en la reunión de la Comisión CIVEX. Afirmó que la participación del CDR y sus miembros sería importante ya que permitiría crear las condiciones para que la Conferencia tenga éxito, ampliaría su alcance y ayudaría a llegar a los ciudadanos.

Daniel Freund (DE/Verts-ALE), diputado al Parlamento Europeo y miembro del Grupo de Trabajo del Parlamento Europeo para la Conferencia sobre el Futuro de Europa, declaró: «Aún estamos en la fase de formulación de la manera concreta en que el Comité Europeo de las Regiones estará representado en la Conferencia sobre el Futuro de Europa. En el proceso de planificación general de la Conferencia debería oírse a representantes de las esferas europea, nacional, regional y local. Estamos dispuestos a mantener un debate y a que participen en él políticos locales y regionales».

Más tarde ese mismo día, la Comisión AFCO del Parlamento Europeo aprobó un informe sobre cómo diseñar la Conferencia sobre el Futuro de Europa, que incluye recomendaciones para que el CDR participe en el proceso y a favor de un mecanismo permanente de diálogo con los ciudadanos.