Pulse aquí para obtener una traducción automática del texto que figura más abajo.
Las regiones y ciudades exigen un «Pacto Rural» y mayores inversiones para ayudar a las comunidades rurales a salir de la crisis  

Intervinieron durante el debate con el Comisario Wojciechowski los representantes de la Comunidad Valenciana, Extremadura y la Región de Murcia

El Comité Europeo de las Regiones (CDR) debatió con Janusz Wojciechowski , comisario europeo de Agricultura, cómo impulsar la recuperación en las zonas rurales de Europa. Las regiones y ciudades exigen un «Pacto Rural» con el fin de establecer objetivos y coordinar la política agrícola común, los Fondos Estructurales y el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia para superar la crisis en las zonas rurales, reforzar la cohesión, hacer que la industria agroalimentaria sea más ecológica, apoyar a los productores locales y diversificar las oportunidades de crecimiento en las comunidades rurales. El Pacto Rural también debe prever una gobernanza integradora que movilice a los agentes de la UE, nacionales, regionales y locales para lograr una recuperación sostenible en las zonas rurales de Europa. Estos puntos se reforzaron en un Dictamen sobre la Estrategia de la UE para la recuperación de las zonas rurales (un llamamiento real en favor de una Agenda Rural), respaldado por los miembros del CDR.

La pandemia de COVID-19 ha agregado una dimensión y una urgencia adicionales al objetivo de la recuperación de las zonas rurales en las regiones de toda la Unión Europea. Las zonas, ciudades y pueblos rurales se han visto diezmados por la reducción de la demanda de productos agrícolas con el cierre de bares y restaurantes, así como por la desaparición del turismo en toda la UE. También se han mostrado más vulnerables, ya que tienen un acceso limitado a centros médicos, hospitales, transporte y un acceso deficiente o inexistente a internet. La brecha digital ha afectado especialmente a la educación y las empresas. Y un Brexit duro entraña el riesgo de asestar un golpe durísimo a muchas regiones rurales y será devastador para los condados rurales, como Leitrim, hogar del ponente del CDR sobre la recuperación de las zonas rurales, Enda Stenson.

« Esta crisis exige que la UE transforme su futura visión a largo plazo para las zonas rurales en un verdadero “Pacto Rural”. Debemos cumplir nuestros objetivos de mejorar los servicios de transporte, conectividad, sanidad y educación, pero también diversificar las economías rurales y promover una producción agroalimentaria local sostenible », afirmó el presidente del Comité Europeo de las Regiones, Apostolos Tzitzikostas .

Janusz Wojciechowski , comisario europeo de Agricultura, declaró: « Todos los ámbitos políticos y todos los fondos de la UE deben converger para alcanzar los objetivos de la visión para las zonas rurales, optimizando la cooperación y la coherencia de la financiación nacional y de la UE. De hecho, uno de los objetivos importantes de la visión es mejorar y utilizar de forma más eficaz los mecanismos de apoyo existentes para abordar las necesidades de las zonas rurales».

Intervino durante el debate Guillermo Fernández Vara (ES/PES). El presidente de la Junta de Extremadura declaró: « Desde el grupo socialista, apostamos por una agricultura sostenible, que nos sirva para combatir la despoblación y la crisis demográfica que están atravesando algunos de nuestros municipios . Es necesario desarrollar Estrategias de Economía Verde y Circular en las regiones y municipios y propiciar ayudas a las explotaciones agrarias para que, mediante la realización de inversiones, mejoren sus estructuras y su rendimiento global . También debemos apoyar la conectividad y la especialización inteligente de las zonas rurales ».

Joan Calabuig (ES/PES), Secretario Autonómico para la Unión Europea y relaciones externas de la Generalitat Valenciana y coordinador del grupo socialista en la comisión NAT del CDR aseguró durante el debate: « Las zonas rurales han demostrado su capacidad de resiliencia y recuperación durante la crisis de la COVID-19, proporcionando sistemas alimentarios locales eficientes para paliar el cierre de las fronteras y ofreciendo refugio a algunas personas procedentes de zonas urbanas. Ahora es el momento de devolver esa solidaridad confiando en los agentes locales y regionales de las zonas rurales para proponer formas alternativas de desarrollo económico, más allá de la agricultura. Esto sólo será posible mediante una cooperación profunda y justa entre las zonas urbanas y rurales con el fin de garantizar un desarrollo equilibrado e igualitario en toda Europa ».

Por parte de la Región de Murcia, tomó la palabra Juan José Martínez Lozano  (ES/Renew Europe), Director General para la UE, insistiendo en la « necesidad de dedicar una atención especial a los jóvenes en las zonas rurales. Para ello, la futura PAC debe incluir y promover medidas específicas destinadas a los jóvenes, por ejemplo, con líneas de ayuda que faciliten proyectos de emprendimiento rural, beneficios fiscales o el impulso de ERASMUS RURALES. También debemos escuchar e implicar a las asociaciones juveniles y los organismos regionales y locales competentes en materia de juventud, para que formen parte de los órganos y gobernanza que diseñan los programas de Desarrollo Rural. Sólo así podremos asegurar que las políticas rurales responden de manera eficaz a los retos reales de nuestros jóvenes y nuestras zonas rurales».

Durante el debate, los miembros del CDR destacaron la necesidad de un enfoque sistemático mediante la adopción de una «Agenda Rural» real y tangible. Dado que las dotaciones del nuevo marco financiero plurianual para la PAC son significativamente inferiores a las del actual período de programación, es aún más importante garantizar la coherencia y la armonización entre el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (Feader) y otros fondos europeos, como el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), el Fondo Social Europeo y Horizonte Europa. Es posible aumentar la inversión gracias a los esfuerzos sin precedentes que desplegará por la UE en la próxima década y velando por que todas las políticas pertinentes de la UE presten atención al desarrollo rural. Estas sinergias permitirían a los agentes rurales abordar mejor las cuestiones transversales, potenciar la cooperación y mejorar la calidad de vida en las zonas rurales.

Enda Stenson (IE/AE), miembro del Consejo del Condado de Leitrim y ponente del Dictamen sobre la Estrategia de la UE para la para la recuperación de las zonas rurales , subrayó: « La actual crisis pandémica ha puesto de manifiesto y exacerbado las consecuencias de unas amenazas existentes desde hace tiempo a las que se enfrentan las zonas rurales, y ha hecho aún más urgente la recuperación rural. Tenemos que convertir a nuestras comunidades rurales en el mejor lugar para vivir, trabajar y formar una familia. Con tal fin, necesitamos un Pacto Rural destinado a invertir en los servicios, la conectividad y las personas. Pido a todas las instituciones de la UE que colaboren para encontrar soluciones que garanticen la sostenibilidad económica, social y medioambiental del sector de la PAC y que beneficien a las zonas rurales. Nuestras comunidades están preparadas, así que no debemos perder la oportunidad de recuperar las zonas rurales».

Franc Bogovič , diputado al Parlamento Europeo y copresidente del Intergrupo RUMRA y pueblos inteligentes del Parlamento Europeo, señaló: «Sin granjas, no hay mesa. Es necesario restablecer la confianza entre consumidores y agricultores. Las zonas rurales son mucho más que la silvicultura y la agricultura. Necesitamos zonas rurales resilientes en las que los jóvenes puedan tener empleos modernos y las personas mayores puedan mantener la calidad de vida que tenían. La base para ello es contar con una conexión de banda ancha de calidad. Cuando hablamos de pueblos inteligentes hablamos de salud, movilidad, asistencia social, turismo, plataformas digitales, soluciones energéticas regeneradoras y muchas cosas más. Es importante comprender los pueblos inteligentes de manera horizontal y empezar a eliminar los compartimentos estancos. Hay que integrar una estrategia para los pueblos inteligentes en el Fondo de Cohesión. Trabajo sin descanso en el Parlamento Europeo para lograrlo».

La actual situación pandémica también puede representar una oportunidad única para desarrollar y reforzar la resiliencia de las zonas rurales, mediante el impulso de la producción local sostenible, haciendo hincapié en las cadenas de distribución cortas y procurando promover formas de producción locales y regionales. Las regiones y ciudades y sus productores locales son agentes clave en la transición hacia un sistema alimentario más sostenible y equitativo, tal como se describe en el Dictamen Del productor al consumidor (de la granja a la mesa): la dimensión local y regional , elaborado por Guido Milana (IT/PSE), concejal de Olevano Romano (Roma).

Las zonas rurales y las regiones intermedias representan el 88 % del territorio de la UE; en ellas vive el 55 % de la población, se genera el 43 % del valor añadido bruto y están implantados el 56 % de los empleos.

Más información:

Contacto:

David Crous

david.crous@cor.europa.eu

+32 (0) 470 88 10 37