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Los gobiernos locales comparten experiencias sobre la crisis del coronavirus  

La Comisión NAT del Comité Europeo de las Regiones inició su nuevo mandato con un debate sobre el coronavirus y su impacto en las comunidades locales con representantes de la Organización Mundial de la Salud. En la reunión, celebrada el 5 de marzo, los miembros también aprobaron un Dictamen sobre la silvicultura y debatieron la asistencia sanitaria transfronteriza, el turismo sostenible y la política alimentaria. El desarrollo rural, la política agrícola común (PAC), la pesca, la silvicultura, la producción de alimentos y la salud pública son algunos de los temas clave de la agenda de la Comisión de Recursos Naturales (NAT) para este nuevo mandato. 

Con un número cada vez mayor de infecciones de ciudadanos europeos, incluidos aquellos que no han tenido ningún contacto con la provincia china de Wuhan, la enfermedad del coronavirus —COVID-19— es en la actualidad un motivo de preocupación primordial para los entes locales y regionales de toda Europa. Alcaldes, concejales y presidentes regionales están en primera línea de la lucha contra las enfermedades, y preparan medidas de contingencia entre la escasez de equipamientos esenciales y el miedo creciente de la población.

«El COVID-19 ya se ha cobrado muchas vidas en Europa. La situación evoluciona con suma rapidez y cada día trae nuevos anuncios y medidas. Nosotros, los gobiernos locales y regionales, tenemos que ayudar, proteger y tratar a nuestros ciudadanos», afirmó Ulrika Landergren (SE/Renew Europe ), concejala del municipio sueco de Kungsbacka y presidenta de la Comisión NAT del Comité Europeo de las Regiones.

Leen Meulenbergs , representante de la Oficina para la Unión Europea de la OMS , afirmó: «Nuestro mensaje a todos los países y regiones es el siguiente: podemos atajar este virus y el papel fundamental que tienen las autoridades locales es educar a los ciudadanos. Se trata de un virus que tiene un grave impacto en la salud pública, la economía y los aspectos sociales y políticos. No existe un modelo uniforme aplicable a todos los casos. Los distintos países, así como las distintas regiones de un mismo país, se enfrentan a situaciones diferentes».

«Una epidemia no puede detenerse. En cambio, la expansión de la infección puede ralentizarse. Con nuestro sistema sanitario, estamos a la vanguardia de la gestión de la maquinaria de emergencia en la región del Véneto», destacó Roberto Ciambetti (IT/CRE) , presidente de la Asamblea Regional del Véneto y jefe de la delegación italiana en el CDR, que participó en el debate de la Comisión NAT sobre el coronavirus con una intervención en vídeo grabada desde Venecia.

Los miembros de la Sección NAT también han aprobado un Dictamen elaborado por Roby Biwer (LU/PSE) , concejal del Ayuntamiento de Bettembourg (Luxemburgo), titulado «Intensificar la actuación de la UE para proteger y restaurar los bosques del mundo» . El Dictamen analiza la manera de reforzar la cooperación internacional y la colaboración con los países socios para promover acciones contra la deforestación y la degradación forestal, especialmente resultantes de la producción agrícola. Los bosques tienen un papel clave a la hora de mitigar la crisis climática gracias a su capacidad de absorción de gases de efecto invernadero. Debido al aumento de la población y a la creciente demanda de alimentos, los bosques se están convirtiendo en terrenos agrícolas y se está haciendo un mayor hincapié en la productividad agrícola. La aprobación está prevista en el pleno de los días 13 y 14 de mayo de 2020.

«Los bosques son el pulmón verde de nuestro planeta», afirmó Roby Biwer. «No alcanzaremos nuestros objetivos en materia de clima y biodiversidad sin intensificar los esfuerzos por proteger y restaurar los bosques del mundo. Pedimos a la Comisión que demuestre una mayor ambición. Limitarse a animar a que se tomen medidas no es suficiente. Tenemos que garantizar que el consumo de productos en la Unión Europea provenga de cadenas de suministro fuera de la UE que no contribuyan a la deforestación, ya que una parte considerable de los bosques primarios están situados fuera de la Unión. Evitar la desaparición de los bosques puede aportar múltiples beneficios a las personas y a los ecosistemas, tales como la conservación de la biodiversidad, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la absorción de carbono y la prestación de otros servicios ecosistémicos que puedan impulsar el crecimiento sostenible».

Los miembros intercambiaron opiniones sobre los siguientes Dictámenes:

«Asistencia sanitaria transfronteriza» , presentado por Karsten Uno Petersen (DK/PSE) , miembro de la Asamblea Regional de Dinamarca Meridional. Alrededor de 150 millones de europeos viven en regiones fronterizas. Para muchos, el hospital más próximo o simplemente el profesional sanitario más cercano está al otro lado de la frontera. Garantizar que los ciudadanos puedan acceder a los servicios sanitarios más cercanos a su hogar del modo más fácil posible, ofreciendo al mismo tiempo salvaguardias para los sistemas sanitarios nacionales y regionales, constituye una de las principales preocupaciones del Dictamen. Este Dictamen del Comité de las Regiones fue solicitado por el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea, Frans Timmermans. Su aprobación está prevista en el pleno de los días 1 y 2 de julio de 2020. «Las regiones fronterizas representan el 40 % del territorio de la UE. Para los ciudadanos que viven en estas zonas, procurarse tratamiento en un país vecino se ha convertido en una preocupación importante. Si bien la Directiva europea vigente ha permitido ciertos avances en nuestro continente, es preciso tomar más medidas para garantizar la seguridad financiera a las personas que reciben tratamiento al otro lado de la frontera, simplificando los procedimientos administrativos y mejorando el reembolso efectivo de los ciudadanos europeos», destacó Karsten Uno Petersen.

«Hacia un turismo más sostenible para las ciudades y regiones de la UE» , elaborado por Manuel Alejandro Cardenete Flores (ES/Renew Europe ), viceconsejero de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local del Gobierno de la Junta de Andalucía. El turismo genera empleo y riqueza en toda la Unión Europea. No obstante, si no se gestiona adecuadamente también puede tener un impacto negativo sobre el medio ambiente o la sociedad. El Dictamen examina la contribución positiva de las actividades turísticas, tanto en su vertiente económica como social, y reflexiona sobre cómo los dirigentes políticos pueden hacer frente a los desafíos e impulsar planes de modernización sostenible. La aprobación de este Dictamen está prevista en el pleno del CDR de los días 12 a 14 de octubre de 2020.

«De la granja a la mesa: la dimensión local y regional» , presentado por Guido Milana (IT/PSE) , concejal de Olevano Romano (Roma). La Estrategia «de la granja a la mesa» para alimentos sostenibles es una parte destacada de la iniciativa emblemática sobre el Pacto Verde Europeo. La Estrategia abarcará todas las fases de la cadena alimentaria, desde la producción hasta el consumo. Los alimentos europeos tienen fama de ser seguros, nutritivos y de muy buena calidad. La Comunicación de la Comisión sobre el Pacto Verde Europeo , publicada en diciembre de 2019, confirmó la publicación de la Estrategia «de la granja a la mesa» para finales de marzo de 2020 .

Este Dictamen pone de relieve cómo los entes locales y regionales pueden hacer frente al cambio climático, proteger el medio ambiente y preservar la biodiversidad, estimulando al mismo tiempo un consumo sostenible de alimentos y promoviendo una alimentación sana y asequible para todos. Esto requerirá la cooperación entre muchos agentes, institucionales y de otro tipo.

En palabras del ponente, «la iniciativa de la granja a la mesa puede ser una oportunidad para cambiar nuestro sistema alimentario en vista de la emergencia climática mundial. Políticas como la política agrícola común deberían modificarse para contribuir a los objetivos del Pacto Verde Europeo. Las ciudades y las regiones son agentes clave en la transición alimentaria y pedimos una estrategia ambiciosa que apoye la importancia fundamental de los productores y las cadenas de suministro cortas, fomente una mejor distribución de alimentos y promueva un consumo responsable y crítico».

«Nuestra ambición es hacer del Foro Alimentario Europeo una plataforma de alto nivel para entablar debates sobre la política alimentaria. Hoy en día todos lo necesitamos. Tenemos que salir de los enclaves cerrados de las distintas comisiones y órganos parlamentarios y debatir en unión la política alimentaria. Tenemos que trabajar todos juntos para la producción sostenible de alimentos, la protección de los consumidores, la calidad de los alimentos y la protección del medio ambiente», destacó Róża Thun und Hohenstein, diputada al Parlamento Europeo, miembro fundadora del Foro Alimentario Europeo, quien, por último, destacó la importancia de cooperar en este tema con el CDR, invitando al Comité a participar como miembro especial en el Foro.

La aprobación de este Dictamen está prevista en el pleno de los días 9 y 10 de diciembre de 2020.

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