Horizonte Europa: El nuevo programa marco de investigación e innovación debe contar con el apoyo de una política regional fuerte  

Christophe Clergau

El ponente Christophe Clergeau: « Debe mejorarse el grado de excelencia científica de Europa en su conjunto y no solo de unas pocas grandes regiones y metrópolis»

En un dictamen elaborado por Christophe Clergeau (FR/PSE), miembro de la Asamblea Regional de Países del Loira, el Comité Europeo de las Regiones reitera su petición de un enfoque global del esfuerzo financiero de la UE destinado a la investigación, la formación y la innovación y alerta sobre las consecuencias de la disminución de los presupuestos de la política de cohesión, que entraña el riesgo de que aumenten las disparidades entre las regiones europeas. El dictamen , que se aprobó en el pleno del 9 de octubre, hace hincapié en la necesidad de reconocer formalmente el papel de los ecosistemas regionales y centros de innovación y reforzar los vínculos con la especialización inteligente.

En el próximo presupuesto a largo plazo de la UE (2021-2027), la Comisión Europea propone una dotación de 100 000 millones de euros para la investigación y la innovación a través del nuevo Programa Marco Horizonte Europa . El Comité Europeo de las Regiones —la Asamblea de los representantes locales y regionales de la Unión Europea— acoge con satisfacción este incremento en el presupuesto pero expresa su preocupación por el riesgo de que aumenten las desigualdades entre las ciudades y regiones que se beneficien en gran medida del Programa Marco de Investigación e Innovación, y las demás, que sufrirán las consecuencias de la disminución de los presupuestos de la política de cohesión.

«Las medidas adoptadas para reducir las disparidades entre las regiones y fomentar el acceso de todos al programa Horizonte Europa son insuficientes para mejorar el grado de excelencia científica de Europa en su conjunto y no solo de unas pocas grandes regiones y metrópolis», deplora el ponente Christophe Clergeau .

Dan Nica (RO/S&D), ponente del Parlamento Europeo, intervino ante el Pleno y subrayó que en su informe comparte las preocupaciones de las ciudades y las regiones. «Basándose en las conclusiones extraídas de Horizonte 2020, estamos convencidos de que Horizonte Europa debería ser más simple, más claro y más accesible y que esta iniciativa debería favorecer una participación justa y transparente. Para que la UE maximice su potencial en I+i debe distribuir la excelencia de manera más uniforme en toda la Unión y colmar la brecha existente entre los Estados miembros y entre las regiones en materia de investigación e innovación».

Para lograrlo, las ciudades y regiones piden participar plenamente en la programación y la aplicación de las políticas de innovación e investigación, como partes interesadas en la planificación estratégica y en el futuro foro del Consejo Europeo de Innovación.

Además, el Comité Europeo de las Regiones lamenta profundamente la falta de reconocimiento del anclaje territorial de la excelencia científica y de la aportación de los ecosistemas regionales y centros de innovación, que reúnen a agentes públicos y privados de redes de la cuádruple hélice (universidades, industria, responsables políticos y sociedad civil), estructurados a nivel regional y local. Estos agentes coordinan actividades de I+i, y aceleran entre ellos la difusión de resultados, la transferencia de conocimientos, la innovación y el desarrollo de nuevas actividades económicas y servicios. Pese a que está prevista una acción de apoyo a los «ecosistemas de innovación europea», el importe previsto es condicional y sigue siendo, a juicio del Comité, demasiado bajo.

Para las ciudades y regiones, es particularmente importante reforzar los vínculos con las estrategias de especialización inteligente y desarrollar sinergias con otros programas de la UE, así como con los programas nacionales y regionales. Según el ponente Clergeau, «estas sinergias deben construirse en torno a los principios de coherencia, compatibilidad, complementariedad, construcción conjunta y ecosistemas. Esto permitirá compartir la elección de los grandes objetivos, combinar y racionalizar los recursos, garantizar una clara distribución de las funciones, diseñar, financiar y gestionar juntos los proyectos y reconocer el papel de las iniciativas colectivas locales».

En este sentido, las ciudades y regiones se oponen firmemente a que la posibilidad de transferir una parte de los fondos de la política de cohesión hacia Horizonte Europa sea decidida sistemáticamente por los Estados miembros y no por la autoridad de gestión pertinente, que suele ser una región.

En el dictamen también se destaca que cualquier financiación complementaria debería aplicarse con arreglo a las mismas normas de ejecución. Apoya plenamente las nuevas asociaciones europeas y las acciones cofinanciadas que pueden «convertirse en instrumentos privilegiados de financiación de las cooperaciones transregionales y de los programas realizados por consorcios de ecosistemas regionales y centros de innovación (planteamiento de conexión de los territorios)».

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