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El Pacto Verde: la UE debe encontrar nuevas fuentes de financiación y movilizar a los agentes locales para lograr la neutralidad climática  
El Comité Europeo de las Regiones valora positivamente la propuesta de financiación de la Comisión Europea en el marco de la política de cohesión y respalda la petición de asignar recursos adicionales y revisar las normas sobre ayudas estatales

El Fondo de Transición Justa y el Mecanismo para una Transición Justa presentados hoy por la Comisión Europea tienen en cuenta las exigencias de las regiones y ciudades de la UE, que demandan unos instrumentos de base local para abordar la transición hacia la neutralidad climática. No obstante, los dirigentes locales y regionales europeos advierten contra el desvío de fondos procedentes de los fondos regionales de la UE —la política de cohesión— y la centralización de la gobernanza del nuevo fondo.

La puesta en marcha de un Plan de Inversiones del Pacto Verde Europeo , que se espera que libere un billón de euros de aquí a 2030, y la creación de un nuevo fondo para apoyar la transición hacia la neutralidad climática en territorios que dependen de industrias con elevadas emisiones de carbono, dan respuesta a las peticiones formuladas por las regiones y ciudades de la UE. En los dos últimos años, el Comité Europeo de las Regiones (CDR) —la asamblea de la UE de los líderes locales y regionales— ha venido propugnado la creación de un instrumento de financiación de la UE que fomente la descarbonización de las economías europeas y minimice los riesgos de destrucción de empleos, pérdida de beneficios y menoscabo de la cohesión económica y social.

«Lograr que Europa sea climáticamente neutra de aquí a 2050 ha dejado de ser un tema de debate para convertirse en una necesidad. Si queremos alcanzar este objetivo, necesitamos que todas las regiones y ciudades lleven a cabo una reforma estructural fundamental. Lo que hace falta ahora es que los Estados miembros demuestren su solidaridad, se echen la mano al bolsillo y ofrezcan financiación suplementaria que se gestione en colaboración con todos los niveles de gobierno », afirmó el presidente del CDR, Karl-Heinz Lambertz , quien añadió: « Por eso, es de suma importancia que la Comisión Europea haya optado por crear el fondo en el marco de la política de cohesión de la UE, integrando los fondos estructurales existentes en la Unión. Sin embargo, para que tenga éxito, la gobernanza del fondo debe ser coherente y evitar cualquier tentación de centralización en Bruselas o en las capitales de los países de la UE».

Por lo que respecta a las repercusiones presupuestarias, Vojko Obersnel (HR/PSE), alcalde de Rijeka y ponente del CDR sobre el Mecanismo para una Transición Justa, declaró: «Celebramos que todas las regiones afectadas vayan a poder beneficiarse del Fondo de Transición Justa y el hecho de que pueda contarse con fondos adicionales. No obstante, 7 500 millones de euros no compensan los severos recortes del presupuesto general de la política de cohesión que se han debatido en el Consejo. De momento, todas las promesas de financiación adicional realizadas por la Comisión permiten albergar grandes esperanzas pero, ¿podrán percibirse resultados concretos en las regiones?» Con la vista puesta en las negociaciones en curso sobre el presupuesto de la UE para el período 2021 - 2027, añadió: «Se corre un grave riesgo de que los nuevos recortes en la cohesión propuestos por la Presidencia finlandesa acaben convirtiéndose en la solución para satisfacer las necesidades financieras de la nueva iniciativa. Vamos a luchar, junto con el Parlamento Europeo y todas las partes interesadas en el ámbito de la cohesión, para evitar que este sea el resultado ».

Las referencias a una revisión de las normas actuales sobre ayudas estatales incluidas en la propuesta del Plan de Inversiones del Pacto Verde Europeo y el Fondo de Transición Justa están en consonancia con la posición adoptada recientemente por el CDR. También pueden constituir una primera respuesta de relevancia a la demanda que el CDR plantea desde hace tiempo, a saber, que se aplique a la política de cohesión la misma exención que se aplica a los fondos gestionados directamente por la Comisión (por ejemplo, en el programa Horizonte).

« Valoramos positivamente que la Comisión Europea esté proponiendo una mayor flexibilidad de las normas sobre ayudas estatales para las regiones afectadas por la supresión gradual del carbón », afirmó Mark Speich (PPE/DE), secretario de Estado de Renania del Norte-Westfalia y ponente del CDR sobre la Reestructuración socioeconómica de las regiones carboníferas en Europa , que añadió: « Por lo tanto, la Comisión sigue las recomendaciones del CDR. Ahora queda por averiguar cuál es la mejor manera de aplicar esta flexibilidad. Las futuras normas sobre ayudas estatales también deben dar a las empresas la posibilidad de fomentar inversiones para disipar el peligro de que se pierdan puestos de trabajo. Este derecho debe concederse a todas las regiones afectadas por el abandono del carbón ».

Está previsto que el Comité Europeo de las Regiones apruebe en marzo su Dictamen sobre el Mecanismo para una Transición Justa.

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