#EURegionsWeek: la cohesión como punto neurálgico del futuro de Europa  
Echa a andar en Bruselas la 16.ª edición de la Semana Europea de las Regiones y Ciudades

Bajo los lemas «El futuro de Europa es la juventud, las regiones y las ciudades» y «El futuro de Europa reside en la unidad y la cohesión», cientos de líderes locales y regionales y altos dirigentes de la UE se reunieron en Bruselas el 8 de octubre para dar el pistoletazo de salida a la Semana Europea de las Regiones y Ciudades . Esta conferencia anual, organizada conjuntamente por el Comité Europeo de las Regiones (CDR) y la Comisión Europea, es el mayor acto sobre desarrollo regional que se celebra en todo el mundo.

Instituida en 1988, la política de cohesión de la UE se ha convertido en los últimos treinta años en el principal instrumento de inversión para apoyar a las ciudades y regiones en la creación de empleo y crecimiento económico, el incremento de la competitividad y el desarrollo sostenible, así como la mejora de la calidad de vida de los ciudadanos. Su principal objetivo consiste en atajar las disparidades entre las regiones de la UE, y dentro de ellas, y contribuir a su desarrollo armonioso y al bienestar de los europeos.

En su discurso inaugural, el presidente del Comité Europeo de las Regiones, Karl-Heinz Lambertz , dijo que « invertir en cohesión es mucho más que un simple gasto: es un reflejo de nuestros valores europeos fundamentales. La cooperación entre las administraciones de la UE, nacionales, regionales y locales demuestra que únicamente podremos superar los grandes problemas del siglo XXI si trabajamos juntos, de forma solidaria. Cercenar esta cooperación es contrario a los objetivos de cohesión territorial, económica y social de la UE. Hoy, más que nunca, necesitamos una política de cohesión fuerte si queremos que la UE se gane las mentes y los corazones de los ciudadanos a los que sirve. No puede haber Unión sin cohesión ».

Por su parte, el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker , afirmó: « Hoy estamos hablando del futuro de nuestras regiones y ciudades, pero de lo que se trata en realidad es del futuro de nuestra Unión, ya que ambos están estrechamente interrelacionados . La Comisión seguirá apoyando durante la próxima década a las regiones y ciudades para lograr la transición hacia una economía más innovadora y ecológica que impulse el empleo, el crecimiento y el progreso social. La política de cohesión, uno de los ejemplos más concretos de solidaridad en la UE, desempeñará un papel crucial en este sentido, al igual que Horizonte Europa, Erasmus+, InvestEU y todos los demás programas e iniciativas incluidos en nuestra propuesta de presupuesto de la UE para el futuro. Que este apoyo llegue a las regiones y ciudades en su debido momento pasa imperativamente por llegar a un acuerdo sobre el próximo presupuesto a largo plazo de la UE antes de las elecciones europeas ».

La comisaria de Política Regional, Corina Creţu , declaró: « Me siento orgullosa de la propuesta que presentamos en mayo para instaurar una nueva política de cohesión más moderna, flexible y simplificada. Sin embargo, todavía queda trabajo por hacer. Si queremos verdaderamente que la inversión pueda dar comienzo en 2021, hemos de empezar a planificar ya los próximos programas. Hoy nos encontramos en la primera jornada de la Semana Europea de las Regiones y Ciudades. Se trata de una buena oportunidad para debatir el futuro de la política de cohesión, por lo que voy a presentar mis sugerencias para ayudar a los Estados miembros y las regiones a que elaboren sus programas ».

Pavel Telička , vicepresidente del Parlamento Europeo, señaló que « la política de cohesión es la mayor expresión de solidaridad en la UE. Las inversiones realizadas en el marco de esta política llevan a la práctica los objetivos a largo plazo de la Unión. Por todo ello, es importante que maximicemos su potencial después de 2020 reforzando su flexibilidad, su valor añadido, así como su coherencia y congruencia con el proceso del Semestre Europeo. Centrándonos más en nuestro gasto, en indicadores continuos basados en una evaluación objetiva y, si fuera necesario, en correcciones, impulsaremos el crecimiento económico creando nuevas oportunidades, especialmente en ámbitos de especial interés para los ciudadanos de toda Europa. La Semana Europea de las Regiones y Ciudades brinda una excelente oportunidad para debatir el futuro de la política de cohesión con quienes atesoran los conocimientos técnicos sobre el terreno ».

Al objeto de lograr una política de cohesión fuerte para todas las regiones y ciudades a partir de 2020, el Comité, junto con las principales asociaciones de representación local y regional de la UE, emprendió el año pasado la iniciativa #CohesionAlliance , un movimiento de base abierto a todos los que crean que la política de cohesión de la UE debe seguir siendo un pilar del futuro de la UE. Desde su presentación, durante la inauguración de la Semana Europea de las Regiones y Ciudades del año pasado, la declaración de la Alianza ha sido firmada por más de 8 000 partidarios, entre los que figuran 114 regiones, 110 ciudades y condados, 45 asociaciones de gobiernos regionales y locales, treinta miembros del Parlamento Europeo, 35 asociaciones sectoriales de la UE y otros 141 socios institucionales, como universidades, centros de investigación y Agrupaciones Europeas de Cooperación Territorial (AECT). Todavía abierta a nuevas adhesiones, #CohesionAlliance seguirá de cerca las negociaciones presupuestarias interinstitucionales en curso.

Contexto:

La Semana Europea de las Regiones y Ciudades congrega cada año a miles de participantes procedentes de administraciones locales, regionales y europeas, académicos y expertos para debatir e intercambiar puntos de vista sobre los distintos aspectos de la política de cohesión en más de 170 talleres, seminarios, charlas y encuentros diseminados a lo largo de cuatro días. La edición de este año hace especial hincapié en la necesidad de una política de cohesión fuerte más allá de 2020 para superar los escollos estructurales, impulsar el capital humano y mejorar la calidad de vida, la gestión de las repercusiones de la globalización en el ámbito local, la transformación digital, el cambio climático y las estrategias regionales y locales eficaces para la juventud, la integración de los inmigrantes y la inclusión social.

Puede descargar de manera gratuita diversas imágenes y la grabación de este acto.

Contacto:

Carmen Schmidle

Tel.: +32 (0)494 735787

carmen.schmidle@cor.europa.eu