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La UE debe colaborar más estrechamente con las regiones y ciudades en las cuestiones que afectan a la salud  

Es necesario que la UE desempeñe un papel más importante en el ámbito de la salud, refuerce su cooperación con las regiones y ciudades y reforme el mercado de los medicamentos para garantizar que la Unión pueda afrontar las crisis sanitarias, sostienen los líderes regionales y locales.

Los dirigentes regionales y locales han respaldado que la Unión Europea asuma un papel más destacado en las cuestiones que afectan a la salud y expresado su apoyo a los planes de la UE para salvaguardar la estabilidad y seguridad del abastecimiento de medicamentos y equipos esenciales. No obstante, en una serie de recomendaciones adoptadas en el pleno del Comité Europeo de las Regiones, celebrado entre el 7 y el 9 de mayo, también afirman que los planes de la UE para afrontar las crisis sanitarias se ven menoscabados por la escasa atención que en ellos se presta a los entes regionales y locales, que constituyen la piedra angular de los sistemas sanitarios en dos terceras partes de los países europeos.

Las recomendaciones, si son aceptadas por los legisladores de la UE, obligarían a agencias de la UE como la Agencia Europea de Medicamentos y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades a cooperar estrechamente con los entes regionales y locales, y a aprovechar todo el potencial de la cooperación transfronteriza en materia de asistencia sanitaria. Además de avalar la creación de reservas de emergencia de material médico, en las propuestas se pide que se lleve a cabo una investigación exhaustiva sobre las causas de la escasez de medicamentos —un problema anterior a la pandemia— como parte de los esfuerzos por aportar más seguridad y transparencia a un mercado farmacéutico «disfuncional». El CDR pide, asimismo, que se establezca una red de excelencia de hospitales de referencia especializados en el estudio y tratamiento de enfermedades infecciosas.

Estas recomendaciones se recogen en tres Dictámenes: en el primero se evalúan los elementos constitutivos de la « Unión Europea de la Salud », ya presentada por la Comisión Europea; en los otros dos se abordan el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades y la Agencia Europea de Medicamentos, junto con la estrategia en materia de productos farmacéuticos de la UE.

Roberto Ciambetti (IT/CRE), presidente de la Asamblea Regional de Véneto y ponente del Dictamen « Unión Europea de la Salud: reforzar la resiliencia de la UE », afirmó: «Los entes locales y regionales son responsables, en distintos grados, de la asistencia sanitaria en 19 de los 27 Estados miembros, y en muchos de ellos también contribuyen a su financiación». Una «Unión Europea de la Salud» capaz de frenar rápidamente las pandemias no es posible sin la participación activa de estas autoridades. Necesitamos una red de hospitales de referencia, mayores capacidades de producción en Europa, grandes reservas de emergencia y mejores datos para saber dónde se encuentran nuestros puntos débiles».

Birgitta Sacrédeus (SE/PPE), ponente del Dictamen « Una estrategia farmacéutica para Europa y una propuesta legislativa para modificar el mandato de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) » y miembro del Gobierno Regional de Dalarna, declaró: «Acogemos con gran satisfacción la estrategia farmacéutica centrada en el paciente puesta en marcha por la Comisión con el objetivo de garantizar a todos los pacientes de Europa el acceso a medicamentos seguros, eficaces y asequibles, en circunstancias normales y durante una crisis sanitaria. Dado que los entes regionales y locales desempeñan un papel clave en la financiación, evaluación, adquisición y entrega de medicamentos, así como en la gestión y la preparación ante las crisis, en el Dictamen se subraya la necesidad de que cooperen en todas las actividades destinadas a desarrollar las propuestas de la Comisión en el ámbito farmacéutico».

Olgierd Geblewicz (PL/PPE), presidente del Gobierno regional de Pomerania Occidental y ponente del Dictamen « Reglamento sobre las amenazas transfronterizas para la salud y propuesta legislativa de modificación del mandato del Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (CEPCE) », declaró: «El CDR cree que las regiones deben participar plenamente a nivel político en la elaboración y ejecución de estos planes. Pedimos que se establezcan instrumentos eficaces para la coordinación entre las regiones fronterizas, incluidas las situadas en las fronteras exteriores de la UE, y se propone la creación de grupos de contacto interregionales transfronterizos. Además, representantes del CDR, órgano que representa a los entes locales y regionales de todos los Estados miembros de la UE, deberían participar como observadores en las tareas de los equipos, comités y grupos de trabajo creados a escala de la UE para hacer frente a las emergencias de salud pública, en particular en el caso del Comité Consultivo sobre Emergencias de Salud Pública.

En otras recomendaciones formuladas en los tres Dictámenes, el CDR manifestó su acuerdo de principio con la idea de crear una nueva Autoridad Europea de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA), pero instó a la Comisión a presentar propuestas más «concretas» y «sólidas» para mejorar la seguridad del suministro de medicamentos, basándose en las necesidades y experiencias de los niveles regional y local. También solicitó a la Comisión propuestas para responder a las preocupaciones en torno a la seguridad de los datos. El CDR apoya la revisión del mandato del CEPCE y hace hincapié en la necesidad de emprender un proceso conjunto de desarrollo de capacidades —por ejemplo, en sectores como la infraestructura digital y la telemedicina— y prestar atención al potencial de la cooperación internacional en las regiones fronterizas.

En su pleno, celebrado en línea, el Comité Europeo de las Regiones también aprobó el Dictamen « Experiencias y lecciones extraídas por las regiones y ciudades durante la crisis de la COVID-19 » y una Resolución sobre la libre circulación durante la pandemia de COVID-19 (certificado verde digital) y el aumento de la producción de vacunas . En la Resolución se reclama «la suspensión temporal de las patentes de medicamentos y tecnologías médicas destinadas al tratamiento o la prevención de la COVID-19». Las recomendaciones del Dictamen sobre las lecciones extraídas de la crisis, elaborado por Joke Schauvliege (BE/PPE), miembro del Parlamento de Flandes, también se centran en los aspectos no médicos de la crisis, prestando especial atención a las experiencias de las regiones rurales y periféricas. Este Dictamen, solicitado por la Comisión, se integrará en un informe que la Comisión está preparando para el Consejo de la Unión Europea, institución en la que se reúnen los ministros nacionales de todos los Estados miembros para adoptar legislación y coordinar políticas.

En su primer Barómetro Regional y Local Anual de la UE , publicado en octubre de 2020, el Comité Europeo de las Regiones constató divergencias muy significativas en la prestación de servicios sanitarios entre las regiones de la UE y también entre las regiones de un mismo Estado miembro. Una encuesta realizada en el marco del Barómetro Regional y Local Anual puso de manifiesto que la ciudadanía europea confía más en los entes regionales y locales de lo que confía en la UE o en sus gobiernos nacionales, y considera que una mayor influencia de los entes regionales y locales tendría un impacto positivo en la capacidad de la UE para resolver problemas. La salud es el ámbito en que la ciudadanía europea desearía que los entes regionales y locales tuvieran mayor influencia en las decisiones adoptadas en el nivel de la UE.

Contexto general

Informes y estudios del Comité Europeo de las Regiones : Barómetro Regional y Local Anual ( informe completo y datos sobre el impacto sanitario , octubre de 2020); The impact of the COVID-19 crisis on regional and local governments («El impacto de la crisis de la COVID-19 en los gobiernos locales y regionales», encuesta conjunta del CDR y la OCDE, octubre de 2020); Territorial Impact Assessment: the State of the Cities and Regions in the COVID-19 crisis («Evaluación de impacto territorial: la situación de las ciudades y las regiones en la crisis de la COVID-2019», octubre de 2020); Regional health policy responses to the COVID crisis («Respuestas regionales de política sanitaria a la crisis de la COVID-2019», octubre de 2020); Implementation of the Cross-border Healthcare Directive in the European regions («Aplicación en las regiones europeas de la Directiva sobre asistencia sanitaria transfronteriza», octubre de 2020).

Experiencias locales : Plataforma de intercambio del CDR (experiencias de las administraciones locales y regionales durante la primera ola de la pandemia); Reinventing Cities («Reinventar las ciudades», informe de Eurocities con decenas de ejemplos de acciones, iniciativas y proyectos municipales).

Contacto:

Andrew Gardner

Tel.: +32 473 843 981

andrew.gardner@cor.europa.eu

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