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La crisis de la COVID-19 hace aún más apremiante la necesidad de la Conferencia ‎ sobre el Futuro de Europa  

La Conferencia debe traer consigo cambios políticos concretos, afirman los líderes locales y regionales

Los miembros del Comité Europeo de las Regiones debatieron con Gabriele Bischoff, diputada al Parlamento Europeo y vicepresidenta de la Comisión de Asuntos Constitucionales (AFCO) del Parlamento Europeo, el camino que queda por recorrer para la celebración de la Conferencia sobre el Futuro de Europa. Este encuentro tuvo como marco la Comisión de Ciudadanía, Gobernanza y Asuntos Institucionales y Exteriores (CIVEX) del CDR. Según los líderes locales y regionales, la crisis actual hace aún más urgente que la Unión Europea trabaje para ganar en eficacia, ser más democrática y lograr un acercamiento al ciudadano. El CDR acoge con beneplácito la posición adoptada por el Consejo el 24 de junio como un paso importante para avanzar, toda vez que abre la vía a las negociaciones sobre la gobernanza, el contenido y la estructura de la Conferencia. Sin embargo, el Comité pide también que los trabajos comiencen tan pronto como lo permita la situación de pandemia. La Sra. Bischoff reiteró que los dirigentes locales y regionales han de desempeñar un importante papel en este proceso.

Ya en julio de 2019, el CDR acogió favorablemente la propuesta del presidente de la Comisión Europea de organizar una conferencia de dos años sobre el futuro de Europa con el propósito de imprimir un nuevo impulso a la construcción europea y reforzar la democracia en el continente. El Comité consideraba legítima su implicación activa en este proceso por tres motivos: en primer lugar, porque representa la voz de las regiones y ciudades europeas; en segundo lugar, porque la dimensión territorial de las consultas ciudadanas se refuerza a través del compromiso local y regional, y, por último, porque las regiones y las ciudades son las que tienen más experiencia en consultar a los ciudadanos y pueden aportar a los debates temáticos un contenido político basado en datos.

El CDR inició su nuevo mandato en febrero de 2020 con la aprobación de una Resolución relativa a la Conferencia sobre el Futuro de Europa en la que se esbozaban los principios fundamentales para permitir una participación sin ambages de los entes locales y regionales en dicho proceso.

La inauguración de la Conferencia, prevista para el 9 de mayo de 2020, se ha retrasado debido a la crisis de la COVID-19. El CDR aprobó el 7 de mayo de 2020 una Declaración sobre «Los entes locales y regionales como agentes de la respuesta europea a la crisis de la COVID-19» y pidió que se convocara esta Conferencia tan pronto como la situación estuviera bajo control, abogando por lograr la participación directa de los ciudadanos y de los representantes regionales y locales a la hora de elaborar diferentes propuestas sobre la manera de lograr una Unión Europea más eficaz, unida, democrática y resiliente.

Mark Speich (DE/PPE) , secretario de Estado para Asuntos Federales y Europeos y Asuntos Internacionales de Renania del Norte-Westfalia y presidente de la Comisión CIVEX del CDR, declaró: « La Conferencia sobre el Futuro de Europa es más necesaria que nunca, pero también es más peligroso que nunca limitarse a escuchar. Existe un clima de cooperación y hemos de aprovecharlo. Un mero intercambio de opiniones no haría sino socavar ese clima. Los resultados de la Conferencia han de tener consecuencias en las políticas y en la política».

Gabriele Bischoff se felicitó por la posición del Consejo de 24 de junio, menos de una semana después de que el Parlamento Europeo aprobara una Resolución para instar a los Estados miembros a actuar en este sentido, a fin de poder empezar a negociar las modalidades de la Conferencia con la Comisión Europea y el Parlamento Europeo. Además, hizo hincapié en el importante papel que desempeña el nivel local y regional: « Con la Conferencia sobre el futuro de Europa pretendemos salir de la burbuja de Bruselas y llegar a los ciudadanos y las regiones de un modo innovador . Nos interesa su visión de la Unión Europea de cara al futuro, a sus prioridades y a aquellos ámbitos políticos en los que desean una mayor acción, o una acción diferente, de la europea. Europa se encuentra en una encrucijada: puede volver a la "vieja normalidad" o puede aprovechar la oportunidad para embarcarse en una plena recuperación y relanzar este fantástico proyecto europeo. Ha llegado el momento de un nuevo y valiente "momento Schuman"» .  

Por otra parte, los miembros de la comisión CIVEX sometieron a debate el Dictamen sobre el tema « Reforzar la gobernanza local y la democracia representativa mediante nuevas herramientas de tecnología digital », en el que se destaca, en particular, la utilidad de las herramientas digitales para la democracia participativa. La Conferencia representa una oportunidad para poner a prueba los instrumentos de participación digitales al objeto de fortalecer la democracia representativa, ganarse la confianza de los ciudadanos e integrar ejemplos regionales y municipales donde los ciudadanos participen en los procesos de deliberación y en sus mecanismos de retroalimentación.

La Conferencia, como una oportunidad para poner a prueba las herramientas digitales participativas para reforzar la democracia representativa, ganarse la confianza de los ciudadanos e integrar ejemplos regionales y locales en los que los ciudadanos participen en procesos deliberativos y en sus mecanismos de intercambio de información.

El ponente del CDR, Rait Pihelgas (EE/Renew Europe) , alcalde de Järva, afirmó: « Cuando hablamos de democracia moderna debemos circunscribirnos únicamente a la democracia participativa. El compromiso ciudadano ha de ser un proceso continuo. Cuando observamos cómo se implican los entes locales, regionales y nacionales con sus ciudadanos, comprobamos que los métodos que utilizan —prensa escrita, páginas web y encuentros públicos— son los mismos que hace veinte años. De hecho, también se comunican a través de diferentes plataformas de redes sociales, pero rara vez utilizan las herramientas de participación más nuevas y modernas de que disponen. Los entes locales, regionales y nacionales deben aproximar sus esfuerzos de comunicación y participación a los ciudadanos. Las personas utilizan dispositivos móviles en su día a día. Podemos desarrollar y mejorar la implicación y la democracia a través de las herramientas tecnológicas modernas».

Se prevé que la aprobación de las recomendaciones finales a este Dictamen tenga lugar en el pleno del CDR de octubre de 2020.