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COVID-19: la recuperación europea no puede dejar atrás a las regiones ultraperiféricas  

La Mesa del Comité Europeo de las Regiones aprueba la «Declaración de las Azores», en la que se pide abordar el impacto de la pandemia en asociación estratégica con los entes locales y regionales

Destacar la necesidad de que la estrategia de la UE para abordar el impacto de la pandemia de COVID-19 e impulsar la recuperación tenga especialmente en cuenta las regiones ultraperiféricas: este es el principal objetivo de la Declaración de las Azores aprobada hoy por la Mesa del Comité Europeo de las Regiones (CDR), reunida virtualmente en la Región Autónoma de las Azores (Portugal). El documento se ha transmitido a representantes de la Comisión Europea, que está actualizando su asociación estratégica con las regiones ultraperiféricas a la luz de las graves consecuencias de la pandemia.

La estrategia de la Unión Europea para hacer frente al impacto socioeconómico de la pandemia de COVID-19 debe tener en cuenta las necesidades de todas las regiones, empezando por las más frágiles y más afectadas por la crisis. Prestar especial atención a las regiones ultraperiféricas es pues fundamental si la UE quiere lograr una recuperación sostenible y demostrar que la cohesión es un valor fundamental de la Unión.

Mediante la Declaración de las Azores aprobada hoy por su Mesa, el CDR celebra el reciente anuncio de la Comisión Europea de seguir la recomendación del CDR y adaptar la estrategia de la UE para las regiones ultraperiféricas a la luz de las graves consecuencias de la pandemia, e insta a las autoridades nacionales y regionales a aprovechar los planes de recuperación como oportunidad para relanzar sus economías mediante un enfoque inteligente y sostenible. No obstante, el CDR pide a la Comisión Europea que se mantenga muy vigilante y vele por que los Estados miembros involucren plenamente a los entes locales y regionales en la ejecución de los planes nacionales de recuperación y resiliencia, más allá de las fases de preparación y presentación de dichos planes.

El presidente del CDR y de la región griega de Macedonia Central, Apostolos Tzitzikostas , afirmó: « Este debate constituye una magnífica oportunidad para entender mejor la manera de impulsar la recuperación, porque la Región Autónoma de las Azores —y la valiosa labor de su presidente— ofrece un ejemplo muy ilustrativo de cómo convertir las amenazas de la pandemia en oportunidades movilizando la política de cohesión de la UE junto con todos los demás instrumentos de recuperación proporcionados por la UE y los Estados miembros. La pandemia golpeó esta región en un contexto marcado por tres desafíos estructurales: el carácter periférico, la insularidad, y una economía centrada casi exclusivamente en un sector fundamental, el turismo, que sufrió trastornos específicos y profundos. Con la Declaración de las Azores pedimos que la estrategia de recuperación de la Unión Europea tenga en cuenta las necesidades de todas las regiones, empezando por las más frágiles y más afectadas por la crisis ».

El vicepresidente primero del CDR y miembro del Parlamento Regional de las Azores, Vasco Cordeiro , aseguró: « El Plan de Recuperación de la UE y los distintos instrumentos proporcionados para abordar los desafíos de la recuperación y de las transiciones digital y ecológica son excelentes oportunidades para hacer realidad uno de los principales objetivos de la UE: la cohesión territorial. Esto significa que también debemos abordar las necesidades específicas de las regiones ultraperiféricas —reconocidas y recogidas en los Tratados— no solo en relación con las medidas de la Unión Europea, sino también dentro de los correspondientes Estados miembros. Por consiguiente, para lograr la cohesión territorial la UE debe velar por que los Estados miembros tengan en cuenta y respeten el papel de los entes locales y regionales ».

Ángel Víctor Torres (ES/PSE), presidente del Gobierno de las Islas Canarias, declaró: «Las regiones ultraperiféricas tienen un potencial formidable para la Unión Europea en los sectores de la economía azul y verde, en el desarrollo de proyectos innovadores relacionados con la economía circular y en el impulso de las energías limpias. E l futuro puede empezar por regiones como las Islas Canarias, no solo en el plano energético sino también en la implantación de sistemas de movilidad eficientes y en un turismo digitalizado e inteligente en el que podemos ser un referente mundial. Si aspiramos a mejorar la cohesión territorial en Europa y a apoyar la recuperación de gran parte de sus regiones, es esencial reforzar la coordinación a nivel europeo en este ámbito y apoyar, sin reservas, la propuesta del Parlamento Europeo de desarrollar una Estrategia europea para un turismo sostenible, acompañada de un Plan de Acción antes de que finalice este año 2021».

José Manuel Bolieiro (PT/PPE), presidente de la Región Autónoma de las Azores, manifestó: « Esta reunión, celebrada simbólicamente en las Azores, tiene lugar en un momento especialmente difícil para los europeos. Hay que impulsar la recuperación de Europa combatiendo la pandemia con todos los instrumentos de que disponemos. Y esta recuperación debe asociarse —mediante el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia— al futuro que queremos dibujar: un futuro ecológico y digital forjado mediante la colaboración política a la que nos obliga el principio de subsidiariedad. Espero que las instituciones de la UE y nuestros Estados tengan en cuenta la Declaración de las Azores y refuercen la voz de las regiones ultraperiféricas y de los entes regionales y locales a la hora de tomar las decisiones que determinarán el futuro de nuestras comunidades ».

Antes de la reunión de la Mesa, el CDR, en cooperación con el Gobierno de las Azores, organizó un acto digital sobre el futuro de Europa presidido por su vicepresidente primero Vasco Cordeiro. El acto marcó la apertura política del Programa de Jóvenes Representantes Políticos (YEP) de 2021 y contó con la participación de más de un centenar de miembros del Programa YEP, jóvenes políticos de las Azores y Madeira, estudiantes y representantes de la sociedad civil. En el contexto de la Conferencia sobre el Futuro de Europa , el CDR desea implicar a los jóvenes representantes políticos locales y regionales y a la juventud en general escuchando sus deseos, sugerencias y preocupaciones para contribuir a configurar el futuro de Europa, de las regiones y de la ciudadanía europea.

Contexto:

Las regiones ultraperiféricas son islas, archipiélagos y un territorio continental (la Guayana Francesa) muy alejados geográficamente del continente europeo y repartidos entre el Atlántico Occidental, el Caribe, la Amazonia y el Océano Índico. Su población total es de 4,8 millones de ciudadanos.

Hay nueve regiones ultraperiféricas en la UE: Guadalupe, la Guayana Francesa, Martinica, Mayotte, la Reunión y San Martín (Francia), las Azores y Madeira (Portugal) y las islas Canarias (España).

El estatuto específico del que gozan las regiones ultraperiféricas en virtud de los Tratados de la UE hace que, desde 2004, se hayan establecido sucesivas estrategias europeas destinadas a abordar los retos de estas regiones. La más reciente de ellas se adoptó en 2017, y la Comisión Europea pretende ahora adaptarla a las nuevas prioridades de la UE, como la recuperación tras la pandemia de COVID-19 y la transición a una economía más ecológica y digital. Se ha publicado una hoja de ruta al respecto, sobre la que podrán formularse observaciones hasta el 9 de junio de 2021 . La hoja de ruta irá seguida de una consulta pública y, posteriormente, de la adopción de la nueva estrategia en el segundo trimestre del año próximo.

La Mesa es un grupo de miembros del CDR que puede considerarse su motor político, ya que se encarga de formular el programa político del CDR y supervisar su aplicación. La Mesa se reúne antes de cada pleno para coordinar el trabajo del pleno y las comisiones. También mantiene dos reuniones extraordinarias cada año en el Estado miembro que ejerce en ese momento la Presidencia del Consejo de la UE.

Contacto:

Matteo Miglietta

Tel. +32 (0)470 895 382

matteo.miglietta@cor.europa.eu