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La Comisión Europea, las ciudades y las regiones se comprometen a cooperar más estrechamente para aumentar la aceptación de los acuerdos de libre comercio  

El 2 de marzo, el comisario de Comercio, Phil Hogan, participó en la reunión de la Comisión de Política Económica (ECON) del Comité Europeo de las Regiones (CDR) para debatir las oportunidades y obstáculos a la aplicación de los acuerdos de libre comercio (ALC) de la UE en el nivel local y regional. Los miembros de la Comisión ECON también adoptaron recomendaciones sobre la aplicación de los ALC, el instrumento presupuestario para la convergencia y la competitividad y el paquete de servicios.

Los acuerdos comerciales de la Unión con terceros países abarcan más de setenta mercados y aproximadamente el 41 % del comercio de mercancías de la UE en todo el mundo. En la actualidad, unos 36 millones de puestos de trabajo en la Unión Europea dependen de las exportaciones al resto del mundo. Pese al importante potencial que sigue representando el comercio en términos de crecimiento, empleo, creación de puestos de trabajo e inversión en la UE, es necesario hacer más para aumentar la aceptación de los acuerdos de libre comercio (ALC) sobre el terreno.

«La voz de nuestras regiones adquirirá una importancia crucial si hemos de conformar políticas de la UE que sean tan eficaces como aceptadas. Y es en este punto donde el Comité de las Regiones aporta un enorme valor añadido. Sus miembros nunca pierden de vista la realidad de los territorios de toda Europa y, de esta manera, añaden legitimidad democrática a las políticas de la UE» , declaró el comisario de Comercio, Phil Hogan , en su intervención preliminar.

Una reciente encuesta (2019) del CDR, realizada en colaboración con Eurochambres, pone de manifiesto que la aplicación eficaz del comercio exige subsanar la laguna de conocimientos sobre los ALC de la UE facilitando información concreta sobre cómo las pymes pueden hacer uso de un determinado ALC en la práctica.

«Valoramos muy positivamente los informes sobre la aplicación de los ALC como un paso crucial hacia una mayor transparencia y un instrumento eficaz para comunicar las oportunidades de crecimiento que ofrecen los acuerdos comerciales. Dada la escasa aceptación de los acuerdos comerciales, creemos firmemente que los ALC deben adaptarse a las pymes tanto como las pymes deben adaptarse a los ALC. Los entes locales y regionales pueden desempeñar un papel fundamental a este respecto, ya que están bien situados para informar sobre los beneficios de los ALC, por su conocimiento de las pymes sobre el terreno y su proximidad con ellas. Al mismo tiempo, debemos ser prudentes y no cerrar los ojos ante los territorios que no están preparados para hacer frente a la competencia internacional, ya que nuestro papel es garantizar que ninguna región se quede atrás. Las evaluaciones de impacto territorial pueden ser herramientas poderosas para detectar y cuantificar, en una fase temprana, los posibles impactos de los acuerdos comerciales, permitiendo así a las ciudades y regiones afectadas poner en marcha las políticas adecuadas para afrontarlos , declaró Michael Murphy (IE/PPE), presidente de la Comisión ECON y ponente del Dictamen del CDR «Aplicación de los Acuerdos de Libre Comercio (ALC): la perspectiva regional y local» que fue aprobado en la reunión.

«Celebro el primer proyecto de Dictamen del Comité sobre la ejecución de nuestros acuerdos de libre comercio. Las regiones desempeñan un papel fundamental en la aplicación. Tal y como se sugiere en el proyecto de Dictamen, las regiones, sus empresas locales y sus ciudadanos son los principales beneficiarios de los ALC. Espero que este proyecto de Dictamen sea el comienzo de un compromiso más sistemático entre la Comisión y el Comité de las Regiones respecto de la aplicación de nuestros acuerdos comerciales» , añadió el comisario Hogan .

Como elemento de una cooperación más estrecha, el ponente propuso mantener el Grupo de Expertos sobre Acuerdos Comerciales, en el que el CDR está dispuesto a desempeñar un papel más activo. También acogió con satisfacción el nombramiento del alto responsable de la aplicación de la política comercial que se encargará de supervisar la ejecución de las disposiciones de protección de carácter climático, medioambiental y laboral consagradas en los acuerdos comerciales de la UE, y reiteró la oferta de las ciudades y regiones para reforzar la cooperación.

Tras el debate con el comisario Hogan, los miembros de la Comisión ECON adoptaron dos Dictámenes: «El instrumento presupuestario de convergencia y competitividad (IPCC)» , elaborado por el ponente Christophe Rouillon (FR/PSE), y «El paquete sobre los servicios: una visión actualizada de los entes locales y regionales de Europa» , elaborado por Jean-Luc Vanraes (BE/RE), y debatieron el Plan de acción para la cooperación con el Banco Europeo de Inversiones.

Para más información:

Ficha informativa de la Comisión Europea : Informe anual sobre la aplicación de los Acuerdos de Libre Comercio 2019

Encuesta sobre los acuerdos de libre comercio : Informe

Contacto:

Carmen Schmidle

Tel.: +32 0 2 282 2366

carmen.schmidle@cor.europa.eu