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Las ciudades y regiones piden más apoyo para los aeropuertos regionales ‎ que atraviesan dificultades tras la pandemia  

Los aeropuertos regionales son vitales para la cohesión territorial
y resultan esenciales para muchas economías locales

A muchos aeropuertos regionales les está costando recuperarse de las dificultades económicas causadas por la pandemia, por lo que los miembros del Comité Europeo de las Regiones aprobaron el 1 de julio un Dictamen en el que se pide a la Comisión Europea que desarrolle normas más flexibles y eficaces en materia de ayudas públicas que permitan a los Estados miembros proporcionar asistencia financiera a los aeropuertos regionales. En el Dictamen , elaborado por Władysław Ortyl (PL/CRE), el CDR también hace hincapié en la necesidad de dedicar ayuda financiera a hacer más sostenibles los aeropuertos a fin de contribuir al logro de los objetivos fijados en el Pacto Verde Europeo.

Los aeropuertos regionales se han visto sumidos en graves dificultades económicas debido a la pandemia. El tráfico aéreo intraeuropeo cayó un 54 % en 2020 respecto 2019 y, aunque las restricciones de viaje se están relajando este verano, sigue estando lejos de los niveles anteriores a la pandemia . En octubre de 2020, casi doscientos aeropuertos europeos corrían riesgo de insolvencia . Su quiebra tendría un impacto dramático en el empleo y las economías de las regiones donde están ubicados y supondría también un duro golpe para la conectividad de muchas regiones, especialmente las regiones ultraperiféricas o menos desarrolladas en las que no se dispone de modos alternativos de transporte.

Wladyslaw Ortyl (PL/CRE), ponente del Dictamen y presidente del Gobierno Regional de Podkarpackie, afirmó: « Los aeropuertos regionales desempeñan un papel crucial para la cohesión territorial y económica de la UE: proporcionan conectividad a las regiones donde operan y son vitales para el crecimiento económico. Sin su presencia, muchas empresas no invertirían en las regiones no capitalinas. El sector turístico también depende en gran medida de ellos. Necesitamos un sistema de ayudas estatales más flexible para apoyar la recuperación de los aeropuertos regionales durante la pandemia y después de ella. En el Dictamen que he elaborado también subrayo que la mayoría de los aeropuertos regionales europeos necesitan ayuda para poder sobrevivir a la crisis actual».

En su Dictamen, el CDR pide a la Comisión Europea que ayude a aliviar las dificultades financieras a las que se enfrentan los aeropuertos regionales y que desarrolle normas más flexibles y eficaces en materia de ayudas públicas que permitan a los Estados miembros prestar asistencia financiera a los aeropuertos regionales situados en regiones menos desarrolladas y ultraperiféricas en las que no existen alternativas más eficientes y sostenibles. La ayuda financiera debe ajustarse a las condiciones establecidas en el Fondo Europeo de Desarrollo Regional y el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia de la UE . Los Estados miembros, junto con la Comisión Europea, también deben explorar a fondo las posibilidades de prestar apoyo a los aeropuertos regionales en el contexto de los planes nacionales de recuperación y resiliencia;

Al mismo tiempo, el CDR reconoce la necesidad de hacer más sostenibles los aeropuertos y la aviación, por lo que insta a la Comisión Europea a que proporcione una financiación europea adecuada para la digitalización de los aeropuertos y el desarrollo de tecnologías innovadoras. También insiste en que una condición para las inversiones públicas en los aeropuertos regionales debe ser que estos cumplan los objetivos del Pacto Verde Europeo y el principio de «no perjudicar al medio ambiente».

Contexto

La mayor pérdida de conexiones directas a raíz de la pandemia se ha producido en los aeropuertos regionales de menor tamaño, especialmente en los vuelos de pasajeros. Por ejemplo, y según el Informe sobre la conectividad de la industria aeroportuaria , en Treviso (Italia) se perdieron el 95 % de las conexiones; en Vaasa (Finlandia), el 91 %; en Quimper (Francia), el 87 %; y en Burgas (Bulgaria), el 82 %. En cambio, los principales aeropuertos europeos de carga, como Lieja (Bélgica), registraron un aumento de los vuelos de carga del 10,7 %.

El 30 de junio, los miembros del CDR aprobaron un Dictamen sobre la Estrategia de Movilidad Sostenible e Inteligente. Dicha estrategia de movilidad fue presentada por la Comisión Europea a finales del año pasado y tiene por objeto transformar el sector europeo del transporte reduciendo sus emisiones en un 90 % de aquí a 2050. El comunicado de prensa del CDR acerca del Dictamen puede consultarse aquí .

Contacto:

Tobias Kolonko

Tel. +32 22822003

tobias.kolonko@ext.cor.europa.eu

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