Plataforma para la banda ancha: las ciudades y las regiones unen sus fuerzas con la Comisión para reducir la brecha digital  
Broadband Platform: Cities and regions join forces with the Commission to narrow the digital divide

La Comisión Europea y el Comité Europeo de las Regiones (CDR) han lanzado hoy una plataforma conjunta para contribuir a que la banda ancha de alta velocidad llegue a todas las regiones europeas, incluidas las zonas rurales y escasamente pobladas donde el mercado no asegura un desarrollo suficiente. La primera reunión de la plataforma para la banda ancha se celebró en Bruselas en presencia de la comisaria europea de Economía y Sociedad Digitales, Mariya Gabriel, del presidente del CDR, Karl-Heinz Lambertz, y de políticos locales y regionales de los Estados miembros de la UE.

La meta de esta nueva plataforma es contribuir a la implantación de una banda ancha de alta velocidad más rápida, mejor y sostenible en todas las regiones europeas, y especialmente en las zonas rurales y poco pobladas, para fomentar que se suprima la brecha digital debida a la ubicación geográfica o a las carencias del mercado. Entre los temas que se debatieron se incluyó la gobernanza, las soluciones políticas y tecnológicas, el marco regulador y las posibilidades de financiación. En la sesión inaugural se prestó especial atención a la iniciativa WiFi4EU , cuyo objetivo es proporcionar conectividad inalámbrica gratuita en espacios públicos en toda Europa.

El presidente del CDR, Karl-Heinz Lambertz , afirmó: «La conectividad que proporciona la banda ancha de alta velocidad es una piedra angular del mercado único digital de la Unión Europea y una condición indispensable para la competitividad a nivel mundial, por ejemplo en el ámbito del comercio electrónico. Esta plataforma tiene como fin reforzar la cooperación entre la Comisión Europea, los entes locales y regionales, los expertos y las distintas partes interesadas, para identificar los obstáculos a la inversión en la implantación de la banda ancha y desarrollar posibilidades de financiación a través de los programas de la UE y de asociaciones público-privadas innovadoras».

Mariya Gabriel , comisaria europea de Economía y Sociedad Digitales, declaró: «La cobertura de la banda ancha solo podrá desarrollarse si las personas que actúan sobre el terreno están plenamente involucradas. Necesitamos que las regiones participen para conocer cuáles son sus necesidades de inversión reales. Hemos de entender cuáles son los obstáculos a los que se enfrentan y cómo podemos, en tanto que Comisión, ayudar a hacer frente a estos problemas. La plataforma para la banda ancha puesta en marcha con el Comité Europeo de las Regiones desempeñará un papel esencial para dar a los responsables políticos información valiosa y fundamentada acerca de la realidad sobre el terreno, un proceso de elaboración de políticas desde la base que contribuirá a que las regiones europeas hagan suyo el desarrollo de la conectividad».

La plataforma para la banda ancha establece un diálogo político regular entre la Comisión Europea y el Comité Europeo de las Regiones. Sus componentes, entre ellos doce miembros del CDR, se reunirán dos veces al año para debatir diversos temas relacionados con el desarrollo de la banda ancha: entre ellos, las soluciones tecnológicas, las fuentes de financiación o el marco regulador.

Kieran McCarthy ( IE/AE), concejal de Cork, que participó en la primera reunión, afirmó: «Los entes locales y regionales fomentan la innovación y la competitividad en la economía de los datos mediante soluciones específicas para la oferta y la demanda, incluida la implantación de la banda ancha, la economía digital, la inclusión digital y la administración electrónica. Sin embargo, las regiones menos favorecidas a menudo carecen de la infraestructura básica o de la experiencia necesaria para establecer una economía basada en los datos digitales. A través de esta plataforma, queremos compartir nuestras mejores prácticas y ofrecer soluciones para ayudar a todos a acceder al mercado único digital europeo».

El Sr. McCarthy dirigió la elaboración del dictamen del CDR sobre el tema « «Construir una economía de los datos europea », aprobado el miércoles, en el que se pide a la Comisión que apoye a los entes locales y regionales dando prioridad a la utilización de los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos para las infraestructuras digitales en todas las regiones europeas. El dictamen del Sr. McCarthy subraya el enorme potencial de recopilación de datos que esto entraña para los entes locales y regionales y las empresas, en distintos ámbitos que van desde la salud, el medio ambiente, la seguridad alimentaria, el clima y la eficiencia en el uso de los recursos hasta la energía, los sistemas de transporte inteligentes y las ciudades y regiones inteligentes.

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