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Acercar las instituciones europeas a los ciudadanos: Las iniciativas ciudadanas europeas deben influir en el proceso legislativo de la UE  

Los líderes regionales y locales están dispuestos a promover iniciativas ciudadanas de repercusión territorial

En el 142.º pleno del CDR, los dirigentes locales y regionales invitaron por primera vez a representantes de dos iniciativas ciudadanas europeas, en presencia del vicepresidente del Parlamento Europeo responsable de Democracia Europea e Iniciativa Ciudadana Europea, Pedro Silva Pereira, y de la recién elegida presidenta del Comité Económico y Social Europeo, Christa Schweng. Con esta iniciativa, el CDR inaugura el debate sobre la democracia con vistas a la Conferencia sobre el Futuro de Europa y demuestra su compromiso de apoyar las iniciativas ciudadanas europeas sobre cuestiones que afectan a los ámbitos políticos de su competencia y son políticamente relevantes para los entes locales y regionales. Las iniciativas ciudadanas europeas contribuye a fundamentar y hacer avanzar la prioridad política del CDR de acercar Europa a los ciudadanos, y el CDR, en su calidad de representante del nivel de gobierno más cercano a la ciudadanía, es un socio clave para promoverlas. El hecho de que no se les dé el debido seguimiento legislativo por parte de la Comisión Europea no solo supone una frustración para millones de ciudadanos, sino que también entraña el riesgo de generar desafección a las instituciones europeas.

La Iniciativa Ciudadana Europea (ICE) se instituyó en 2011. Es un instrumento de democracia participativa de la UE, gracias al cual los ciudadanos pueden instar a la Comisión a presentar una propuesta de acto jurídico para aplicar los Tratados de la Unión. Según el informe de la OCDE de 2020 sobre el interés por la democracia deliberativa en toda la UE , los procesos deliberativos representativos se han utilizado con mayor frecuencia a escala local (52 %) y regional (30 %) en los últimos cuarenta años. Por tanto, los entes locales y regionales son socios naturales para promover iniciativas ciudadanas europeas de repercusión territorial. Esto puede hacerse de tres maneras: en primer lugar, los miembros del CDR pueden decidir colectivamente si apoyan el objetivo de una iniciativa ciudadana europea específica, ya sea mediante dictámenes de iniciativa o mediante resoluciones; en segundo lugar, la cuestión puede ser planteada por un miembro del CDR durante el debate permanente en el pleno sobre asuntos de la UE que afectan a los locales y regionales; en tercer lugar, las ICE podrían integrarse en «CitizEN – Red de compromiso ciudadano con la UE» una herramienta innovadora promovida por el CDR con vistas a la Conferencia sobre el Futuro de Europa.

El vicepresidente primero del CDR Vasco Cordeiro declaró: «Las iniciativas ciudadanas europeas podrían constituir una herramienta muy valiosa para mejorar la democracia en la UE. Debemos siempre estar del lado de la democracia, la mejora de la legislación y el principio de subsidiariedad activa. Si no reciben un apoyo adecuado, las iniciativas ciudadanas corren el riesgo de fracasar, lo que generará más frustración entre los ciudadanos y socavará su confianza en la UE. Esto no debería ser solo objeto de un debate académico fascinante, sino convertirse en uno de los temas del debate político en la Conferencia sobre el Futuro de Europa, al objeto de encontrar nuevas formas de reforzar los fundamentos democráticos de la UE».

Pedro Silva Pereira , vicepresidente del Parlamento Europeo responsable de Democracia Europea y la Iniciativa Ciudadana Europea, señaló: «La Iniciativa Ciudadana Europea es un importante instrumento para impulsar la participación europea en el proceso legislativo de la Unión. El proceso, introducido por el Tratado de Lisboa, ha sido objeto de varios cambios para facilitar el acceso, al tiempo que se garantiza una mayor transparencia en la toma de decisiones de la UE. En un momento en el que aspiramos a abrir un debate en profundidad sobre el futuro de Europa, la Iniciativa Ciudadana Europea puede ser un ejemplo de cómo ampliar aún más la interacción de los ciudadanos y las instituciones de la UE, en particular con el Parlamento Europeo, y de cómo reforzar los mecanismos de democracia participativa. La iniciativa del Comité de las Regiones no podía haber llegado en un momento más oportuno, ya que, de este modo, se garantiza que los agentes regionales participen activamente en el proceso continuo de mejora de la democracia europea».

Christa Schweng , presidenta del Comité Económico y Social Europeo, afirmó: «Tenemos que situar a las personas en el centro de las políticas de la UE, ya sea a través de las organizaciones de la sociedad civil que están representadas en nuestro Comité, o mediante instrumentos como la ICE. El CESE, en el nivel de la UE, y sus miembros, en sus respectivos países, seguirán apoyando la ICE y fomentando la sensibilización al respecto para que las ciudadanas y ciudadanos conozcan mejor esta iniciativa y, por tanto, la utilicen en mayor medida. Queremos que la ciudadanía se implique y queremos impulsar su compromiso de manera significativa, ya que la UE debe estar lo más cerca posible de sus ciudadanos y hacerse merecedora de su confianza. Nuestros comités desempeñan un papel importante como intermediarios en la UE, pero también a escala nacional, regional y local».

La Iniciativa Ciudadana Europea titulada «Minority SafePack – Un millón de firmas a favor de la diversidad en Europa» fue presentada por uno de sus organizadores y el antiguo presidente del CDR, Karl-Heinz Lambertz , miembro del CDR; en ella se pide a la UE que mejore la protección de las personas pertenecientes a minorías nacionales y lingüísticas y refuerce la diversidad cultural y lingüística de la Unión. Se trata de una de las siete iniciativas ciudadanas europeas que ha obtenido suficientes firmas y que, tras completar todas las fases del procedimiento, se ha presentado con éxito a la Comisión.

Votantes sin fronteras, plenos derechos políticos para los ciudadanos de la UE es una de las 14 iniciativas ciudadanas europeas en curso (es decir, iniciativas abiertas, que se hallan en la fase de recogida de firmas). Fue presentada por Beniamino Brunati y pide reformas para reforzar los derechos vigentes de los ciudadanos de la UE a votar y a presentarse a las elecciones europeas y municipales en su país de residencia, y ampliarlos a las elecciones y referendos regionales y nacionales.

La red CitizEN —Red de compromiso ciudadano con la UE—, es una herramienta propuesta por el ponente Sr. McDonnell (IE/AE) en el Dictamen del CDR Los entes locales y regionales en un diálogo permanente con los ciudadanos , cuyo objetivo es propugnar la participación de los ciudadanos en la elaboración de políticas. Esta red ciudadana CitizEN podría ponerse en marcha con motivo de la Conferencia sobre el Futuro de Europa, a fin de convertirla en un mecanismo permanente. La red tendría tres objetivos:

- reforzar la interacción entre las instituciones europeas y los ciudadanos, mediante métodos directos de participación a nivel local y regional;

- proporcionar ejemplos de métodos de participación que puedan utilizarse tanto de manera formal como informal;

- servir de archivo de información y de intercambio de las mejores prácticas de iniciativas de participación nacionales, regionales y locales en toda la Unión Europea.

Los organizadores de ICE deberían aprovechar la oportunidad que brindan los debates que se organizarán en el marco de la Conferencia sobre el Futuro de Europa. La red ciudadana CitizEN podría convertirse en una infraestructura estable y permanente capaz de realizar el seguimiento de la labor de la Conferencia y de garantizar que los ciudadanos estén bien informados y puedan participar en las fases de seguimiento, evaluación y valoración correspondientes.

Contexto:

A partir de enero de 2020 se aplican nuevas normas que hacen la ICE más accesible, menos engorrosa y más sencilla para quienes la organicen o apoyen. La principal innovación técnica es un sistema central de recogida de firmas en línea gestionado por la Comisión Europea. Este servicio se ofrece de forma gratuita y permite a los ciudadanos la posibilidad de firmar utilizando la identificación electrónica. Los organizadores también pueden optar por crear su propio sistema individual de recogida de firmas en línea hasta finales de 2022. Desde 2012 se han registrado 75 iniciativas.

El CDR ha elaborado tres Dictámenes sobre este tema:

- Iniciativa Ciudadana Europea (CDR 167/2010), aprobado en 2010 y elaborado por la ponente Sonia Masini;

- Iniciativa Ciudadana Europea (CIVEX-VI/005), aprobado en octubre de 2015 y elaborado por el ponente Luc Van den Brande;

- Reglamento sobre la Iniciativa Ciudadana Europea (CIVEX-VI/028), aprobado en marzo de 2018, ponente: Luc Van den Brande.

En el Dictamen Reflexionar sobre Europa: la voz de los entes regionales y locales para restaurar la confianza en la Unión Europea , aprobado en octubre de 2018, la ICE se enmarca en el tema más amplio de la democracia y la participación de los ciudadanos mediante el « refuerzo de instrumentos participativos como la Iniciativa Ciudadana Europea (ICE); como instrumento complementario de las estructuras de democracia representativa existentes a nivel de la UE y de los elementos innovadores adicionales que caracterizan la toma de decisiones participativa y el diálogo permanente, las ICE pueden ayudar a movilizar a los ciudadanos en torno a una causa común, poner de relieve la dimensión europea de cuestiones políticas clave y promover debates paneuropeos que permitan crear la opinión pública correspondiente ».

Desde esta misma perspectiva, la Resolución sobre las Propuestas del Comité Europeo de las Regiones para el nuevo mandato legislativo de la Unión Europea , aprobada en junio de 2019, incluyó la ICE entre los instrumentos existentes de democracia participativa que refuerzan la legitimidad y los cimientos democráticos sobre los que está construida la UE, y que deberían completarse con nuevos instrumentos, como un sistema permanente de diálogo con los ciudadanos.

Contacto:

Marie-Pierre Jouglain

mariepierre.jouglain@cor.europa.eu

Tel.: +32 (0) 473 52 41 15