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Brexit : los dirigentes locales estudian la posibilidad de crear una macrorregión ‎ del noroeste de Europa para impulsar la cooperación a nivel local ‎ en caso de que el Reino Unido abandone la UE  
Los representantes británicos examinaron esta cuestión con colegas ‎ del Comité Europeo de las Regiones en una reunión ‎ de la Comisión de Política de Cohesión Territorial, celebrada en la ciudad de Cluj (Rumanía).

Las estrategias macrorregionales pueden generar crecimiento y reforzar la cohesión de las regiones vecinas —tanto de la UE como de terceros países— que se enfrentan a retos comunes. Al aprobar un proyecto de Dictamen sobre la «Estrategia para el Danubio», los miembros de la Comisión de Política de Cohesión Territorial y Presupuesto de la UE (COTER) del Comité Europeo de las Regiones (CDR) iniciaron un debate preparatorio sobre el modo de garantizar una estrecha cooperación con los entes locales británicos, en particular, a través de una estrategia macrorregional para el Mar del Norte, en caso de que el Reino Unido abandone la UE.

La Comisión COTER del CDR se reunió el 26 de marzo en Cluj-Napoca , la tercera ciudad más importante de Rumanía. Los líderes locales evaluaron el impacto de las estrategias macrorregionales en un Dictamen elaborado por Dainis Turlais (LV/ADLE), concejal de Riga.

La experiencia adquirida en la cuenca del Danubio demuestra que las macrorregiones pueden ser un medio excelente para una coordinación territorial ascendente, con la participación de todos los niveles de gobierno y sin crear nuevos trámites burocráticos.

«Gracias a las estrategias macrorregionales, están mejorando los servicios públicos, la gestión de los recursos naturales, las estrategias de innovación y muchos otros aspectos de la vida de las comunidades locales interesadas», manifestó el ponente, añadiendo que «se necesita una mayor coordinación a nivel de la UE, con una mejor integración de los diferentes instrumentos de financiación y una cooperación más estrecha entre todos los servicios pertinentes de la Comisión Europea».

Por lo que se refiere a la mejora de la coordinación a nivel nacional, los miembros de la Comisión COTER consideraron que la red de autoridades nacionales que aplican el Fondo Europeo de Desarrollo Regional en la región del Mar Báltico constituye un modelo digno de imitación en otras estrategias sectoriales y zonas geográficas.

En cuanto a la cooperación territorial en Europa tras la salida del Reino Unido, el proyecto de Dictamen hace hincapié en que las estrategias macrorregionales podrían contribuir a la futura relación entre el Reino Unido y la UE, ofreciendo un medio importante para garantizar un «marco sostenible de programación conjunta, coordinación y cooperación entre las ciudades y regiones del Reino Unido y de la UE».

Albert Bore (UK/PSE), jefe de la delegación británica en el CDR y concejal de Birmingham, destacó este aspecto en el transcurso del debate.

Asimismo, señaló que «estamos trabajando para asegurarnos de que la futura relación entre el Reino Unido y la UE pueda basarse en una fuerte dimensión territorial y beneficiarse de las mejores herramientas disponibles para garantizar una estrecha cooperación a nivel local. La creación de un foro económico del noroeste de Europa y la elaboración de una estrategia macrorregional figuran entre las posibilidades más significativas que se barajan en este momento».

Las iniciativas futuras podrían beneficiarse de la experiencia adquirida con el actual programa Noroeste de Europa , financiado por Interreg, uno de los principales instrumentos de la UE para apoyar la cooperación transfronteriza, y en el que participan el Reino Unido, Irlanda, Bélgica, Luxemburgo, los Países Bajos y Suiza.

El proyecto de Dictamen se someterá a votación en el pleno del CDR del 25 de junio.

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