La economía azul en las regiones europeas: una puerta abierta hacia el crecimiento y el empleo sostenibles  
La presidenta de la República de Malta, Marie-Louise Coleiro Preca, y el comisario de la UE, Karmenu Vella, se reúnen con los miembros del Comité Europeo de las Regiones en Gozo (Malta)

Los miembros de la Comisión de Recursos Naturales (NAT) del Comité Europeo de las Regiones celebraron una reunión en Gozo que tuvo la economía azul como punto principal del orden del día. Con un volumen de negocios de 566 000 millones de euros, la economía azul de la UE genera el 1,3 % del PIB total de la UE y da empleo a 3,5 millones de personas ( CE 2018 ). Otros de los temas principales que se debatieron en Gozo son la cooperación transfronteriza en el ámbito de la reducción del riesgo de desastres y una nueva agenda europea para el desarrollo de las industrias marítimas. La conferencia y la reunión de la Comisión NAT fueron organizadas por Samuel Azzopardi (MT/PPE), presidente de la región de Gozo y alcalde de su capital, Victoria, y contaron con la asistencia de más de cien delegados.

En la alocución de apertura de la conferencia « El desarrollo sostenible de la economía azul » en Gozo, el presidente de la Comisión NAT, Ossi Martikainen (FI/ADLE), declaró: « La economía azul es uno de los ámbitos prioritarios de la Comisión de Recursos Naturales del Comité Europeo de las Regiones, ya que tiene un enorme potencial de impacto socioeconómico, no solo para las regiones costeras y marítimas, sino también para el conjunto de la Unión Europea. Desde sectores tradicionales como el transporte marítimo a otros más innovadores como la biotecnología azul y la energía oceánica, creemos que una agenda europea conjunta es fundamental para desarrollar todo el potencial de la economía azul y convertirla en crecimiento y empleo que sean sostenibles desde el punto de vista económico, social y medioambiental ».

El anfitrión de la conferencia, Samuel Azzopardi (MT/PPE), presidente de la región de Gozo y alcalde de Victoria, afirmó: « La economía azul es el camino que debemos seguir para conciliar el uso de los recursos marítimos con el crecimiento económico y el empleo para nuestras comunidades. Apoyamos la visión del CDR de convertir la economía azul en parte integral, y no periférica, de la política económica de la UE. El crecimiento sostenible ocupa un lugar central en las prioridades políticas de Gozo. La isla es ya un contribuidor neto de energía limpia a la red de Malta y vamos bien encaminados para convertirnos en una isla ecológica en 2020» . La estrategia ecológica de Gozo se puso en marcha en 2009.  

La presidenta de la República de Malta, Marie-Louise Coleiro Preca , declaró: « Las inversiones sostenibles a largo plazo deben impulsar nuestras políticas para proteger la gran biodiversidad del Mediterráneo y, al mismo tiempo, ofrecer a nuestros ciudadanos nuevas oportunidades de ingresos. Por término medio, la economía azul ha crecido más que las economías nacionales en todos los Estados miembros de la UE. Ha crecido de forma constante en los últimos años y estoy convencida de que podemos duplicar su volumen de aquí a 2030».

Malta es uno de los cinco Estados miembros de la UE en los que la economía azul contribuye más al PIB (4,7 %). La economía azul maltesa emplea a unas 10 400 personas y genera 406 millones de euros en valor añadido bruto (VAB).

El comisario europeo de Medio Ambiente, Asuntos Marítimos y Pesca, Karmenu Vella , observó: « Hay todavía un gran déficit de inversión que solo puede colmarse con una financiación específica destinada a la economía azul. Esta es la razón por la que trabajamos intensamente para atraer inversores. Estamos preparando una plataforma de inversión en economía azul que ya agrupa seiscientos proyectos precomerciales financiables. Posteriormente, utilizaremos el Día Marítimo Europeo que se celebrará en Lisboa en mayo para poner en marcha un servicio que ofrezca apoyo preparado para la inversión a empresas de nueva creación y pymes que operen en los sectores de la economía azul» .

La economía azul hace referencia a todas las actividades económicas relacionadas con los océanos, los mares y el litoral, y engloba sectores como la pesca, la construcción naval y el turismo «costero», así como la biotecnología azul y la producción de energías renovables en alta mar. El desarrollo de una economía azul sostenible es fundamental para lograr el objetivo de desarrollo sostenible n.º 14 de las Naciones Unidas .

Durante la 23.ª reunión de la Comisión NAT, los miembros aprobaron un proyecto de Dictamen elaborado por Roberto Ciambetti (IT/CRE) sobre el tema « Dimensión transfronteriza de la reducción del riesgo de desastres ». El presidente del Consejo Regional del Véneto señaló: « Tenemos que garantizar una mayor resiliencia ante las catástrofes naturales para dar prueba de responsabilidad frente a nuestros ciudadanos. Debemos llevar a cabo una cartografía y una evaluación de los riesgos, e invertir en grupos de expertos, cursos universitarios y formación de los administradores locales ». El Dictamen se aprobará en el pleno del CDR de los días 26 y 27 de junio de 2019.

Los miembros aprobaron una propuesta de Dictamen sobre « Una nueva agenda europea para acelerar el desarrollo de las industrias marítimas ». El ponente Christophe Clergeau (FR/PSE), miembro de la Asamblea Regional de Países del Loira, declaró: « La economía azul debe estar en el centro de las prioridades de la próxima Comisión Europea. En las industrias marítimas pueden crearse muchos empleos sostenibles si las políticas europeas combinan ambición marítima, política industrial y compromiso con la transición ecológica. Para tener éxito, es necesario basarse en los ecosistemas de las principales regiones marítimas de Europa, financiar la innovación y el desarrollo de nuevos productos y apoyar las actividades tradicionales de pesca y construcción naval, así como las nuevas tecnologías, por ejemplo las energías marinas renovables o las empresas de la economía azul basadas en la biotecnología ». El Dictamen se aprobará en el pleno del CDR de los días 26 y 27 de junio de 2019.

Los miembros también aprobaron un proyecto de Dictamen elaborado por el ponente Uno Silberg (EE/AE) titulado « Hacia un marco de la Unión Europea más exhaustivo en materia de alteradores endocrinos ». El miembro del Consejo municipal de Kose declaró: « Los alteradores endocrinos tienen efectos devastadores a largo plazo no solo en la salud humana, sino también en la fauna y la flora ». Aunque su presencia está muy extendida, la opinión pública tiene muy poca conciencia de los peligros que entrañan. Es preciso llevar a cabo acciones de sensibilización pública y adoptar medidas coordinadas en todos los niveles para dar prioridad a la salud de los ciudadanos, teniendo en cuenta al mismo tiempo los intereses de los consumidores y de la industria ». El Dictamen se aprobará en el pleno del CDR de los días 26 y 27 de junio de 2019.

Los miembros intercambiaron puntos de vista sobre los siguientes dictámenes:

Avances en la aplicación de la estrategia forestal de la UE , del ponente Ossi Martikainen (FI/ADLE), presidente de la Comisión NAT y concejal de Lapinlahti.

Envejecimiento activo y saludable , de la ponente Birgitta Sacrédeus (SE/PPE), miembro del Gobierno Provincial de Dalarna.

Agropastoreo , del ponente Jacques Blanc (FR/PPE), alcalde de La Canourgue.

Puede consultar aquí las fotos de la 23.ª reunión y de la conferencia de la Comisión NAT .

Contexto: Informe económico sobre la economía azul en la UE de 2018 pulse aquí .

Contacto: David Crous | david.crous@cor.europa.eu | +32 (0) 470 881037