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Será necesario reforzar la Estrategia Atlántica tras el brexit  

El Comité Europeo de las Regiones ha declarado que la salida del Reino Unido de la Unión Europea supone una amenaza para las frágiles economías y comunidades costeras en toda la región del Atlántico. En una serie de recomendaciones adoptadas el 1 de diciembre, la asamblea de la UE de los líderes locales y regionales insta a la UE a que refuerce s u todavía reciente Estrategia Atlántica y que permita a los entes regionales y locales del Reino Unido seguir participando en los programas de la UE.

En dichas recomendaciones también se insta a Irlanda, Francia, España y Portugal a que cooperen más estrechamente sobre asuntos marítimos –tras la retirada del Reino Unido de la UE– para colmar las consiguientes lagunas en materia de ciencia e innovación, vigilancia, energía oceánica e inversiones marítimas. En su dictamen, el Comité Europeo de las Regiones (CDR) califica de alarmantes las posibles consecuencias de la salida del RU para la política pesquera común, lo que hace aún más necesario adoptar un planteamiento global para el desarrollo económico y la creación de empleo en las regiones costeras e insulares.

El autor del dictamen – Jerry Lundy (IE/ADLE), miembro del Consejo del Condado de Sligo y de la Asamblea Regional Septentrional y Occidental– señaló que «La Estrategia Atlántica de la UE y su plan de acción , que vienen aplicándose desde hace casi un lustro, han ayudado a las regiones a superar la crisis económica y a preservar el ecosistema marino y costero, pero es necesario actualizar y reforzar el plan. En la región del Atlántico, estamos a punto de perder al Reino Unido, una gran nación marítima de la Unión Europea y un gran inversor en la economía marina y la investigación. En aras de la credibilidad y la visibilidad de la Estrategia, creemos que la UE debería prever una financiación específica en lugar de obligar a las comunidades a recurrir a los diferentes fondos de la UE. Estamos analizando la cooperación entre Estados atlánticos en términos de creación de empleo, turismo, pesca, energía sostenible y, sobre todo, financiación».

Según el Sr. Lundy, «Debemos seguir trabajando para rejuvenecer nuestras regiones costeras e insulares. No se puede tener una economía sin una comunidad. No se puede reactivar la comunidad sin un plan económico que anime a los jóvenes a quedarse. Por lo tanto, hay que velar por que no se echen a perder las competencias, el patrimonio y la cultura popular de la comunidad, y es necesario seguir invirtiendo en los jóvenes y la creación de empleo».

Haciendo hincapié en el potencial para una revitalización de las regiones costeras, el Sr. Lundy señaló que «En lugar de mirar hacia abajo –para encontrar carbón, gas y petróleo– como hicimos en el pasado, debemos mirar hacia arriba, para fijarnos en el viento, el sol y las olas para producir energías limpias y sostenibles. La banda ancha es tan importante como la formación, las capacitaciones y una buena red de carreteras. Para establecerse en el litoral, las empresas deben hacer llegar sus productos al mercado, para lo cual requieren una buena conectividad. Si se cumplen estas condiciones, estoy convencido de que podemos crear nuevos puestos de trabajo en las regiones costeras e insulares. Un ejemplo de mi región es el Wild Atlantic Way (Camino atlántico silvestre), que estamos desarrollando para animar a los turistas y empresarios a visitar e invertir».

Asimismo, el 1 de diciembre, el Comité Europeo de las Regiones aprobó recomendaciones en las que se pide a la UE que se centre en mayor medida en modernizar las regiones rurales de Europa, transformando su iniciativa de «pueblos inteligentes» en una Agenda rural de la UE. La UE adoptó su Agenda Urbana en 2016. El ponente para el tema «pueblos inteligentes», Enda Stenson (IE/Alianza Europea), es miembro del Consejo del Condado de Leitrim.

El dictamen del Sr. Lundy sobre la Estrategia Atlántica se basa en las recomendaciones del CDR sobre el futuro de la política de cohesión de la UE posterior a 2020 y en la resolución de marzo de 2017 del Comité sobre la decisión del Reino Unido de abandonar la Unión Europea . El 30 de noviembre, los miembros del CDR entablaron un amplio debate sobre las consecuencias de la salida del Reino Unido de la UE, con la participación de más de 30 oradores, incluido el Sr. Lundy.

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Andrew Gardner

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