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Política de cohesión: las regiones y las ciudades piden que se prorroguen las medidas excepcionales de flexibilidad para hacer frente a la crisis de la COVID-19  

El CDR envía una carta a la Comisión Europea para hacerle llegar la petición urgente de los entes locales y regionales que siguen siendo los que más sufren los efectos de la pandemia

Los resultados de una encuesta llevada a cabo por el Comité Europeo de las Regiones (CDR) ponen de manifiesto que los entes regionales y locales piden claramente que se prorroguen las medidas de flexibilidad introducidas el año pasado para movilizar los fondos estructurales de la UE y las ayudas estatales en la lucha contra la COVID-19. Las regiones y las ciudades necesitan que se mantengan las medidas extraordinarias para garantizar la continuidad de la inversión de emergencia y el despliegue de iniciativas fundamentales como los programas de mantenimiento del empleo. Esta demanda se formula en una carta firmada conjuntamente por el presidente del CDR, Apostolos Tzitzikostas, y la presidenta de la Comisión COTER del CDR, Isabelle Boudineau, dirigida a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y a los comisarios responsables de las políticas pertinentes.

Las ciudades y las regiones han estado en la primera línea de la gestión de la crisis de la COVID-19 durante el último año. Las dos Iniciativas de Inversión en Respuesta al Coronavirus ( IIRC e IIRC+ ) introdujeron medidas de flexibilidad excepcionales y útiles que permitían usar los fondos de la política de cohesión 2014-2020 para financiar medidas relacionadas con el brote de COVID-19 como, por ejemplo, inversiones centradas en el sector sanitario, el apoyo a las pymes y el mercado de trabajo. Además, los Estados miembros acaban de empezar a aplicar el nuevo programa REACT-UE , una iniciativa legislativa de emergencia para liberar 47 500 millones EUR a través de los Fondos Estructurales, que va destinada a los Estados miembros y regiones más afectados.

Para hacer frente a las consecuencias de la pandemia sobre el terreno y evitar cualquier interrupción de inversiones vitales en una fase tan delicada, los dirigentes regionales y locales deben poder seguir confiando en este marco reglamentario extraordinario. Para entender mejor cómo las autoridades de gestión de los Fondos Estructurales han utilizado estos tres instrumentos de emergencia, la Comisión de Política de Cohesión Territorial y Presupuesto de la UE ( COTER ) llevó a cabo una encuesta entre los miembros del CDR. Los resultados demuestran que existe un claro interés por prorrogar las medidas de flexibilidad incluidas en la IIRC y la IIRC+, a fin de poder certificar debidamente todos los costes subvencionables, aumentar las tasas de absorción permitidas y reducir los posibles errores.

Para responder a esta petición, la Comisión Europea debería considerar la conveniencia de:

  • prorrogar la posibilidad de aplicar un porcentaje de cofinanciación de la Unión del 100 % por un año más después del 30 de junio de 2021;
  • ampliar la norma «N+3»;
  • aumentar temporalmente el umbral de las ayudas estatales de minimis .

Una prórroga oportuna de las normas de flexibilidad permitiría mantener las inversiones necesarias para los ciudadanos y las empresas que luchan contra la crisis y aliviaría la carga de trabajo de cientos de autoridades de gestión regionales que se ven sometidas a una enorme presión para concluir los programas de cohesión del período 2014-2020, poner en marcha los programas de 2021-2027 y aportar su contribución al inicio de los planes nacionales de recuperación y resiliencia.

En la carta , el presidente Apostolos Tzitzikostas y la presidenta de la Comisión COTER, Isabelle Boudineau , subrayan que una prórroga de las medidas de flexibilidad consolidaría el compromiso de las regiones y ciudades de hacer el mejor uso posible de la política de cohesión mediante una mayor eficiencia, transparencia y responsabilización, al tiempo que se garantiza la transición hacia una sociedad sostenible, tal como se define en los Objetivos de Desarrollo Sostenible y el Pacto Verde de la UE.

Contexto:

La encuesta sobre la aplicación de la Iniciativa de Inversión en Respuesta al Coronavirus (IIRC e IIRC+) fue efectuada en mayo de 2021 por la Comisión COTER del CDR. Recabó las opiniones y experiencias de 67 representantes de entes locales y regionales (funcionarios, políticos u otros), autoridades de gestión de los programas operativos de los Fondos Estructurales y otras partes interesadas a nivel local y regional que trabajan con IIRC, IIRC+ y REACT-UE en veinte Estados miembros de la UE: Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Chequia, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, España, Francia, Grecia, Hungría, Italia, Letonia, Lituania, Países Bajos, Polonia, Portugal, Rumanía y Suecia. Los resultados pueden consultarse aquí .

Los Estados miembros deben aportar siempre una cofinanciación nacional a las inversiones realizadas a través de los Fondos Estructurales. Los porcentajes de cofinanciación varían de un país a otro de la UE, e incluso de una región a otra, porque dependen de la prosperidad relativa de los territorios de la Unión. Además de otros procedimientos simplificados y la flexibilidad, la IIRC incluía la posibilidad de que los Estados miembros aplicaran un porcentaje de cofinanciación de la UE del 100 % a los programas operativos importantes, eximiéndoles de la obligación de añadir una cofinanciación nacional.

La «norma N+3» es la metodología de liberación aplicada al período de programación 2014-2020. Significa que la Comisión procederá a la liberación de cualquier parte del importe de un programa operativo que no se haya utilizado a 31 de diciembre del tercer ejercicio siguiente al año del compromiso presupuestario con arreglo al programa operativo.

Las ayudas de minimis son ayudas estatales de pequeña cuantía otorgadas a empresas que los Estados miembros de la UE no tienen que notificar a la Comisión Europea. El importe máximo es de 200 000 EUR por empresa a lo largo de un período de tres años.

Contacto:

Matteo Miglietta

Tel.: +32 (0)470 895 382

matteo.miglietta@cor.europa.eu