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Los dirigentes locales y regionales de la UE ‎ piden que se liberen las patentes de las vacunas contra la COVID-19  

El Comité Europeo de las Regiones ha hecho un llamamiento a la Unión Europea para que suspenda temporalmente las patentes de las vacunas contra el coronavirus, con el fin de frenar la rápida propagación de la pandemia. Asimismo, ha insistido en la necesidad de aumentar la producción y acelerar la campaña de vacunación en toda Europa.

El Comité —la asamblea de la UE de los gobiernos locales y regionales— es la primera institución de la UE en solicitar esta suspensión. El reciente recrudecimiento de las infecciones en otros continentes ha aumentado la presión para que se suspendan los derechos de propiedad intelectual e industrial con el fin de maximizar la producción de vacunas y garantizar un acceso equitativo a las mismas.

Apostolos Tzitzikostas , presidente del Comité Europeo de las Regiones y de la Región de Macedonia Central (Grecia), señaló: «La atención sanitaria básica es un derecho humano fundamental y nos encontramos ante la mayor amenaza para la salud mundial en varias generaciones. No hay cabida para el nacionalismo vacunal y la Unión Europea debe seguir predicando con el ejemplo, protegiendo a todos sus ciudadanos, sin dejar atrás ninguna región, ciudad o territorio. Con el apoyo de los fondos de la UE, los científicos, la industria y los reguladores han realizado una labor excepcional desarrollando tratamientos eficaces con tanta rapidez. La Unión Europea debe mostrar su apego a la solidaridad y a sus propios valores, garantizando una suspensión temporal de las patentes de las vacunas contra la COVID-19 y aumentando la producción de vacunas para ayudar a todas las comunidades del mundo».

Ximo Puig (ES/PSE), presidente de la Generalitat Valenciana, lideró el llamamiento a favor de la suspensión de las patentes. En su intervención en el pleno del CDR aseveró: «La pandemia aún no ha llegado a su fin. Ya ha causado más víctimas que las batallas de Verdún y Stalingrado. Para acabar con ella, necesitaremos miles de millones de vacunas cada año para toda la población mundial. Esta es la razón por la que Europa debe velar por que las grandes empresas farmacéuticas cumplan sus compromisos de entrega. Necesitamos una mayor capacidad de fabricación y suministro de vacunas. A tal fin, he propuesto opciones como la suspensión temporal de las patentes, la compensación financiera de los laboratorios en caso de que se imponga la licencia obligatoria o la necesidad de una cooperación entre empresas para aumentar la producción. Ya no podemos invertir lo ocurrido en el pasado en los campos de batalla de Stalingrado o Verdún, pero aún estamos a tiempo para mitigar esta tragedia humana».

Estas propuestas se ven reflejadas en una Resolución sobre la libre circulación durante la pandemia de COVID-19 (certificado verde digital) y el aumento de la producción de vacunas , que se sometió a debate el 6 de mayo y se aprobó el día siguiente. La Resolución señala que «con el fin de aumentar la producción de vacunas, la Unión Europea podría explorar nuevas soluciones, como la suspensión temporal de las patentes de medicamentos y tecnologías médicas destinadas al tratamiento o la prevención de la COVID-19».

El 5 de mayo, los Estados Unidos declararon que iniciarían negociaciones en el seno de la Organización Mundial del Comercio con el fin de flexibilizar las normas en materia de patentes de las que se benefician las empresas farmacéuticas. El 6 de mayo, Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, afirmó que la Unión Europea está «dispuesta a estudiar cualquier propuesta que permita abordar la crisis de manera efectiva y pragmática».

Por otra parte, una encuesta encargada por el Comité Europeo de las Regiones concluyó el pasado mes de septiembre que los europeos confían más en los entes locales y regionales que en la UE o sus gobiernos nacionales, y que la salud es el ámbito en el que los europeos desean que los entes regionales y locales tengan mayor influencia en las decisiones que se adoptan a escala de la UE.

Contacto:

Andrew Gardner

Tel. +32 473 843 981

andrew.gardner@cor.europa.eu

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