El futuro presupuesto europeo debe servir para atenuar el cambio demográfico  

Los líderes regionales y locales europeos reunidos en Logroño esta semana han instado a incluir en el futuro presupuesto de la Unión Europea medidas específicas para las regiones más afectadas por los retos demográficos como el envejecimiento o el éxodo rural. Entre los participantes han estado los presidentes de las comunidades autónomas de Aragón, Galicia y La Rioja –los tres miembros del Comité Europeo de las Regiones (CDR) – y Ramón Luis Valcárcel Siso, Vice-Presidente del Parlamento Europeo. Todos concordaron en que las nuevas propuestas de la Comisión Europea para los reglamentos de los fondos estructurales no incluyen suficientes referencias a los desafíos demográficos.

Logroño ha acogido este lunes una reunión de la Comisión de Política Social, Educación, Empleo, Investigación y Cultura (SEDEC) del CDR, seguida hoy de una conferencia europea sobre el cambio demográfico. En su discurso de abertura José Ignacio Ceniceros (ES/PPE), Presidente del Gobierno de La Rioja y de la Comisión SEDEC, subrayó que las regiones españoles llevan tiempo pidiendo una respuesta conjunta y colectiva a los retos demográficos a nivel europeo y que esta llamada se concretizó en un reciente dictamen del CDR cuyo ponente fue Juan Vicente Herrera Campo (ES/PPE), Presidente de la Junta de Castilla y León. Sin embargo, las propuestas iniciales de la Comisión Europea para el próximo marco financiero plurianual carecen de referencias en este sentido.

"La crisis demográfica afecta particularmente a las regiones rurales y periféricas, donde a las bajas tasas de natalidad se suma el éxodo de la población joven hacia grandes ciudades y otros países. Afrontar esta realidad requiere un compromiso y una respuesta política clara por parte de las instituciones europeas, con iniciativas y financiación concebidas de manera global, sistemática y sostenible en el tiempo. Por tanto, hoy queremos dar juntos un fuerte señal para integrar un mayor reconocimiento de los criterios demográficos en las futuras políticas europeas, incluyendo en sus presupuestos mecanismos de prioridad para las regiones donde el cambio demográfico tiene una particular incidencia", ha afirmado el Presidente Ceniceros.

Según Ramón Luis Valcárcel Siso, Vice-Presidente del Parlamento Europeo y expresidente del CDR, "ahora toca trabajar para que la política de cohesión del futuro desempeñe un papel más firme en la lucha para paliar los efectos negativos provocados por el cambio demográfico, prestando especial atención a las zonas rurales, a las zonas afectadas por una baja densidad de población y a las regiones que padecen desventajas demográficas graves y permanentes." También se pronunció contra los planes de centralizar la gestión del Fondo Social Europeo a nivel nacional, señalando que "las políticas y programas europeos deben seguir apoyando a las regiones y autoridades locales en su la lucha contra los efectos que provoca el desafío demográfico". Esta posición es compartida por el CDR.

Javier Lambán Montañés (ES/PSE), Presidente del Gobierno de Aragón, declaró: "Tenemos que combatir la despoblación de las zonas rurales con políticas ambiciosas para generar oportunidades de empleo y mantener los servicios públicos. Es necesaria una cooperación vertical entre las políticas de la UE y del Estado. Hay que reinventar el territorio y aprovechar los recursos que dispone, como las energías renovables o el turismo. Con este fin, necesitamos una profunda revisión de los fondos de cohesión y la nueva política agrícola común para que sean dirigidos para repoblar el medio rural y generar empleo."

Alberto Núñez Feijóo (ES/PPE), Presidente de la Xunta de Galicia, señaló que la evolución demográfica es uno de los problemas estructurales de la UE y no entiende fronteras nacionales. "El viejo continente es hoy más viejo que nunca. La población europea está envejeciendo y las tasas de natalidad bajando. La demografía influye en todo: al crecimiento, a la sostenibilidad de las pensiones y sistemas sanitarios y a la cohesión territorial. Necesitamos medidas fiscales y migratorias inteligentes a nivel europeo y nacional para garantizar el relevo generacional en el medio rural. En este respecto la conectividad y el acceso a la banda ancha es llave."

Markku Markkula , el Primer Vice-Presidente del CDR, también ha hecho hincapié en la necesidad de superar la brecha digital y mejorar la conectividad en zonas rurales y escasamente pobladas para desarrollar su potencial y atractividad. En este sentido, la Comisión SEDEC del CDR ha creado una plataforma conjunta con la Comisión Europea para contribuir al despliegue de la banda ancha de alta velocidad.

Más información:

Según el artículo 174 del Tratado sobre la Unión Europea, la UE debe prestar especial atención a las regiones que "padecen desventajas naturales o demográficas graves y permanentes como, por ejemplo, las regiones más septentrionales con una escasa densidad de población y las regiones insulares, transfronterizas y de montaña". Retos demográficos que enfrentan diferentes regiones europeas incluyen el envejecimiento de la población, urbanización y migración.

Contacto:

Lauri Ouvinen
Tel. +32 22822063 / +32 473536887
lauri.ouvinen@cor.europa.eu