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Celebración del 25.º aniversario del Tratado de Maastricht: el Comité Europeo de las Regiones se une al movimiento juvenil para debatir el futuro de Europa  

Los responsables políticos locales y regionales de los cinco grupos políticos con presencia en el Comité Europeo de las Regiones (CDR), encabezados por su presidente, Markku Markkula, y su vicepresidente primero, Karl-Heinz Lambertz, entablaron ayer un «diálogo con los jóvenes ciudadanos» sobre el populismo y las «ciudades del futuro». Fueron los jóvenes de toda Europa quienes eligieron estos dos temas como base de los debates con varios miembros del CDR y las principales asociaciones juveniles europeas. Las conclusiones se incorporarán a la contribución oficial del CDR al proceso de reflexión sobre la Unión Europea, que fue puesto en marcha por Donald Tusk, presidente del Consejo Europeo.

El diálogo tuvo lugar en el marco del Festival Youth Opinion (YO!Fest) , el encuentro político anual de los jóvenes organizado por el Foro Europeo de la Juventud, que reunió a miles de jóvenes, entre ellos los becarios del CDR, que participaron activamente en el debate sobre el futuro de Europa. Se trata uno de los principales acontecimientos en el marco de « Europe Calling », un año de actos organizados por la provincia neerlandesa de Limburgo y la ciudad de Maastricht para celebrar el 25.º aniversario de la firma del Tratado de Maastricht, que allanó el camino para la profundización de la integración europea y por el que se creó el CDR.

Dirigiéndose a los jóvenes, el presidente Markkula afirmó: «Para recuperar la confianza de los ciudadanos en la Unión Europea, las regiones y las ciudades dependen de vosotros: ¡de los jóvenes! Estamos dispuestos a colaborar con vosotros en estos movimientos desde abajo, y es alentador ver que, para vosotros, Europa sigue siendo la mejor opción. Pero también comprendo vuestras preocupaciones por la falta de empleo, por lo que ocurre en nuestras fronteras y por el estado del planeta. Me complace vuestro entusiasmo, que demuestra que la ciudadanía de la UE –creada, como el Comité de las Regiones, por el Tratado de Maastricht– forma parte de vuestro ADN de un modo que mi generación solo podría haber soñado. Nos aseguraremos de que vuestras preocupaciones e ideas se tomen en serio y sean escuchadas por los principales líderes de la UE».

El vicepresidente primero del CDR, Lambertz , insistió en el papel que deben desempeñar las jóvenes generaciones en el debate sobre el futuro de Europa: «La enseñanza que hemos extraído del referéndum en el Reino Unido es que, en estos debates, es urgente escuchar, en particular, a nuestros jóvenes. Debemos garantizar que su voz importa ».

Carina Autengruber , vicepresidenta del Foro Europeo de la Juventud, destacó que 2017 es un año importante, durante el que se dará forma a escala de la Unión a la nueva Estrategia de la UE para la Juventud. Instó a los miembros del CDR a que sigan manteniendo el contacto con los jóvenes para que estos puedan contribuir al éxito de la nueva estrategia.

El populismo y las «ciudades del futuro» fueron elegidos como los dos temas más importantes para el debate con los miembros del CDR. Los jóvenes intercambiaron puntos de vista sobre los medios para combatir el populismo, entre los que se cuentan invertir más en educación, reducir la brecha de la pobreza, ofrecer soluciones reales y difundir información directamente a los ciudadanos sobre los acuciantes retos actuales (por ejemplo, inmigración, cambio climático, pobreza energética). Los participantes también se mostraron dispuestos a reflexionar sobre su visión de las «ciudades del futuro», especialmente teniendo en cuenta que, de aquí a 2050, se estima que alrededor del 80 % de la población mundial residirá en zonas urbanas. La inclusión, la innovación, la adopción de nuevas tecnologías, la democracia electrónica, el aumento de iniciativas de autogobierno, la sostenibilidad y la transición energética se cuentan entre los principales objetivos formulados por los participantes.

Para concluir los debates con los jóvenes, algunos representantes de YO!Fest también tomarán parte activa en el Pleno del CDR, que se celebrará el 9 de febrero en Bruselas, con ocasión de un debate sobre el futuro de Europa y la consiguiente adopción de una Resolución sobre el 60.º aniversario del Tratado de Roma . Se les ha ofrecido la oportunidad de presentar formalmente una «enmienda de los jóvenes» al texto con el fin de reforzar la posición del CDR desde una perspectiva juvenil.

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Los actos del CDR en Maastricht comenzaron con una visita al edificio gubernamental de Limburgo en el que se firmó el Tratado de Maastricht en 1992. Dado que el Tratado estableció la creación del CDR como medio de proporcionar a los entes locales y regionales una voz directa en los asuntos de la UE, los miembros del CDR aprovecharon la visita para celebrar ese momento, hacer balance y reflexionar sobre el futuro de Europa.

Durante la bienvenida a la delegación del CDR, Theo Bovens , comisario real para Limburgo y miembro del CDR, recordó la importancia de las regiones en el desarrollo de Europa: «Por primera vez, el Tratado de Maastricht otorgó a las regiones un papel en el progreso de la integración europea. Sé por experiencia que las regiones pueden establecer vínculos de una forma mucho mejor que las naciones, y que los problemas internacionales no pueden resolverse sin afrontarlos desde una perspectiva regional». A título de ejemplo, se refirió a la estrecha cooperación entre Aquisgrán en Alemania y Lieja, Eupen y Hasselt en Bélgica, en el ámbito de la colaboración policial transfronteriza.

Annemarie Penn-Te Strake , alcaldesa de Maastricht, hizo hincapié en que «hace 25 años, cuando se firmó el Tratado de Maastricht, el acontecimiento suscitó optimismo y entusiasmo», pero que, desde entonces, «estos sentimientos han disminuido». En este contexto, celebró el «papel activo del CDR a la hora de fomentar los debates sobre el futuro de Europa».

Programa del acto

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Nota a la atención de los periodistas

Entre los miembros del CDR que participaron en el debate figuraban:

- Tony Buchanan , concejal de East Renfrewshire, Reino Unido (AE)

- Luis Gomes , alcalde de Vila Real, Portugal (PPE)

- Rob Jonkman , miembro de la Junta de Gobierno Local de Opsterland, Países Bajos (CRE)

- Kata Tűttö , concejala del gobierno local del Distrito 12 de Budapest, Hungría (PSE)

- Jean-Noël Verfaillie , miembro de la Asamblea del Departamento de Norte, Francia (ADLE)

Las inquietudes y las ambiciones de los jóvenes sobre el futuro de Europa se incorporarán a las recomendaciones que el CDR dirigirá al presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, que solicitó al CDR elaborar un dictamen sobre el tema «Reflexionar sobre Europa: la voz de los entes regionales y locales para restaurar la confianza en la Unión Europea» . El objetivo es alcanzar una percepción más clara de la realidad sobre el terreno en el contexto del 60.º aniversario de los Tratados de Roma.

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