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Kein Aufschwung in Europa ohne eine starke Kohäsionspolitik und eine echte Partnerschaft zwischen europäischen, nationalen, regionalen und lokalen Akteuren  

EU-weite Koalition warnt die Mitgliedstaaten: der Kompromiss über den EU-Haushalt und den Aufbauplan darf nicht zu Investitionskürzungen in Regionen und Städten führen

Die durch die COVID-19-Pandemie ausgelöste Krise untergräbt den wirtschaftlichen, territorialen und sozialen Zusammenhalt Europas und seine Fähigkeit, einen ökologischeren, inklusiven und intelligenten Übergang in eine nachhaltigere Zukunft zu vollziehen. Deshalb fordert die #CohesionAlliance – eine EU-weite Koalition, der sich mehr als 12 000 Personen angeschlossen haben – die Mitgliedstaaten nachdrücklich auf, sich für einen soliden mehrjährigen Finanzrahmen 2021-27 und entsprechende Aufbauprogramme einzusetzen. Durch den MFR und die Aufbauprogramme muss der Zusammenhalt als grundlegender Wert der Europäischen Union und wichtiges Ziel all ihrer Maßnahmen und Investitionen gefördert werden. Diese Forderungen sind in einer Erklärung enthalten, die der EU-Kommissarin für Kohäsion, Elisa Ferreira, und dem Vorsitzenden des REGI - Ausschusses, Younous Omarjee, am 14. Juli, drei Tage vor der Tagung des Europäischen Rates in Brüssel, in einer Videokonferenz überreicht wurde.

Die COVID-19-Krise hat gezeigt, dass wir heute mehr denn je Solidarität, Verantwortung und Zusammenhalt brauchen, um sicherzustellen, dass niemand in der Europäischen Union zurückgelassen wird. Die #CohesionAlliance fordert eine starke, wirksame und flexible Kohäsionspolitik, die auf langfristigen Perspektiven und den Grundsätzen der Partnerschaft unter Einbeziehung der lokalen und regionalen Gebietskörperschaften in alle Maßnahmen zur wirtschaftlichen Erholung beruht. Dies wird dazu beitragen, die Konjunktur wiederanzukurbeln und die Wirtschaft rasch wieder in Schwung zu bringen, die Nachhaltigkeit zu fördern und den territorialen und sozialen Zusammenhalt in der Europäischen Union zu stärken.

„Die Vorschläge, die die Kommission und Präsident Michel vorgelegt haben, gehen in die richtige Richtung. Wir fordern die Mitgliedstaaten nachdrücklich auf, jetzt Geschlossenheit zu zeigen und sich rasch auf einen angemessenen EU-Haushalt für den Zeitraum 2021-2027 und einen soliden Aufbauplan zu verständigen, um unsere Gemeinschaften dabei zu unterstützen, die Krise zu überwinden und widerstandsfähiger, nachhaltiger und inklusiver zu werden. Dies liegt im ureigenen Interesse aller EU-Mitgliedstaaten, auch derjenigen, die geringere Investitionskapazitäten für unsere Union fordern, aber mehr als andere vom Binnenmarkt profitieren“, erklärte Apostolos Tzitzikostas , Präsident des Europäischen Ausschusses der Regionen, und fügte hinzu: „Der Ausschuss bündelt seine Kräfte mit allen europäischen, nationalen, regionalen und lokalen Akteuren, um sich entschieden gegen Zentralisierung, Haushaltskürzungen und untragbare Umsetzungsfristen zu positionieren, die die Wirkung der EU - Investitionen untergraben. Die Stärkung des Zusammenhalts und der Resilienz durch die Mobilisierung aller politischen Maßnahmen und Instrumente der EU ist die einzige Möglichkeit, die Menschen in den Mittelpunkt zu rücken und eine Erholung zu unterstützen, bei der niemand zurückgelassen wird.“

Die Vorsitzenden der Partnerorganisationen, die die #CohesionAlliance ins Leben gerufen haben, übergaben die neue Erklärung der für Kohäsion und Reformen zuständigen EU-Kommissarin Elisa Ferreira und dem Vorsitzenden des REGI-Ausschusses des Europäischen Parlaments, Younous Omarjee.

Elisa Ferreira ‚ EU-Kommissarin für Kohäsion und Reformen, erklärte: „Die in der vergangenen Woche veröffentlichten Wirtschaftsprognosen der Kommission deuten darauf hin, dass mit einer noch schwereren Rezession als erwartet zu rechnen ist, die verheerende Auswirkungen haben und Divergenzen und Ungleichheiten weiter vertiefen wird. Deshalb brauchen wir eine starke Kohäsionspolitik und einen fairen und von Zusammenhalt geprägten Aufschwung. Die DNA des Zusammenhalts ist in allen Vorschlägen der Kommission zum Wiederaufbau zu erkennen: in den großzügigen Bestimmungen für die Kohäsionspolitik, in der Kohäsionsmethode, in den für den Aufbau bereitgestellten Mitteln und anderswo. Dafür habe ich gekämpft, und ich werde mich auch weiterhin dafür einsetzen. Wir vertrauen darauf, dass Sie uns in Ihren Ländern und Regionen den Rücken stärken. Die Zeit drängt – wir müssen rasch handeln, um die Botschaft zu vermitteln, unsere Pläne und Programme vorzubereiten und sicherzustellen, dass keine Region auf der Strecke bleibt.“

Younous Omarjee , Vorsitzender des REGI-Ausschusses des Europäischen Parlaments, sagte: „Die Krise hat Europa in eine Schieflage gebracht. Ein Aufbauplan und ein ehrgeiziger Haushalt sind daher von entscheidender Bedeutung. Über die kurzfristige Erholung darf die Verfolgung langfristiger Ziele, insbesondere der Ziele des wirtschaftlichen, sozialen und territorialen Zusammenhalts, nicht aus dem Blick geraten. Wir fordern den Rat daher auf, sich geschlossen um einen starken Haushalt zu bemühen. Außerdem ist es wichtig, dass der Aufbauplan den Regionen unmittelbar zur Verfügung steht und demokratisch kontrolliert werden kann. Dies sind die Forderungen des Europäischen Parlaments.“

Jeder, der von der Bedeutung einer starken EU-Kohäsionspolitik überzeugt ist, kann der #CohesionAlliance beitreten, indem er die neue Erklärung der Allianz unterzeichnet. Alle 12 000 Unterzeichner der ursprünglichen Erklärung werden aufgefordert, ihr politisches Engagement zu bekräftigen und auf die entscheidende Rolle der Kohäsionspolitik hinzuweisen. Im nächsten langfristigen EU-Haushalt und im Aufbauplan der EU brauchen wir eine starke Kohäsionspolitik.

Ausführungen der Teilnehmer während der Konferenz (in alphabetischer Reihenfolge): Hier können Sie sich die Veranstaltung noch einmal anschauen.

  • Ann-Sofi Backgren ‚ Vorsitzende der Arbeitsgemeinschaft europäischer Grenzregionen (AGEG) und Mitglied des Regionalrats von Österbotten‚ unterstrich die Notwendigkeit einer stärkeren Kohäsionspolitik im Rahmen des neuen MFR und des Europäischen Aufbauplans unter Berücksichtigung der europäischen Regionen mit besonderen Schwierigkeiten wie Grenzregionen, Bergregionen, Regionen in Randlage, Inseln und anderer Meeresregionen. Zu berücksichtigen sind auch zusätzliche Probleme wie eine geringe Bevölkerungsdichte und/oder ein hohes Bevölkerungsalter, Abwanderung hochqualifizierter Arbeitskräfte, der Mangel an Infrastruktur und öffentlichen Dienstleistungen und natürlich allgemeine Herausforderungen, insbesondere der Klimawandel und der demografische Wandel, der Übergang zu nachhaltigeren Entwicklungskonzepten und Energieträgern, eine optimale Digitalisierung und die Resilienz gegenüber globalen Bedrohungen wie Covid-19. Zahlreiche Grenzregionen sind von vielen dieser Umstände betroffen, und zusätzliche Probleme entstehen dadurch, dass unterschiedliche nationale Vorschriften koordiniert werden müssen, die an den nationalen Grenzen aufeinanderprallen könnten.

  • Ilaria Bugetti ‚ Mitglied der Regionalvertretung der Toskana und Sprecherin für territoriale Entwicklung des Rates der Gemeinden und Regionen Europas (RGRE) zum Thema Kohäsion, meinte: „Als Instrument der Solidarität ist die Kohäsionspolitik der EU nicht nur für den Wiederaufbau, sondern auch für die Vorbereitung auf die Zukunft von entscheidender Bedeutung. Sie fördert eine auf längere Sicht angelegte Entwicklungsperspektive und trägt dazu bei, unsere Gesellschaften widerstandsfähiger zu machen und die Ziele für eine nachhaltige Entwicklung zu verwirklichen.“

  • Isabelle Boudineau , Vorsitzende der Fachkommission für Kohäsionspolitik und EU-Haushalt (COTER) des Europäischen Ausschusses der Regionen und stellvertretende Vorsitzende des Regionalrates der Region Nouvelle-Aquitaine, erklärte: „Die EU braucht einen starken Haushalt und einen ehrgeizigen Aufbauplan, um sich für die Zukunft zu wappnen. Der ökologische und der digitale Wandel sind von entscheidender Bedeutung, wenn wir eine nachhaltige und von Zusammenhalt geprägte europäische Gesellschaft aufbauen wollen. Wir dürfen unsere langfristigen Ziele nicht für Sofortmaßnahmen opfern. Solidarität ist unsere einzige Chance. Unsere Staats- und Regierungschefs tragen am 17./18. Juli eine große Verantwortung. Wir auf lokaler und regionaler Ebene brauchen jetzt Ergebnisse. Die EU muss zeigen, dass sie diese Ergebnisse liefern kann. Das europäische Projekt steht auf dem Spiel, und wir dürfen die Menschen in Europa nicht erneut enttäuschen.“

  • Paula Fernández , Regionalministerin der spanischen Region Kantabrien für Präsidialangelegenheiten, Inneres, Justiz und auswärtige Angelegenheiten und Mitglied der Konferenz der peripheren Küstenregionen Europas (KPKR), sagte: „ Wir wollen, dass der EU-Aufbauplan eine starke territoriale Dimension bekommt. Wir sind besorgt darüber, dass die regionalen Behörden möglicherweise nicht eng genug in die Aufbau- und Resilienzfazilität eingebunden werden. Wenn die spezifischen territorialen Bedürfnisse nicht berücksichtigt werden und unsere Beteiligung an der Ausarbeitung der nationalen Pläne nicht gewährleistet ist, besteht die Gefahr, dass die Aufbau- und Resilienzfazilität nicht die erwartete Wirkung entfaltet. Die lokalen und regionalen Gebietskörperschaften kennen den Investitionsbedarf besser als jeder andere und können einen wesentlichen Beitrag zur Stärkung der demokratischen Rechenschaftspflicht und der politischen Eigenverantwortung für das Aufbauinstrument insgesamt leisten. Ferner ist es von wesentlicher Bedeutung, dass die Mittel für den Aufbau die Strukturfonds ergänzen und gut mit ihnen koordiniert werden und dass am territorialen Zusammenhalt als einem ihrer Hauptziele festgehalten wird.“

  • Jean-Claude Marcourt , Präsident des wallonischen Parlaments und Vorsitzender der Arbeitsgruppe für öffentliche Investitionen der Konferenz der Regionalparlamente mit Gesetzgebungsbefugnis der Europäischen Union (CALRE), erklärte: „Die Herausforderungen in Bezug auf den Haushalt 2021-2027 sind enorm, insbesondere mit Blick auf die Ausgabe europäischer Anleihen, die Verstärkung des Grünen Deals und eine echte Solidarität in der gesamten Europäischen Union. Dabei bedürfen vor allem diejenigen, die am stärksten von der Gesundheitskrise, aber auch von der Wirtschafts- und Sozialkrise, betroffen sind, besonderer Unterstützung.“

  • Begoña Villacís ‚ stellvertretende Bürgermeisterin von Madrid und Mitglied von EUROCITIES ‚ erklärte: Wir haben die Chance, die Zukunft unserer Städte neu zu gestalten und dafür zu sorgen, dass das Wohlergehen der Menschen und der Schutz der Bürgerrechte in den Mittelpunkt gerückt werden. Es sind die Städte, in denen diese Herausforderungen kulminieren und in denen bereits Anstrengungen unternommen werden, sie zu bewältigen. Die Erholung von COVID-19 erfordert jedoch auf lange Sicht eine enge Zusammenarbeit zwischen allen Regierungs- und Verwaltungsebenen, wobei bestehende Instrumente wie die Kohäsionspolitik der EU genutzt und neue Wege gefunden werden müssen, um öffentliche Maßnahmen auf der Grundlage der Bedürfnisse der Bürger zu gestalten.“

Hintergrund:

Um das Bewusstsein für die zentrale Rolle der Kohäsionspolitik zu schärfen, hat der Europäische Ausschuss der Regionen im Oktober 2017 gemeinsam mit der Arbeitsgemeinschaft europäischer Grenzregionen (AGEG), der Versammlung der Regionen Europas (VRE), der Konferenz der Regionalparlamente mit Gesetzgebungsbefugnis der Europäischen Union (CALRE), dem Rat der Gemeinden und Regionen Europas (RGRE), der Konferenz der peripheren Küstenregionen Europas (KPKR) und EUROCITIES die Allianz für Kohäsionspolitik (#CohesionAlliance) ins Leben gerufen. Seit ihrer Gründung haben mehr als 12 000 Einzelpersonen, 121 Regionen, 135 Städte und Kreise, 50 Verbände lokaler und regionaler Gebietskörperschaften, 40 Mitglieder des Europäischen Parlaments und 35 Branchenverbände der EU die Erklärung der Allianz unterzeichnet.

Sekretariat:

CohesionAlliance@cor.europa.eu