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Las ciudades y regiones son esenciales para estabilizar el Mediterráneo, afirman los líderes locales
​Markku Markkula

Establecer una cooperación práctica a nivel local es fundamental para que los países ribereños del Mediterráneo puedan afrontar los retos que plantean los conflictos en Siria y Libia, la migración y el cambio climático. Este fue el tenor del mensaje de los dirigentes políticos de la Asamblea Regional y Local Euromediterránea (ARLEM), reunidos el 19 de enero.

«Las fuentes de tensión e inestabilidad en el Mediterráneo requieren una cooperación sostenida y muy concreta», afirmó Markku Markkula , presidente del Comité de las Regiones y copresidente de la ARLEM, un órgano que reúne a políticos locales de la Unión Europea y de los países ribereños del Mediterráneo.

Su homólogo Hani Abdelmasih , alcalde de la localidad palestina de Beit Sahour, afirmó que «nuestras ciudades han de ir más allá de la cooperación mantenida hasta la fecha. Por ejemplo, la nueva Política Europea de Vecindad debe conceder más importancia a los entes locales de la que se les presta actualmente.»

La asamblea anual de la ARLEM, que se celebró en Nicosia, Chipre, adoptó ocho recomendaciones y dos informes –sobre el desarrollo urbano y el acceso al empleo– destinados a conformar las políticas que adopten la Unión Europea y los Estados en torno al Mediterráneo.

Eleni Loucaidou , teniente de alcalde de Nicosia y autora del informe sobre el empleo, puso especial énfasis en la «lucha contra los prejuicios abusivos que afectan a la condición de las mujeres en el mercado laboral» y afirmó que «la igualdad de derechos para las mujeres debería considerarse cada vez más como un requisito previo clave» de la financiación de la UE. Fawzi Masad , alcalde de Amán, capital de Jordania, y autor del informe sobre una agenda urbana para el Mediterráneo aprobado hoy por la ARLEM, afirmó que la evolución social –en particular la rápida urbanización en el sur y el este del Mediterráneo– requiere que las ciudades mejoren su capacidad de resistencia y generen más empleo.

Los miembros de la Asamblea también acordaron iniciativas en forma de estudios, proyectos y colaboración política, en los ámbitos de la migración, la administración pública, la energía, el cambio climático y los derechos de la mujer.

También se presentaron propuestas preliminares de apoyo concreto a los municipios de Libia, representada por primera vez en la ARLEM. El alcalde de Trípoli, Abdelrauf Beitelmal , enumeró los ámbitos en los que las administraciones locales libias podrían beneficiarse en mayor medida del apoyo de las ciudades y regiones de la UE, a saber, la capacidad administrativa, la asistencia sanitaria, el transporte, la policía, la gestión de residuos y la educación temprana. El alcalde de Nicosia, Constantinos Yiorkadjis , propuso crear una plataforma que permita a los entes locales de la UE coordinar y canalizar su ayuda a Libia.

El Presidente del Comité de las Regiones Europeo, Marku Markkula, respaldó la idea y afirmó que la reacción de los entes locales y regionales de la UE confirma la confianza depositada por Federica Mogherini, Alta Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, en las ciudades como una posible fuerza de estabilización en Libia.

La tensión impuesta a miles de comunidades de toda Europa y de la región mediterránea por el flujo de millones de refugiados y migrantes fue un tema recurrente en la reunión de la Asamblea.

El Presidente Markkula acogió favorablemente la propuesta de Eurochambres, una asociación de empresas de la UE, de elaborar un programa de empleo para los refugiados.

La magnitud del desafío que plantea el creciente aumento del número de refugiados y migrantes en los últimos años se puso de manifiesto en las presentaciones de tres agencias de las Naciones Unidas. Raghed Assi , del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, hizo especial hincapié en la situación del Líbano, que, según afirmó, cuenta con la mayor población de refugiados per cápita en el mundo. El Líbano está «desafiando a la gravedad», advirtió.

Informes aprobados :

El empleo y el desarrollo territorial en la región mediterránea , elaborado por Eleni Loucaidou, teniente de alcalde de Nicosia .

Una agenda urbana sostenible en la región mediterránea , elaborado por Fawzi Masad, alcalde del Área Metropolitana de Amán.

 

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