La Semana Europea de las Regiones y Ciudades

The European Week of Regions and Cities
¿Qué es?
 
La Semana Europea de las Regiones y Ciudades es un acto que se celebra cada año en Bruselas y que a lo largo de cuatro días brinda a funcionarios de las administraciones regionales y locales, expertos y representantes del mundo académico la posibilidad de poner en común buenas prácticas y conocimientos especializados en materia de desarrollo regional y urbano. Asimismo, es una reconocida plataforma que permite comunicar a nivel político sobre la evolución de la política de cohesión de la UE, ya que sensibiliza a los responsables de toma de decisiones de la importancia de las regiones y ciudades en el proceso político de la UE. La Semana Europea de las Regiones y Ciudades es el mayor acto público europeo de este tipo.
 
¿Qué ocurre en esos cuatro días?
 
A principios de octubre se congregan en Bruselas unos 6 000 participantes y 600 oradores, tanto de Europa como de fuera de sus fronteras, para participar en un programa compuesto por aproximadamente 100 talleres, debates, exposiciones y actos sociales relacionados con el desarrollo regional y local. Los organizadores adaptan el programa cada año al contexto específico del programa de la UE. La participación es gratuita.
¿Por qué una «semana» dedicada a las regiones y ciudades?
Las regiones y ciudades participan en la elaboración de la mayoría de las políticas de la UE. Los entes subnacionales públicos de la UE controlan un tercio del gasto público (2,1 billones de euros anuales) y dos tercios de la inversión pública (en torno a 200 000 millones de euros), dinero este último que ha de utilizarse según las disposiciones legales de la UE.
 
¿Cómo se inició?
 
En 2003, el Comité de las Regiones –la Asamblea de la UE de representantes regionales y locales– invitó a los representantes locales y regionales ante la Unión Europea con sede en Bruselas a que organizaran una jornada de puertas abiertas simultánea para los visitantes como parte de una idea conjunta de jornada de puertas abiertas (open days en inglés). Con los años, la iniciativa se convirtió en «OPEN DAYS: Semana Europea de las Regiones y Ciudades», un acto anual clave en el que participan la Comisión Europea y otras partes interesadas.
 
A partir de 2016 el acontecimiento pasa a denominarse «Semana Europea de las Regiones y Ciudades» y deja de utilizar el calificativo de «OPEN DAYS». Esto se ha hecho para evitar la confusión con los acontecimientos anuales «Open Doors»/«Open Day» (Jornada de puertas abiertas) que todas las instituciones de la UE organizan en Bruselas en mayo con ocasión del Día de Europa, así como con actos similares celebrados por las representaciones de la Comisión en los Estados miembros en esa misma fecha.
 
¿Quiénes son los organizadores?
 
La Semana Europea de las Regiones y Ciudades la organizan de manera conjunta el Comité Europeo de las Regiones (CDR) y la Dirección General de Política Regional y Urbana de la Comisión Europea (DG REGIO). A comienzos de año, normalmente en el mes de enero, los organizadores publican una convocatoria para seleccionar a los socios. De entre los candidatos se eligen 200 socios de toda Europa, normalmente en primavera: regiones y ciudades –agrupadas casi siempre en consorcios temáticos («asociaciones regionales»)–, empresas, instituciones financieras, asociaciones internacionales y organizaciones académicas. Los socios tienen que organizar seminarios de interés común, a menudo sobre la aplicación de los Fondos Estructurales y los Fondos de Inversión Europeos y otros programas de la UE.
 
¿Cómo se estructura el programa?
 
El programa se organiza en torno a un lema y una serie de subtemas. Asimismo, los talleres y debates pueden clasificarse en tres categorías: los que organizan las asociaciones regionales (un tercio de los talleres), los que organiza la Comisión Europea, es decir, distintas Direcciones Generales (un tercio) y los que organiza el CDR (un tercio). Los participantes y oradores van de un lugar de reunión a otro. En total hay treinta y están ubicados en el barrio europeo de Bruselas, en las representaciones de los Estados miembros y las regiones y en los edificios de la Comisión Europea y el CDR.
¿Qué es el «Meeting Place»?
El «Meeting Place» se refiere tanto a los talleres que se organizan en el CDR como a un lugar para establecer contactos. Se creó para ofrecer un único punto de encuentro a los participantes, a diferencia de los múltiples lugares de reunión diseminados por todo el barrio europeo.
 
¿Qué es la «Universidad»?
 
Se trata de una serie de talleres que organizan la DG REGIO, el CDR y las redes académicas europeas especializadas en el desarrollo regional y que ponen especial énfasis en la dimensión política. La Universidad sirve para sensibilizar y facilitar el intercambio entre los miembros del mundo académico y los representantes locales y regionales sobre las conclusiones de las investigaciones en materia de desarrollo regional y urbano y política de cohesión de la UE.

Desde 2013 la Universidad acoge una «Master Class» para alumnos de doctorado e investigadores que inician su carrera en el ámbito de la política regional y urbana. Su objetivo es que un selecto grupo de estudiantes de doctorado e investigadores que inician su carrera comprendan mejor la política de cohesión de la UE y su potencial para la investigación.
 
¿Quién participa en la Semana Europea de las Regiones y Ciudades?
 
El público participante está especialmente interesado en la política regional y urbana, por lo que sobre todo asisten funcionarios locales, regionales, nacionales y europeos. El participante medio proviene de una administración regional o local, es la primera vez que asiste y viaja a Bruselas expresamente para este acto.
 
¿Cómo fomenta la Semana Europea de las Regiones y las Ciudades actos locales en toda Europa?
 
En paralelo a la Semana Europea de las Regiones y las Ciudades, que tiene su centro en Bruselas, se invita a cada asociación regional a organizar un acto local en el marco de la iniciativa «Europa en mi región/ciudad». Estos actos deben adoptar la forma de un diálogo con los ciudadanos, celebrarse entre septiembre y diciembre de 2017 e incluir un miembro del Comité Europeo de las Regiones. El objetivo de estos diálogos con los ciudadanos es escuchar a los ciudadanos e informar directamente sobre los debates organizados en las ciudades y regiones.
 
Los diálogos con los ciudadanos son parte integrante de la iniciativa del CDR «Reflexionar sobre Europa», cuyos resultados servirán para elaborar un dictamen referido a «Reflexionar sobre Europa: la voz de los entes regionales y locales para restaurar la confianza en la Unión Europea» en la primavera de 2018, con el fin de que las regiones y las ciudades aporten una contribución real al proceso político. Los actos locales se dirigen a una amplia gama de participantes, incluidos el público en general, los responsables políticos, los expertos, los entes locales y regionales y la prensa, para sensibilizarlos sobre el impacto de las políticas de la UE en las regiones y ciudades.
 
 
¿Qué repercusión tiene la Semana Europea de las Regiones y Ciudades?
 
Desde sus inicios la repercusión de este acontecimiento se ha evaluado de manera sistemática. Los participantes valoran especialmente la utilidad de la información que obtienen de las instituciones de la UE y el establecimiento de contactos con colegas de otros países, ya que los consideran relevantes para una gestión profesional de los fondos de la UE. La importancia de este acto también queda demostrada por su gran repercusión mediática. Desde hace años se trasladan a Bruselas para cubrir el acto hasta 300 periodistas de prensa, radio, televisión e internet de toda Europa.
 

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